Made on the Caliphate Attack Drones: Brief Analysis of the Threat

Along 2016 and 2017 have emerged images and videos showing us an exponential increasing use of drones as attack platforms by ISIS and some rebel groups in Syria and Irak, on this article we are going to treat the evolution we have been able to see in their use their capabilities and the projectiles designed by Islamic State.

At first drones were used just for propaganda to record images from above, lately they were used for reconnaissance and intelligence and finally following the logical development  ISIS used them on ground attack role.

How threaty they are?: Knowing their secret weapon

At first ISIS used them as SVBIEDs but with not a very high effectiveness, for example on the New York Times on October 2016 was stated: “Of the three known drone attacks in Iraq, only the one involving the Kurdish soldiers caused casualties. “The explosive device inside was disguised as a battery — there was a very small amount of explosives in it, but it was enough to go off and kill them[…]”.

The relatively low degree of effectiveness is related to the relatively cheap series of drones available for ISIS and their small payload capacity.

Normally civilian drones are designed for especific missions and most of them are not designed to wear big payloads as ISIS needs, still they offer a safety space between the capability of the engines and its total weight letting ISIS install relatively small explosives and devices on them.

On December 2016 in the besieged city of Deir ez Zor the pro-Assad forces were able to down two ISIS drones by presumably using some kind of electronic warfare equipment, both drones can be seen on the images below.

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Both are civilian drones, the first uses a PG-7V and the second an improved PG-7VM warhead. These ones were rocket-propelled grenades originally intended to be fired from the Soviet rocket launcher  RPG-7  with multipurpose capability, and they are able to penetrate more than 20 cm of armor (RHA) or to roughly create an explosion like that of a hand grenade but more powerful.

A PG-7 warhead alone would weight around 1 kg but it would also need a dropping mechanism if it is a tactical support drone, or even a phone or a special device to make the SVBIED exploit at the desired moment unleast the plan is launch the drone straight to the target and make the impact fuze exploit, what could be a difficult task.

While we are not sure if those drones were intended to be SVBIEDs or to be support attack drones they were using typical war material from the region adapted to their new purpose, in spite of use especially designed projectiles.

On November 2016 Conflict Armament Research documented some interesting DIY ” Made in the Caliphate” mortar round fashion artifacts, as can be seen on the images below.

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We have calculate that the lenght and the radius of the cylinder containing the explosive must be 4,5 and 1,85 cm approximately

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The projectile is formed by five elements: (5) The plastic tail designed to gain stability and so accuracy during the flight (4) The main part of the body is united to the tail and made of the same plastic, it is cylindical and inside (3) it is the manufactured explosive  mixture, (1) then it is the pin point steel plain impact fuze and (2)  it also has an ingenious safety system by using a pin that needs to be removed to get the projectile armed.

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Behind these artifacts there is a much bigger project that includes design, production, know-how and testing, what tells us a lot about ISIS State-like capabilities, but still if we have a closer look to some of them we will see that they are not mass pruced but manufactured because their lines are not equal and perfect on every product, we may call this kind of middle way between DIY and industrial product a “DIY/2”.

We have been able to make a rough estimation of the explosive inside the projectiles on the images above, and they have a volume of 40 to 70 cm3 to be filled with an ISIS produced DIY/2 explosive mix with less power than a military one.

Conflict Amamente Research show us on its excellent document  that ISIS has been able to produce plastic fuzes so, why do not use those on these artifacts?. In my opinion when the projectile is falling it is good for the accuracy that most of the weight is on the nose where the fuze is and so if the projectile is so light a fuze composed of steel has a great advantage over a plastic one providing the desired “nose-falling” effect.

Also some may think that this looks like a DIY/2 mortar round, but this can not be true because the “projection cartridge” (as we call it in Spanish) needed to fire a mortar round would destroy the whole projectile if it was made of plastic.

Finally if we compare the ISIS designed projectiles with the adapted PG-7s we will find out that for every PG-7 at least 3 ISIS projectiles probably can be carried by a drone, but to attack an armored vehicle, even like a humvee, just a PG-7 can be effective so If I were a terrorist I would use PG-7s against highly protected targets while ISIS projectiles against enemy exposed infantry or unprotected vehicles. In the end even a M1 Abrams hasn’t got protection enough on the roof to deal with a PG-7.

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Soviet RPG-7 along with a PG-7V (green) and a PG-7VM (black) both used on ISIS drones and very popular warheads in the world

But here comes the other question: Accuracy.

These drones can fly very high but if it is too high they can loose a lot of autonomy and also their payload is very low so there is no possibility to install even some kind of primitive aim device so everything must be done literally by the eye of the operator. If conditions are good without wind nor rain and the altitude is low, I would say no more than 100 metres, a well trained operator might be able to calculate with some precision the dropping, but if we are speaking of a PG-7 warhead not designed to fall from the sky it is very probable that the operator needs to send the drone as a SVBIED straight to the target in order to let the fuze of the PG-7 impact on the target.

Let’s have a closer look to another recently released ISIS video, on this one we see another civilian drone, some claimed that it was one called “X8 Skywalker” while I don’t think it is this model probably they are quite similar products, so for example there is a video on Youtube of a flying X8 that goes extreme and flies at an altitude of 5.341 metres!. Also its payload can be as much as 2 kg, and its price is around 180$ to 250$. This could be considered as a representative example for a typical ISIS  drone.

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View from the camera of a X8 drone
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ISIS drone with two small bombs, it is possible that they were inert and were used just to record the propagandistic part of the video

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On the images above we see more interesting projectiles, in this case the drone mounts two artifacts, one per wing, and they are composed by a similar tail of that of the projectile treated above.

