China A2/AD

En este artículo escrito por mi y publicado en Ejércitos.org se aporta una visión bastante más crítica y escéptica de lo que viene siendo habitual acerca de las capacidades chinas para llevar a cabo la estrategia A2/AD contra Taiwan y EEUU.

This article provides us a much more critical and skeptical point of view than commonly seen about the Chinese true capabilities to make its A2/AD strategy really effective.

http://www.ejercitos.org/2017/01/18/refutando-las-capacidades-del-material-militar-chino/

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Pax Syriam

A lo largo de este texto voy a exponer mi opinión y análisis acerca de lo que va a ocurrir para que acabe la guerra y en que condiciones se va a llegar y a desarrollar la paz en Siria.

Situación internacional

Hasta ahora se estaban manteniendo una serie de infructuosas negociaciones en Ginebra, como es típico mientras estas se desarrollaban los múltiples actores se afanaban en demostrar su fuerza en el campo de batalla para así estar en una posición de superioridad durante las negociaciones, sin embargo debido al relativo equilibrio de fuerzas reinante las conferencias de paz sólo lograron acuerdos puntuales que apenas duraron unos días tras ser incumplidos por alguna de las partes, al problema de las negociaciones se sumaba el que uno de los grandes actores de este conflicto, el Estado Islámico, por ser un grupo terrorista no estaba representado en Ginebra, limitándose así los efectos de cualquier pacto que hubiera podido ser alcanzado.

De un lado en septiembre de 2015 se produjo un aumento vertiginoso del apoyo ruso a Assad, hasta entonces se habían limitado a darle un fuerte apoyo diplomático, político y de suministros, sin embargo desde septiembre de 2015 todo el apoyo anterior de Rusia a Assad se reforzó y además se dio el paso de intervenir directamente en las operaciones de combate. Es posible que esto se debiera a que durante el verano de 2015 el Ejército Árabe Sirio (EAS en adelante) estuviera en su momento de mayor debilidad, porque durante el verano se habían venido sucediendo las derrotas, a las que además iba unido al desgaste propio de cuatro años de guerra. De hecho se llegó hasta el punto de que durante aquel verano se acondicionaron obsoletos vehículos guardados en la reserva, como el ZSU-57-2 para poder abastecer a las fuerzas Assadistas.

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Esta anticuada pieza antiaérea ZSU-57-2 data de los 50 y fue sacada de los depósitos para volver a servir en el EAS durante el verano de 2015

Pero la intervención rusa cambió el signo de la guerra, se enviaron asesores, oficiales de enlace para dirigir los ataques aéreos realizados por los aviones que habían sido desplegados, se construyeron varias bases y se ampliaron las existentes, se enviaron unidades de artillería, zapadores, fuerzas especiales, así como cuantioso suministro de material avanzado para el EAS y sus aliados, por ejemplo la entrega del T-90A, uno de los mejores carros de combate rusos da idea de este intenso apoyo.

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El suministro de material avanzado como el T-90A de la fotografía ejemplifica la escalada del apoyo por parte de Rusia hacia el Estado sirio

Todo este nuevo material, potencia de fuego, inyección de moral, así como el esfuerzo realizado por el otro gran aliado de Assad; Irán dieron como resultado que a día de hoy los rebeldes se encuentren en una situación muy precaria, por ejemplo en la Alepo en la que durante septiembre de 2015 los rebeldes luchaban por expulsar a los oficialistas en 2016 son los rebeldes los que están completamente rodeados y sin esperanza alguna de salir victoriosos, además la caída negociada de numerosas bolsas rebeldes situadas al sur de Damasco y las derrotas sufridas entre Hama y Homs han agravado aún más la situación rebelde.