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ISIS produced projectile being dropped

In the case of the artifact used on the attack while we can’t know its size I would say that it has a similar white plastic tail as other ISIS designs while in this case it is coupled with what looks like a 40 mm grenade typical from Western grenade launchers or even a OG-7V HE-Fragmentation warhead designed for RPG-7s.

 

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The ISIS projectile may use a typical Western grenade like one on this image. A normal HE  40 mm grenade has a weight of around 0,25 kg and a kill radius of 5 metres and so is ideally suited for the low payload capacity of a civilian drone

Also when this artifact exploits just at a  few metres from a group of 5 men it produces minor injuries to two of them while heavy injuries to the other three, and this with a relatively accurate attack.

If we do a comparison, what could be the cost of an ISIS SVBIED including car, oil, the man, the explosives and the typical add on armour?. Just the car should cost several times the drone, but still both are different weapons meant for different situations. For example in my opinion every unit of ground based VBIEDs can be a very powerful tactical weapon while a few drones can be useful for a squad or a company of ISIS but not for a whole offensive, and even more if the enemy is digged in fortified areas.

Would also be interesting to see if ISIS includes thermal or infared cameras on its drones, what could be an interesting option for them.

Also I know that this is speculation, but what about the use of big formations of like 20 drones or so, a true unmanned air force ideally suited for non-state actors, maybe the combination of something we may call mini-carpet-drone-bombings could be effective in some situations, or the use of small wings of drones to attack objectives in succession looking if the first drone has succeed and sending another if not, like a true air force does. If this hasn’t happen yet it could be for two reasons: The less important is that the drones, specially those with a certain size are available for ISIS just in limited quantities, but the most important is that they would need a real training program of drone operators, what must be the real challenge for non-state actors. The money should not be an issue as far as buy for example 100 X8s might cost, going extreme, as much as 40.000$ what isn’t a problem for an organization able to earn billions of dollars every year.

I must also say that during the propagandistic video a drone was recording the other drone so it is possible that ISIS has some ability operating at least small groups of drones simultaneously.

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It is obvious that the drone on the image was recorded by another drone

Finally I would like to say that new imaginative and unpredictable tactics using bigger drones formations could be expected if ISIS has time enough.

They are vulnerable

Teach the ground soldiers to fire at the drones could be okay if they are able to mass enough muzzles firing and there is no risk of betray their positions to other ISIS weapons like mortars, but still it is a relatively costly measure. From my point of view the best way to deal with them would be to make troops aware of the threat and so survey the sky and hide when they see or hear something.

Finally as equipment especially designed to combat drones we should not forget that these are civilian drones with badly protected links between the machine and the operator and so they are very vulnerable to minimum electronic warfare countermeasures so apart from specialized EW units I think that the use of relatively cheap devices designed to inhibit the link between the operator and the machine could be enough to effectively deal with the increasing threat that apparently drones possess on the hybrid battlefield.

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Combate contra helicópteros

A pesar de que el helicóptero lleva existiendo desde los años 40 en la forma en que lo entendemos hoy y que ha formado parte del arsenal de múltiples ejércitos desde los años 50, los enfrentamientos entre este tipo de aeronaves han sido una rareza. Queremos hoy aportar un nuevo punto de vista sobre las capacidades aire-aire de los helicópteros, así como sobre su potencial utilidad para el futuro ya que, si bien hasta ahora esta ha sido una capacidad secundaria, destinada únicamente a misiones concretas de escolta, creemos probable que en el futuro todo discurra de forma diferente y quizás este poco explotado concepto pueda tener mucha mayor importancia y otorgue una ventaja clave a quienes lo hayan estudiado en profundidad.

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AH-64 disparando misiles aire-aire de corto alcance AIM-9 Sidewinder

Este artículo fue originalmente publicado por la revista digital de defensa en castellano “Ejércitos” el día 3 de enero de 2017 y fue escrito por mi. Si quieres leerlo al completo haz clic aquí.

Mi primer libro: armamento español en Yemen, industria de defensa…

Título:

Relaciones de defensa entre España y países de la península arábiga. En especial el conflicto de Yemen


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Este libro analiza principalmente las relaciones de venta de material militar desde España a Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Catar, Bahréin, Omán y Yemen. En el caso de este último país se ha realizado un análisis de hasta 18 productos militares españoles que están o podrían estar en el conflicto en que se haya inmerso Yemen.

Al final del libro se incluye una reflexión a cerca de la exportación de material de defensa y su relación con los Derechos Humanos.

Todo el documento cuenta con fuentes, así como numerosas gráficas y tablas para ilustrar el intercambio económico con la península arábiga, así como el inventario del material español en Yemen.

Además hay múltiples imágenes cuidadosamente seleccionadas que prueban la existencia de algunos de los productos militares españoles en la guerra del Yemen.

Dejo aquí el índice para que pueda hacerse una idea de en qué consiste el libro.

  1. Prólogo y metodología  
  2. Implicaciones y generalidades de la industria de defensa en España 

– ¿A qué le llamamos industria de defensa?

– ¿Qué implicaciones tiene la industria de defensa para un país?

– ¿En qué beneficia a España su industria de defensa?

– ¿Cómo es la industria de defensa española?

  1. Relaciones políticas, económicas y militares de España con las naciones de la península arábiga 

– Relaciones políticas

– Relaciones económicas

– Relaciones militares

  1. Armamento vendido por España confirmado, potencial o posible en Yemen 

– Material confirmado

– Material potencial

– Material posible

– Análisis

  1. Conclusiones, errores, aciertos y soluciones 

– Transparencia

– Aplicación del Derecho internacional

– Sobre los Derechos humanos y la venta de material de defensa

En total el libro consta de 100 páginas.


Ejemplos de contenido del libro:


Comencé el proyecto de escribir este libro a finales de marzo de 2016 cuando decidí que por primera vez iba a poner a prueba todos los conocimientos que tenía sobre cuestiones militares.

Desde entonces y hasta ahora me ha llevado decenas de horas y unos cinco meses concluir el libro.

Aviones de la fuerza aérea rusa en Siria

Os dejo un artículo que hice sobre Aviones de la fuerza aérea de Siria en la guerra de Siria

En este artículo recopilaremos el conjunto de aviones tripulados con capacidades ofensivas que la Fuerza aérea rusa  ha usado en Siria.

Cabe puntualizar que salvo en el caso de los bombarderos estratégicos venidos desde Rusia y que no han aterrizado en Siria, todos los aviones tienen su base de operaciones en la propia base aérea rusa de Hmeimim o junto al puerto del Tartus.

Mi intención no es tanto realizar un análisis del armamento y éxito de la Fuerza aérea rusa en Siria, sino más bien realizar una recopilación simple de los aviones allí desplegados.

Bases rusas en Siria

Su-24M2 “Fencer”

Este es un bombardero todo tiempo en principio algo antiguo, pero más que suficiente para realizar ataques a tierra contra fuerzas que apenas sí disponen de alguna defensa antiaérea. A lo largo de su historia ha demostrado ser un avión muy fiable desde el punto de vista mecánico y operacional.

En la fuerza aérea siria también se encuentran estos aparatos, que resultan ser el orgullo de la misma.

Rusia ha llegado a operar un máximo de 12 unidades simultáneamente de las que una fue derribada por un F-16 turco cuando estaba junto a la frontera turca. La versiones son todas ellas Su-24M2.

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Su-24M despegando de la base aérea de Hmeimim, Siria en octubre de 2015

Su-25SM “Frogfoot”

Es el equivalente al A-10 Thunderbolt norteamericano. Su labor principal es de ataque a tierra, para ello puede portar cantidades ingentes de armamento, bombas, cohetes, misiles guiados y además posee un potente cañón GSh-30-2 de 30 mm ideal para el apoyo aéreo cercano.

Además el piloto va protegido de las armas antiaéreas gracias a  una bañera de titanio que engloba a toda la cabina.

Además el mantenimiento del mismo es relativamente simple con lo que su índice de disponibilidad operativa es muy alto y puede realizar numerosas operaciones de combate a lo largo de períodos prolongados de tiempo.

Hasta el 15 de marzo de 2015 los Su-25 habían realizado 1.600 salidas arrojando un total de 6.000 bombas, a una media de 3,75 bombas por salida de combate.

Al igual que en el caso de los Su-24 hubo y hay unas 12 unidades operando en Siria. Todos ellos son de la versión Su-25SM, dicha versión fue una versión abaratada de los costosos Su-25T y Su-25TM. Aún así tiene notables mejoras en la capacidad aire-aire y de ataque a tierra del aparato en comparación con versiones anteriores.

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Su-25SM en la base aérea de Hmeimim, Siria

 

Su-34 “Fullback”

Uno de los más interesantes y avanzados bombarderos presentados por Rusia. Es capaz de realizar numerosos tipos de misiones, interceptor, bombardero táctico, cazabombardero, reconocimiento aéreo y avión de guerra electrónica.

En un lugar como Siria resulta muy útil no sólo por poder se probado por primera vez en operaciones de combate reales, sino también porque gracias a su versatilidad llegado el punto podría realizar labores de escolta o llevar acabo una operación aire-aire.

A pesar de ello su rol principal es el de bombardero táctico. Tiene 12 puntos de anclaje para llevar armamento, con un peso máximo de 12.000 Kilogramos.

Tan sólo 4 unidades del mismo han sido desplegadas por Rusia en Siria.

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Su-34 en la base aérea de Hmeimim, Siria nótese su característico “morro de pato”

Su-30SM “Flanker-C” 

El Su-30 es un moderno caza multipropósito cuyo rol principal es el combate aire-aire, pudiendo con la configuración de armamento adecuado realizar las labores de un bombardero táctico o cazabombardero.

Por la configuración de su armamento, principalmente compuesto por misiles aire-aire podemos deducir que su rol principal en las operaciones es el de realizar las misiones de escolta de los bombardero tácticos rusos para evitar que se pueda volver a dar una situación como la del derribo de aquel Su-24 por un F-16 turco.

Aquel Su-24 se encontró desprotegido y sin escolta, si esto hubiera ocurrido con unos Su-30 actuando como escolta podrían haberlo protegido o haber efectuado una represalia inmediata sobre el F-16 de Turquía.

En Siria concretamente se han desplegado tan sólo 4 de estos aviones, y todos ellos de la versión Su-30SM. Dicha versión supone una notable mejora respecto a la anterior y cuentacon mejoras en el armamento, la seguridad y en ciertos aspectos de los sistemas electrónicos y de radar.

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Su-30SM aterrizando en la base aérea de Hmeimim, Siria

Su-27M o Su-35 “Flanker-E”

Este es un exitoso avión de cuarta generación que puede realizar el rol de avión multipropósito pero que está especialmente orientado al combate aéreo en el que destaca por su maniobrabilidad.

A pesar de ello es un avión bastante complejo del que hay relativamente pocas unidades en servicio.

Su misión en Siria es relativamente menor encargándose probablemente esencialmente de misiones de patrulla del espacio aéreo de Siria así como de labores de escolta de otras aeronaves. No obstante de ser necesario también podría colaborar en misiones de ataque a tierra y bombardeo táctico.

Según RT tan sólo cuatro han llegado a volar sobre los cielos de Siria y de las pocas fotos que tenemos de los mismos en Latakia se aprecia que la configuración de su armamento es de misiles aire-aire en su totalidad, de lo que se desprende que su rol es precisamente de caza de superioridad aérea.