Sin embargo no todo estaba perdido, la administración Obama aunque de forma cauta y lenta había procurado apoyar a los grupos rebeldes y kurdos, en especial entregando a los primeros los eficaces misiles contracarro TOW, sin embargo contra todo pronóstico las elecciones de Estados Unidos de 2016 encumbraron a Donald Trump, un político que se había mostrado muy amigable con Rusia y muy poco receptivo respecto a los grupos rebeldes, con lo que desde el momento en que Trump pase a ostentar oficialmente el cargo de Presidente podremos ver como la actuación de EEUU se moverá dentro de la siguiente horquilla:

  • En el mejor de los casos los rebeldes seguirían recibiendo el apoyo recibido hasta ahora, limitándose este a un envío de cantidades significativas pero insuficientes de material, junto al apoyo político y diplomático estadounidense.
  • En el peor de los casos la administración Trump podría retirar totalmente su respaldo e incluso pasar a dar apoyo a las fuerzas de Assad.

En cualquier caso una idea parece muy probable, y esta es la desaparición o disminución del contrapeso de Estados Unidos al apoyo de Rusia a Assad, lo que implica que los rusos tendrán vía libre o como mínimo un mayor margen de maniobra para actuar en Siria.

Hubo momentos en los que se habló de una posible intervención al estilo de la de Libia por parte de EEUU y sus aliados en Siria, sin embargo a nuestro entender tal intervención a día de hoy sería excesivamente riesgosa debido a la presencia de baterías antiaéreas de largo y corto alcance desplegadas por Rusia, lo que podría provocar un conflicto de impredecibles consecuencias a un coste que ningún político occidental razonable debería estar dispuesto a asumir por un país con una importancia modesta para nuestros intereses.

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El despliegue de sistemas AA de largo alcance rusos como los S-300VM o los S-400 en Siria hacen mucho más compleja cualquier intervención militar contra Assad

Sin embargo no todo podrían ser buenas noticias para el régimen, ya que Trump siempre se ha mostrado muy beligerante respecto al acuerdo nuclear alcanzado por la administración Obama con Irán, en este sentido se podría jugar con la importante intervención iraní en Siria a la hora de negociar la revisión del mentado acuerdo nuclear, lo que podría atraer de nuevo a EEUU al conflicto.

Situación bélica

A día de hoy podemos dar por sentado que la eterna batalla por la simbólica urbe de Alepo va a terminar en unos meses con una victoria total por parte del régimen, sin embargo en ese momento se le plantearán dos grandes disyuntivas respecto a las dos posibles grandes campañas estratégicas. Dichas campañas serían la de la provincia de Idlib, que tendría por objetivo final volver a controlar toda la frontera con Turquía y expulsar a los rebeldes de su principal bastión en Siria, asestándoles así un golpe mortal, o bien se podría iniciar una campaña para que el EAS pueda tomar antes que nadie la simbólica capital de EI, Raqqa. Cada campaña presenta unas ventajas y unas desventajas.

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En este mapa de Siria, al norte se aprecian las provincias y ciudades de Raqqa e Idlib respectivamente

Hasta ahora el régimen ha seguido una estrategia conservadora que buscaba mantener y asegurar bajo su poder la espina dorsal de Siria, que sería toda el área al oeste del eje Damasco-Alepo, esto es porque estas son las zonas más pobladas y ricas de Siria, así que legitiman y otorgan diversas ventajas estratégicas a quien las posea.

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En este mapa se aprecia que la principal arteria de Siria va en línea “recta” desde Damasco hasta Alepo, este ha sido el esqueleto sobre el que se ha colocado la estrategia gubernamental

Siguiendo esta estrategia lo más lógico sería decantarse por la campaña para recuperar Idlib y no por la campaña contra EI, además EI hasta ahora no ha sido la mayor amenaza para el régimen debido a que el Califato se está enfrentando sobretodo a los kurdos apoyados por EEUU y a los rebeldes apoyados por Turquía en el norte de Siria, a esto hemos de sumar que mientras Idlib permanezca en manos rebeldes la llama de la esperanza rebelde permanecerá encendida, y dicha llama podría verse alimentada por sucesos impredecibles de la arena internacional, así como por el aumento vertiginoso del envío de material a los grupos rebeldes, un aumento que por cierto parece estar experimentándose ahora mismo, cuando están llegando semanalmente cantidades nunca vistas de cohetes de 122 mm para los BM-21 Grad rebeldes.