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Dos Su-27M/Su-35 sobre Latakia, Siria, nótese que su armamento está compuesto por misiles aire-aire únicamente

Tu-22M3 “Backfire-C”

Este es un antiguo bombardero estratégico producido en la extinta URSS a finales de los años 60. Sus capacidades frente a una defensa antiaérea o una fuerza de caza moderna son muy cuestionables teniendo en cuenta su edad.

Además es supersónico y de geometría variable, idóneo para ataques a gran velocidad y baja cota o a gran altura.

Originalmente su cometido tenía que ver con la guerra nuclear, sin embargo hoy día y para un caso como el de Siria sus principales labores han sido las de bombardeo pesado.

Su versión es la Tu-22M3 muy mejorada sobre la Tu-22 incluye mejoras en prácticamente todos los aspectos, a pesar de ello sigue siendo cuestionable la precisión de los sistemas de apuntado para las bombas de caída libre, también llamadas bombas tontas por la imposibilidad de guiarlas hasta el objetivo una vez arrojadas.

Como curiosidad en la cola lleva un cañón GSh-23-2 de 23 mm encargado de protegerlo al estilo de los bombarderos de la segunda guerra mundial.

La versión Tu-22M3 puede llevar hasta 24.000 Kilogramos en bombas, lo que supone una cantidad más que notable. En sus puntos de anclaje podría llevar hasta 69 bombas FAB-250 u 8 bombas FAB-1500.

En Siria principalmente han realizado bombardeos a gran altura, desde donde se reduce la vulnerabilidad del bombardero pero también se pierde precisión. Allí han arrojado ingentes cantidades de bombas de aviación OFAB-250.

Sus ataques han sido realizados sobre las localidades de Raqqa y en apoyo de la acosada guarnición de la sitiada Deir ez Zor.

Sobre los cielos de Siria como mínimo unos 14 Tu-22M3 han llegado a volar desde el comienzo de la intervención aérea rusa del 30 de septiembre de 2015.

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Tu-22M3 arrojando bombas sobre Siria
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Dos Tu-22M3 arrojando bombas sobre Siria

Tu-95MS “Bear-H”

Es uno de los bombarderos estratégicos en servicio más longevos del mundo, compitiendo directamente con el B-52 norteamericano por este puesto. De hecho utiliza cuatro motores de turbohélice completamente desfasados.

Al igual que los Tu-22 comentados anteriormente puede llevar uno o dos cañones dobles AM-23 de 23 mm y apuntados por radr en la cola, reminiscencia clara de los bombarderos estratégicos de la Segunda Guerra Mundial.

Tiene una bodega interna en la que puede llevar hasta 15.000 Kilogramos de peso en armamento, para el caso de Siria al igual que en el anterior esta capacidad se ha dedicado exclusivamente al lanzamiento de bombas de caída libre.

Hasta seis unidades de los mismos han llegado a operar sobres los cielos de Siria en un tipo de operaciones que casi podríamos denominar de “bombardeo de alfombra” táctica que consistía en el bombardeo masivo de un área preestablecida y de forma un tanto imprecisa, sin atender al detalle lo que se bombardea. Esta clase de operaciones tienden a producir una notable cantidad de bajas civiles.

Además los Tu-95 estaban especialmente diseñados para llevar armas nucleares o convencionales de gran tamaño en el interior de su bodega, no tanto grandes cantidades de bombas de aviación.

En Siria hemos visto a Tupolev arrojar un misil de crucero Kh-555, esta es una versión mejorada del misil de crucero Kh-55 que data de principios de los años 80 cuando entró en producción.

Este tipo de misiles probablemente son usados para atacar objetivos preestablecidos y protegidos bajo tierra en búnkers. Sus operaciones ha estado limitadas a las provincias de Idlib y Alepo.

Un total de 6 unidades de Tu-95MS han estado surcando los cielos de Siria.

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Tu-95MS sobre los cielos de Siria, nótese los dos cañones dobles AM-23 en la cola
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Tu-95MS arrojando el misil de crucero Kh-555 sobre Siria

 

Tupolev-160 “Blackjack”

Este bombardero estratégico introducido durante los últimos coletazos de la URSS es el bombardero en servicio más moderno con que cuenta la federación rusa. Muy similar en concepto al B-1 Lancer está especialmente diseñado para el ataque a baja o muy baja cota y a gran velocidad.

Su `precisión en el ataque es con toda probabilidad muy superior a la de los modelos ya mencionados anteriormente, y al contrario que en los anteriores el número de unidades operativas en la RuAF es muy inferior.

Al igual que los bombarderos ya mencionados una de sus principales características es su capacidad para llevar en la bodega interna misiles de crucero de gran tamaño de la saga Kh los que han sido lanzados sobre Siria.

De hecho sobre los cielos de Siria hasta 5 unidades han llegado a operar. Teniendo en cuenta que la flota operativa de estos aparatos apenas alcanza menos de dos decenas el despliegue de 5 aparatos es una cifra nada desdeñable.

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Tu-160 escoltado por un Su-30SM antes de lanzar un misil de crucero a Siria

Helicópteros de la guerra civil siria (Mi 24D/Mi 25, Mi 35, Mi 28, KA 52, Gazelle, Mi 8AMTSh)

A día de hoy en cuanto a helicópteros con capacidades de combate en encontramos dos en función de a quien pertenezcan, el  ejército de Basar al Asad o la Federación rusa Rusia.

Basar al Asad:

Mi 25:

Antes de nada cabe decir que el Mi 24D en su versión de exportación se llama Mi 25, pero para seguir una lógica fácil de seguir en la nomenclatura a lo largo del artículo lo llamaré Mi 24D.

Este bando contaba con Mi 17, Mi 8 y sobretodo Mi 24D ya que los anteriores no suelen ser armados a pesar de que pueden llevar cohetes, bombas de caída libre, misiles, cañones o ametralladoras, si bien están siendo dedicados a arrojar los famosos barriles bomba.

El Mi 24D por tanto es el único helicóptero de combate puro de la fuerza aérea siria. Cuenta con notables capacidades pudiendo llevar cohetes tipo S-5 y posteriormente S-8 (más potentes) y una ametralladora 12,7 mm Yak-B con munición dum-dum (explosiva) cabina blindada y separada para piloto y artillero y capacidad para arrojar bombas de aviación, como las de la serie FAB.

Siempre vuelan en parejas, siendo uno el guía que es seguido por el otro, y realizando dos ataques sobre el mismo lugar para aumentar la probabilidad de destrucción del objetivo. Esta es la fórmula típica del uso de helicópteros rusa.

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Mi 24D en Siria
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Mi 24D dejando caer barriles bomba sobre Siria

Fue una pequeña sorpresa comprobar que habían adaptado el Mi 24D para portar barriles bomba, ello debió suponer una pequeña modificación del Mi 24 original.

Mi 8 y Mi 17:

El Mi 8 ha sido uno de los helicópteros utilitarios más vendidos de la historia, entre sus capacidades destaca su la de incorporar mejoras y convertirse en un helicóptero con notables posibilidades de ataque a tierra. Esto se consigue esencialmente añadiendo contenedores para cohetes en los anclajes del helicóptero.

En Siria tanto el Mi 8 como el Mi 17 (también llamado Mi 8AM) están siendo esencialmente usados para el transporte o para arrojar barriles bomba, ver a estos en misión de combate es relativamente raro. A pesar de ello he obtenido algunas imágenes que demuestra que se les ha dado ese uso.

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Mi 8 en Siria
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Mi 8 en Damasco, Siria

En principio en base a la calidad de las imágenes sabemos que están armados con cohetes, probablemente S-5 o S-8.

La versión probablemente es Mi 8TBK que era la versión armada para exportación del Mi 8, ahora bien, tampoco se puede asegurar que no sea un Mi 8TV pero es más improbable ya que esta versión en principio no es para exportación.

Los barriles bomba son armas más psicológicas que otra cosa ya que su precisión es bajísima, por ello lo normal es que sean arrojados desde helicópteros Mi 8 o Mi 17 a gran altura sobre áreas densamente pobladas con objeto de causar alguna baja.

Gazelle (SA 342L):

Es el único helicóptero de todo el conflicto de origen no ruso/soviético, ya que es francés.

Concebido para ser pequeño y ágil fue diseñado principalmente para misiones de reconocimiento. Normalmente no van armados, aun que pueden tener una limitada capacidad para portar un cañón, dos contenedores de cohetes o misiles.

En el caso de los Gazelle que posee Siria son de la versión SA 342L, hay otra versión que es la SA 342K pero esta no está en Siria, la distinguimos fácilmente de la L porque esta última lleva una cámara sobre la cabina, al contrario que la otra versión.

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Gazelle SA 342L en Siria, si nos fijamos en el centro del límite derecho de la imágen se aprecia lo que parece un contenedor de misil Hot. Notese también esa especie de cámara sobre la cabina
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Gazelle SA 342K libanés, encima de la cabina no lleva la “cámara”, lo que le distingue del “L”

La presencia de cohetes SNEB de 68 mm está confirmada, aun que su número es muy limitado. Ahora bien estos cohetes necesitan contenedores para ser instalados sobre las alas del Gazelle. Por ahora no se han encontrado contenedores de SNEB, pero sí unos posibles contenedores caseros que en teoría fueron enviados en barco desde Libia a Siria junto a otros artículos militares.

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Rebelde libio cargando cohetes SNEB en uno de los contenedores de cohetes caseros
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Contenedor de cohetes siendo inspeccionado por un soldado sirio
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Muestra de cohetes SNEB 68mm tipo HE (Altamente explosivo)
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Cohete SNEB 68 mm HE teóricamente en Siria

No obstante por ahora no he encontrado prueba alguna de utilización en combate de estos cohetes, y menos aún de que se hayan instalado los contenedores de cohetes mencionados arriba.

Lo que sí es seguro es que se han instalado misiles Hot en los Gazelle y por tanto  probablemente han sido usados. Este misil es contra carro por eso su utilización por parte de las FFAA de Siria es cuanto menos extraño.

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Gazelle SA 342L en Siria, en el ala se aprecia claramente uno o dos contenedores individuales del misil Hot
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Gazelle SA 342L en Siria cargado con cuatro misiles Hot

La versión de estos Hot seguramente sea la Hot 1 ya que fueron entregados por Francia antes de la guerra de Líbano de 1982. Originalmente fueron adquiridos para tener la posibilidad de realizar reconocimiento armado disparando a blancos de oportunidad.

En cualquier caso la función de este helicóptero es la de reconocimiento principalmente.

Federación rusa:

Rusia es con una enorme diferencia el mayor operador de helicópteros a día de hoy en Siria, y de hecho ha sido muy interesante comprobar la variedad de helicópteros que ha que ha desplegado en este país.

Mi 24P:

Es una de las versiones más comunes de este helicóptero en el ejército ruso, se le distingue de otras versiones gracias a que lleva un cañón automático GSh 30K-2 de 30 mm fijado lateralmente en lugar de ametralladora rotativa calibre 12,7 mm.

Por ello la forma de atacar de este helicóptero es como la de un avión, enfilando el objetivo y disparando sus cohetes y el cañón. La mayor parte de helicópteros de hoy día usan una torreta con un cañón automático bajo el morro del helicóptero de tal forma que no hace falta encarar directamente un objetivo para poder atacarlo.