De otro lado la campaña contra EI podría ser muy interesante sobretodo de cara a lavar la imagen del régimen a nivel internacional, hay que tener en cuenta que Raqqa va a ser la última capital del Califato, por lo que quien la conquiste se llevará todo el mérito y alabanzas de la prensa internacional, y desde luego los titulares anunciando que el EAS ha conquistado Raqqa sin duda alguna mejorarían mucho la imagen y predisposición del público mundial hacia el régimen, sin embargo si se toma esta opción y los rebeldes reciben un repentino y cuantioso apoyo desde el extranjero toda la provincia de Idlib podría convertirse en una daga apuntando a la espalda de los oficialistas mientras estos están centrados en Raqqa.

Es posible que se de un híbrido de ambas campañas, de tal forma que después de que acabe la batalla de Alepo pero antes de que empiece el verano se tome alguno de los principales nudos de comunicaciones de Idlib, alguna localidad como Muraat an-Numan, Saraqib, Kafarya o la propia ciudad de Idlib, dificultando así posteriores ataques rebeldes, y de esta forma, una vez asegurados esos puntos claves, podrían concentrarse sobre EI. Además antes de llegar a Raqqa se encuentra la localidad de Tabqa donde en su momento se produjo una sonada masacre de soldados por parte de EI, por lo que reconquistarla aumentaría el prestigio interno de Assad.

También cabe decir que dentro de lo que cabe la tarta que es el Califato en un momento u otro va a ser repartida, y si los rebeldes jugasen bien sus bazas y su apoyo externo aún podrían quedarse con la mayor parte de los territorios de EI reforzándose así y por tanto manteniendo las esperanzas y ganando tiempo, sin embargo esta opción sería complicada, ya que además existe una importante guarnición embolsada en Deir ez Zor, en medio del territorio de EI, y dicha guarnición probablemente sería usada como cabeza de puente para realizar ulteriores operaciones para conquistar territorio de EI a la vez que se realizan los avances desde el oeste hacia Raqqa.

La cuestión kurda

Seguramente la parte más compleja e impredecible de todas es la que tiene que ver con los kurdos de Siria, esos que pretenden crear el estado de Rojava, que ocuparía toda la cornisa de Siria incluyendo los cantones de Efrin, Kobane y Yazira, sin embargo la operación turca “Escudo del Éufrates” ha invadido territorio sirio, impidiendo que los cantones de Efrin y Kobane puedan unirse.

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En amarillo el Estado ideal de Rojava, en realidad la extensión territorial que poseería Rojava no está unificada y hay varias posturas al respecto

El régimen nunca tuvo especial simpatía por los kurdos, ya que eran una minoría tradicionalmente marginada, problemática e independentista, de hecho en su momento incluso se les retiró la nacionalidad a todos ellos, sin embargo a medida que la guerra se ha ido desarrollando el régimen ha encontrado en los kurdos un aliado, a pesar de los diversos encontronazos y tensiones existentes, ejemplo de esto es que en la provincia de Hasakah existen varias bolsas oficialistas en las que hay una gran tensión con los kurdos y de hecho se producen esporádicos enfrentamientos cuando dicha tensión se eleva demasiado.

A nivel internacional los kurdos gozan de un gran prestigio, cuentan con el apoyo de EEUU quien ya desde 2003 en Iraq estableció unos fuertes lazos con los que parecían los únicos aliados estables, y dicha imagen se ha visto reforzada cuando EI ha realizado su “blitzkrieg” particular hasta ser frenado por aquellos lugares habitados por kurdos donde la resistencia a los yihadistas fue feroz.

Aunque en menor medida también Rusia, y otros países de Occidente en general, ven a los kurdos con buenos ojos, sin embargo por una cuestión de coherencia muchos de estos Estados no apoyarán abiertamente la independencia de los kurdos debido a la existencia de movimientos independentistas en sus propios países.

Los estados de la región como Siria, Iraq, Irán o Turquía que sí cuentan con población kurda a menudo los ven como una fuente de problemas, y en especial Turquía; que es quien alberga a la mayor cantidad de kurdos, quiere evitar que se cree un santuario kurdo en el norte de Siria junto a la frontera turca que de alas a los separatistas en Turquía.