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Mi 24P en Siria, nótese el cañón doble en el lateral junto a la cabina

Les diferenciamos del Mi 24PN al que van a ser modernizados todos los Mi 24P del ejército ruso porque los últimos no tienen una cámara en el morro.

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Mi 24PN al frente en el morro se aprecia la cámara que lo distingue del Mi 24P

Por ahora no he encontrado prueba de Mi 24PN en Siria, aun que no sería raro encontrarlo en el futuro.

Los Mi 24 rusos en Siria usan mayoritariamente contenedores de cohetes B 8V20 con cohetes S-8 de 80 mm. Por otra parte en ocasiones también llevan misiles Shturm anti carro; cuatro repartidos en dos tubos en sendas alas.

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Imagen de Mi 24P en Siria, se aprecian los tubos que contienen los Shturm

Mi 35M:

Esta versión del Mi 24 es de las últimas que ha recibido el veterano “Hind” y probablemente sea de las mejores, mejora la aviónica, y la relación peso potencia en general, permitiéndole alcanzar mayores alturas y tener mayor capacidad de carga.

Se le distingue fácilmente gracias al rotor de cola que tiene cuatro palas en forma de “X” al contrario que el resto de Mi 24 en Siria que tienen tres palas en la misma forma que un aerogenerador.

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Mi 35M en Siria, nótese la hélice de cola

Además el Mi 35M incluye el cañón  doble GSh 23L de 23 mm en una torreta bajo el morro, pero para apreciar esto necesitamos una foto tomada de cerca.

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Mi 35M, aquí se aprecia el GSh 23L distintivo de esta versión

KA 52

El día 16 de marzo de 2016 pudimos confirmar por primera vez la aparición de un helicóptero muy esperado, el KA 52.

El KA 52 es una versión muy modificada del KA 50, y se diferencia de este porque tiene dos asientos pero en vez de estar en tandem están el uno junto al otro. Es un helicóptero único, ya que es de los pocos que cuentan con un doble rotor principal.

Su rol en el campo de batalla es el de una especie de helicóptero que sirve para reconocimiento y organizar operaciones que empleen helicópteros. En cualquier caso es un helicóptero muy avanzado y que puede portar una importante cantidad de armamento.

En enero de 2016 aparecieron numerosos artículos de prensa en el que se afirmaba que algunos Hokum B (KA 52) iban a ser enviados a Siria para proteger la base aérea de Hmeymim y realizar misiones de búsqueda y rescate. No sabemos hasta que punto esta información era fiable peor parece que en gran medida se ha cumplido.

El último punto de búsqueda y rescate es especialmente interesante ya que probablemente busca evitar lo que ocurrió durante el rescate de los pilotos rusos del SU 24 derribado por Turquía. En aquel rescate cuando un Mi 24 aterrizó para recoger a los pilotos recibió un impacto de un misil TOW que lo destruyó.

Un helicóptero como el KA 52 podría desviar misiles lanzados desde MANPADS gracias a su sistema de contramedidas Vitebsk, y además podría detectar gracias a sus capacidades de reconocimiento lanzamiento de misiles ATGM como el TOW que destruyó el Mi 24.

KA 52 Siria
KA 52 en el aeropuerto de Hmeymim durante la retirada parcial rusa de Siria
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Probablemente el mismo KA 52 en la base Hmeymim, Siria

Mi 28:

Este excelente helicóptero debería haber sustituido ya a los veteranos Hind, sin embargo debido a la caída de la Unión Soviética y la consiguiente reducción del gasto militar de la Federación rusa el proyecto tardó más en salir adelante y ser producido.

Pese a todo es hoy por hoy el “Apache” ruso, aun que en realidad son helicópteros un tanto diferentes. El Mi 28 sigue manteniendo capacidad de transporte de personal de hasta tres personas.

Su capacidad para llevar armamento, velocidad, maniobrabilidad y sobretodo su mayor precisión en el ataque superan ampliamente al Hind.

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Mi 28 ruso, 2012

Hoy por hoy es relativamente raro encontrar fotos suyas en Siria, y menos aún vídeos de sus actuaciones. Esto indica que no están siendo usados en acciones ofensivas, ya que de ser así es muy probable que ya hubieran sido grabados por las cámaras de los rebeldes o Estado Islámico.

Usa misiles de precisión “Ataka”, cohetes S-8 o S-13 y un cañón Shipunov 2A42 de 30 mm.

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Pareja de Mi 28N en Siria
Mi 28 sobre Latakia
Mi 28N sobre Latakia

La de arriba es una de las pocas fotos de este helicóptero en Siria, no se aprecia bien el armamento.

La versión es Mi 28N maximizada para el ataque nocturno. No puede ser la versión NE porque esta es esencialmente para exportar, tampoco puede ser de otras versiones porque el resto no usan el sistema de visores con forma circular que sí usa el Mi 28N.

Comparacion Mi 28
El Mi 28 A y D usan ese visor rectangular

En las fotos de Siria se aprecian claramente los visores con forma circular únicamente atribuibles al Mi 28N. Además se observa que no llevan instalado el radar que en ocasiones pueden montar sobre el eje central de la hélice principal.

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Mi 28N con el radar esférico sobre la hélice

Mi 8AMTSh:

En la nomenclatura rusa Mi 8AM puede ser equivalente a Mi 17, por tanto el Mi 8AMTSh es en realidad un Mi 17.

Esta versión es una de las más armadas de este helicóptero originalmente concebido como “utilitario”, o lo que es lo mismo un helicóptero con capacidad de transporte al que llegado el momento se le puede equipar con notable armamento para realizar parcialmente las misiones propias de un helicóptero de ataque.

Esta versión del Mi 8 fue concebida para poder llevar el mismo armamento que un Mi 24, incluyendo misiles anti carro Shturm, ello le convierte en un útil helicóptero y más aún en una guerra como la de Siria. Rusia ha desplegado varios.

Mi 17 ruso en operaciones Latakia
Mi 8AMTSh ruso realizando operaciones en Latakia
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Mi 8AMTSh ruso en Siria

La mejor forma de diferenciarlo de un Mi 8AMT es por esa especie de aparato en la izquierda situado encima de la pared que separa la ventana del piloto de la puerta.

Por ahora en Siria se les ha visto llevar los mismos contenedores B-8V20 para cohetes S-8 que lleva el Mi 24.

Por último encontramos un sistema de “Contramedidas infrarrojas direccionales” denominado L-370E8 Vitebsk para el caso del Mi 8AMTSh. Dicho sistema tiene la función de proteger al helicóptero de los misiles guiados por infrarrojos principalmente disparados desde MANPADS (Sistema de defensa aérea portátil)

En resumen el Vitebsk busca proteger de misiles Igla y Strela que son los más comunes en Siria. Se supone que con la enorme experiencia que adquirió la URSS en Afganistán enfrentándose a los Stinger la Rusia moderna ha desarrollado eficaces sistemas contra esta amenaza.

Mi-8AMTSh with  L370E8 Vitebsk IR countermeasure system
Mi 8AMTSh con el L-370E8 instalado en los extremos de las alas

En concreto este sistema son esas dos “bolas” que se encuentran en los extremos de ambas alas.

 

Tipos de aviones sirios en la guerra civil siria

Aquí os dejo un enlace a un artículo sobre los Aviones de la Fuerza aérea de Rusia en Siria

También os dejo un vídeo que he hecho sobre el mismo tema que trata este artículo VÍDEO

En esta serie veremos toda clase de aeronaves en la guerra civil siria, tanto drones como aviones y helicópteros como los rusos y de Asad frente a los de la coalición aérea internacional.

En este capítulo nos centraremos en los aviones desplegados por la Fuerza aérea árabe de Siria.

Aviso de que no incluiré las versiones de entrenamiento de los diferentes aviones debido a que las considero de menor importancia, a excepción del L-39 Albatros que es un avión expresamente diseñado para el entrenamiento.

Aviones de la Fuerza árabe de siria

Antes que nada cabe decir que los aviones de la FAS llevan combatiendo desde el comienzo de la guerra civil siria a mediados de 2011. Ello produce un cierto desgaste en el material y las propias tripulaciones.

Las pérdida de las FAS no son excesivamente grandes pero seguramente resultan muy difíciles de cubrir ya que no hay demasiado tiempo, combustible o munición como para realizar entrenamientos.

Además es una fuerza aérea que no cuenta con gran cantidad de armamento de precisión. Esto es porque las famosas bombas guiadas o los misiles son armas muy caras que no se puede permitir Siria. Por eso se usan esencialmente cohetes, bombas de caída libre y los propios cañones del avión.

Este tipo de armamento depende en gran medida de la pericia del piloto, y su precisión es muy baja tendiendo a provocar bajas entre la población civil.

Además han perdido muchas de sus bases aéreas desde el comienzo de la guerra. Por otra parte el apoyo logístico brindado por la federación rusa resulta imprescindible, y en especial para el mantenimiento de sus cazas más avanzados MiG 29.

A día de hoy la FAS no se encuentra con contestación en el aire ya que este es totalmente controlado por la misma. Es por ello que se concentra en tres tipos de misiones esencialmente:

  • Transporte a bolsas de resistencia pro Asad. La FAS tiene una gran capacidad de transporte entre sus aviones y helicópteros, y estos son imprescindibles para mantener las diferentes áreas asediadas del régimen.
  • Bombardeos “preestablecidos”: es decir bombardeos planificados con antelación sobre posiciones concretas (normalmente fijas) En muchas ocasiones busca un efecto psicológico más que otra cosa, como el impreciso lanzamiento de barriles explosivos desde helicópteros.
  • Apoyo aéreo directo. Ante una solicitud de una unidad de tierra uno o varios aviones acuden a prestarle apoyo táctico.

MiG 25 Foxbat:

Este avión soviético fue diseñado como interceptor, esto es un avión especializado en atacar aviones pesados; en especial bombarderos estratégicos, en combate aéreo nocturno o bajo condiciones climatológicas adversas.

En concreto en Siria hay dos clases de MiG 25, PD y RB

El PD es la versión especializada en interceptor mientras que el RB se especializa en reconocimiento. Se las distingue porque la PD, tal y como se ve abajo porta unos soportes para misiles bastante grandes bajo las alas, mientras que la versión RB o no lleva nada o porta varias bombas.

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MiG 25 PD y RB
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MiG 25RB cargado con bombas
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MiG 25PD en reserva en Siria, notense los soportes para misiles bajo las alas que diferencia este PD del RB

MiG 21 Fishbed:

Esta saga de aviones ha sido una de las más, si no la más exitosa de la historia de la aeronáutica militar.

En principio fue concebido como un caza de superioridad aérea pero hoy día dadas las necesidades de las fuerzas armadas de Siria está siendo usado para realizar labores de caza bombardero.

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MiG 21 en Siria cargado con bombas de fragmentación OFAB 250-270

Esencialmente hay dos versiones, MiG 21 R y MiG 21 bis esta última es de las más comunes de este avión y está diseñada para mejorar sus capacidades de guerra aérea.

Por otra parte la versión R es de reconocimiento y lleva instalado un objeto en la panza que se asemeja a un depósito de combustible externo pero que en realidad es donde van instaladas las cámaras de reconocimiento.