Teniendo en cuenta el estado de la cuestión kurda en Siria mi opinión es que Rusia y EEUU van a presionar para que se permita la creación de una región autónoma kurda al norte de Siria, al estilo del Kurdistán iraquí, de esta forma la legalidad internacional dará cobertura a los kurdos de Siria, haciendo que cualquier intervención turca en su suelo suponga una violación de la soberanía siria, sin embargo con ese grado de autonomía los kurdos podrían ser usados como arma de presión estratégica contra Turquía, lo que otorgaría a Rusia y a Siria una baza muy importante a la hora de entablar negociaciones con los turcos. Además Bashar al-Assad podría presentárselo al pueblo sirio como parte de la victoria final, esto es mantener la integridad territorial de Siria, aunque es posible que existan elementos que estén en desacuerdo con la decisión de otorgar tanta autonomía a los kurdos, por último EEUU mantendría a su tradicional aliado kurdo y además podría presentar Rojava como una victoria contra Assad, ya que los kurdos se encuadran en la “Syrian Democratic Forces” (SDF) una organización principalmente compuesta por kurdos, pero de la que también forman parte diversos grupos árabes rebeldes apoyados por EEUU, así, siguiendo esta vía Estados Unidos podría “escurrir el bulto” del desgraciado apoyo a los rebeldes en Siria, que a la hora de la verdad parece que acabará en saco roto aduciendo que se ha logrado un estado autónomo para las SDF.

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La SDF “Syrian Democratic Forces” engloban a varios grupos, aunque la YPG y la YPJ  kurdas son las principales fuerzas

La cuestión turca 

A finales de agosto de 2016 Turquía lanzó la operación militar “Escudo del Éufrates” en la que participó directamente el Ejército turco junto a grupos rebeldes apoyados por Turquía para conquistar toda una serie de territorios controlados por los kurdos y el Califato en el norte de Siria.

A mi entender los objetivos de Turquía con esta operación eran, evitar que tras el desmoronamiento de EI los kurdos llegaran a unificar todos sus cantones, asegurar la supervivencia de al menos una parte de los grupos rebeldes, utilizar ese territorio para reasentar a parte de los refugiados sirios y quizás tener una nueva baza en las futuras negociaciones.

Resulta obvio que las Fuerzas Armadas de Siria no están ni con mucho en condiciones de expulsar al Ejército turco, y los rusos no se van enfrentar a Turquía que está respaldada por la OTAN por un pequeño pedazo de territorio, por lo que parece obvio que deberá haber una solución negociada, sin embargo creemos que en realidad ese territorio va a ser anexionado a Turquía de facto y que en realidad no va a poder ser recuperado por Siria.

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En azul la zona controlada por la operación turca “Escudo del Éufrates” en la que también participan los grupos rebeldes apoyados por Turquía

Pax Syriam

Pero ¿en que condiciones alcanzará el país la paz?

Las cifras son apabullantes 13,5 millones de sirios necesitan ayuda humanitaria, 6,1 millones se encuentran desplazados dentro de Siria y 4,8 millones han huido del país y se encuentran asentados en Jordania, Turquía, Líbano, Alemania y la UE en general.

Una parte muy importante de las negociaciones van a tener que ver con el futuro de los refugiados, ya que no está claro si estos van a querer volver a territorio controlado por el gobierno, donde las represalias son previsibles y donde en muchos casos no les quedará nada, ya que sus hogares han sido destruidos por la guerra, y en el mejor de los casos habrán sido saqueados por unos u otros. Además muchos de los que han escapado son jóvenes desertores que huyeron del país cuando fueron llamados a filas y que por tanto están perseguidos por el ordenamiento sirio.

La pregunta es ¿para quien es una ventaja en las negociaciones esta situación? a priori parece que lo normal es que Assad quisiera recuperar al menos a una parte de la población que huyó, pero en realidad puede no ser así, ya que al fin y al cabo los sentimientos que albergan quienes huyeron al extranjero seguramente no son positivos respecto a Assad, además para Líbano, Turquía, Jordania y la UE en general los refugiados con una carga de la que quieren desquitarse, por lo que Assad podría usar esto para presionar a la hora de las negociaciones.