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MiG 21 bis sirio, le delatan sus dos soportes alares para de misiles
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MiG 21R checo, notese el elemento bajo la panza en el que lleva las cámaras de reconocimiento
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MiG 21 a punto de soltar su mortífera carga sobre quien le está grabando, fragmento de un vídeo de Siria

Su 24 Fencer:

El Su 24 es un bombardero todo tiempo un tanto antiguo, ya que data de los 60, pero ha sido muy exportado y ha demostrado ser muy fiable en su cometido.

En Siria la necesidad de aviones de alta tecnología muy avanzados es inexistente ya que de lo que se trata es de realizar ataques a tierra, y para eso no es necesario un F 22 Raptor por así decirlo.

Encontramos un modelo de Su 24 en la fuerza aérea de Siria, el M2 que es una mejora de la versión MK de exportación.

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Su 24MK en Siria
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Su 24M2 en Siria

Su 22 Fitter:

Este fue otro exitoso caza bombardero soviético con gran capacidad para portar bombas de caída libre, cohetes y cañones, es por ello que desempeña una eficaz función como bombardero táctico en la guerra civil siria.

En teoría encontramos tres versiones la M2 “Fitter D” la M3 “Fitter H” y la M4 “Fitter K” de estos últimos algunos han sido recientemente transferidos por Irán a Siria (Fuente)

Las pérdidas en combate sufridas por este modelo han sido relativamente bajas. Para que nos hagamos una idea el primer derribo de uno de estos en Siria se produjo en 2013 cuando ya llevaban dos años de guerra civil.

SU 22 SYRIA
Su 22 en Siria arrojando la que probablemente sea una bomba FAB-250 probablemente tipo M80
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Su 22M4 en Siria
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Su 22M3 en Siria, se le distingue por que no lleva los “tubillos” que si lleva el M4 a lo largo del fuselaje lateral

Para los más nuevos el Su 22 y el MiG 21 se pueden confundir exteriormente, para distinguirlos tan sólo tenemos que fijarnos en la cubierta del radar que sobresale en el morro del avión, ya que en el caso del Su 22 el radar está más cubierto por la carcasa que en el MiG 21.

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Su 22 a la izquierda y MiG 21 a la derecha

MiG 23 Flogger:

Este jet fue diseñado como caza para combates aéreos con geometría variable. La geometría variable es la capacidad del avión de cambiar la posición de las alas durante el vuelo, permitiéndole maximizar sus posibilidades aerodinámicas. En su momento fue una tecnología revolucionaria, y de hecho es bastante compleja y tiende a dar quebraderos de cabeza en la logística y el mantenimiento.

Quizás es por ello que este avión no fue todo lo exitoso que se esperaba y finalmente quedo por debajo de las expectativas. En la guerra de Siria la necesidad de un caza especializado en misiones de combate aéreo es casi inexistente, por eso este avión no es tan útil como otros modelos.

En teoría hay cuatro versiones en Siria, la MF y MS Flogger B y Flogger E respectivamente que fueron las versiones desmejoradas para exportación siendo el MS posterior al MF.

La variante ML que es una versión especializada en combate aéreo a gran distancia. El MLD Flogger K, la versión más avanzada en el apartado de combate aéreo que llegó a alcanzar el MiG 23, y por último el MiG 23BN esencialmente exportado a naciones fuera de la URSS y que en este caso estaba diseñado para realizar labores de caza bombardero. Esta última versión parece la más útil para la Fuerza aérea árabe de Siria.

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MiG 23MLD en Siria, su armamento delata la versión

Esencialmente las dos versiones que más se ven en Siria son la BN y la MLD, esta última fácilmente indentificable gracias al armamento que suele llevar.

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MiG 23BN en Siria

 

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MiG 23MF húngaro
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MiG 23ML en Siria, se le distingue por tener instalados dos soportes para bombas en las alas junto al cuerpo del avión

L 39 Albatros:

El L 39 es un avión de entrenamiento y ataque ligero a tierra, como todo avión de entrenamiento es barato, maniobrable y fácil de mantener, por contra su capacidad de llevar armamento es bastante limitada.

Existen dos versiones en Siria, la ZO más enfocada al entrenamiento únicamente y la ZA que mejora sus capacidades de ataque ligero a tierra.

La capacidad del ZA es notablemente superior partiendo de que ambos son aviones de ataque ligero. El ZA posee mayor capacidad para llevar bombas o contenedores de cohetes y además porta una ametralladora de 23 mm bajo la cabina del piloto.

La mayor parte de los que veremos en Siria son de la versión ZA.

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L 39ZO en Siria
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L 39ZA en Siria, notese el cañón GSh 23L de 23 mm en azul claro bajo la cabina del piloto

 

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L 39ZA en Siria disparando cohetes

MiG 29 Fulcrum:

A pesar de que fue diseñado como caza de superioridad aérea terminó por ser convertido a avión multipropósito.

Es el caza más avanzado con que cuenta Siria a día de hoy, se ha usado para escoltar Su 25 rusos y para realizar operaciones de apoyo a tierra a partir de 2013.

En principio hay dos versiones, el MiG 29B y SM, este último cuenta con diversas mejoras respecto al otro sobretodo a la hora de realizar ataques a tierra. Por otra parte Mikoyan ha diseñado una variante del MiG 29 especialmente adaptada para las necesidades en Siria sin embargo poco se sabe de este acuerdo.

MiG 29 Syria
MiG 29 en Siria
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MiG 29 sirio en un hangar

En cuanto a las cantidades la cifra más aceptada es de entre veinte y cuarenta unidades de MiG 29 en Siria, de las que sólo cuatro fueron mejoradas a la versión SM.

La mayor parte de las fuentes sirias prefiere denominarlos MiG-29S o SM, ya que la flota recibió un paquete de actualización parcial del tipo SMT.