En materia humanitaria es absolutamente imprescindible que la acción de todas las naciones bajo el auspicio de la ONU y con el consentimiento del Estado sirio se unan para satisfacer las necesidades mínimas de todos los sirios, sin realizar sesgos políticos.

De un lado tenemos la cuestión de las infraestructuras, carreteras, centrales eléctricas, sistemas de agua, instalaciones de extracción de recursos naturales como gas, petróleo, fosfatos o sulfuros, instalaciones militares, fábricas y hogares destruidos por la guerra. Actualmente no hay cifras fiables a cerca del porcentaje de destrucción que ha sufrido el país, sin embargo podemos asumir que los daños han sido altísimos a todos los niveles, y en especial en todas las urbes, salvo aquellas situadas en las provincias de Tartus y Latakia, a donde la guerra como tal nunca ha llegado.

De otro lado es una teoría personal que China va a tratar de influir al máximo en la economía Siria a través de ayudas y acuerdos como aquellos a los que se llegó con Angola o Sudán, estos consisten en que China construya o reconstruya numerosas infraestructuras con mano de obra china y que el pago por parte del gobierno sirio se realice en especie mediante recursos naturales, y en especial gas, petróleo y campos cultivables, al fin y al cabo la forma de actuar de los chinos recibiendo pagos en especie podría funcionar especialmente bien en Siria, ya que ahora mismo las arcas del estado no están ni estarán listas para afrontar las contraprestaciones mediante el pago de dinero.

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El gran aeropuerto internacional de Luanda (Angola) ha sido totalmente construido por China usando mano de obra china, esto refleja la fórmula que utiliza China para ganar influencia en el mundo en general y en África en particular

De otro lado después de esta guerra nadie va a estar más en deuda con Rusia y Vladimir Putin que Bashar al-Assad, por lo que es de esperar que las relaciones en todos los sentidos, pero sobretodo el militar se afiancen aún más entre Rusia y Siria y Siria e Irán.

¿Y España?

Dentro del espacio político delimitado por la UE las posturas de los estados miembro han variado mucho respecto a Siria, desde la posición británica más proclive a la intervención militar hasta la postura neutral de los países mediterráneos, incluida España quien a pesar de todo a lo largo de la guerra siempre ha mantenido una actitud de cierta simpatía por el régimen de Assad.

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La capacidad de construcción de infraestructuras por parte de España es notable, y en especial en lo que se refiere a vías de ferrocarril, ¿por qué no aprovechar esta capacidad para obtener lucrativos contratos en Siria?

A mi entender existen dos elementos que le podrían resultar interesantes a España:

  • Seguridad: es obvio que Siria ha sido un criadero de yihadistas, y que la cantidad ingente de armas, incluidas las armas químicas que han caído en manos “inestables”; en el sentido más amplio, podrían derivar en numerosos problemas de seguridad en el viejo continente, incluido el regreso de yihadistas potencialmente peligrosos, es por ello que al igual que se hizo con Marruecos, será importante que se establezca una cooperación fuerte en materia de seguridad e inteligencia para enfrentar al terrorismo islámico.
  • Económica: como ya hemos comentado este país está completamente arrasado y va a requerir de ingentes obras de reconstrucción tanto de infraestructuras complejas como vías de ferrocarril, aeropuertos, centrales eléctricas, depuradoras, potabilizadoras etc, como de estructuras simples como edificios de viviendas, en este sentido las numerosas empresas españolas dedicadas al sector de la construcción en general y de las infraestructuras en particular podrían buscar su espacio para obtener beneficios económicos, eso si, uno de los problemas será la financiación, ya que ahora mismo por lo obvio el Estado sirio tiene las arcas vacías y ya de por si está sumamente endeudado, por lo que no está nada claro la capacidad que posee para hacer frente a futuros pagos de esta clase de obras relativamente costosas.
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Las infraestructuras de Siria han quedado abandonadas, inutilizadas o han sido destruidas, en la imagen un puente sobre el Éufrates en la capital del Califato, Raqqa, que fue destruido por la Fuerza Aérea de Rusia