Document 2: NBC equipment in Syria

An article in Spanish will be published few days after the English version of the document.

Este mismo artículo será publicado en castellano días después de la versión en inglés.

Click here to download the document “NBC equipment in Syria”:


This is an  article about the NBC equipment in Syria.


Anaconda 2016, Cuba

In this article we are going to do a fast ID of images recorded about the recently done Cuban national defense exercise “Anaconda 2016”.

Special thanks to Oryx for his great article about Cuban fighting vehicles

En este artículo vamos a hacer una breve identificación de los vehículos que hemos podido observar durante los ejercicios de defensa nacionales de Cuba “Anaconda 2016”.

Agradecimiento especial a Oryx por su excelente artículo sobre los vehículos de combate de Cuba.

BRDM-2 modified to have transport capabilities. BRDM-2 modificado para tener capacidad de transporte de tropas
Modified BRDM-2 with a 120 mm M-1938 mortar. BRDM-2 modificado con un mortero M-1938 de 120 mm
What looks like a BTR-50. Lo que parece un BTR-50
Júpiter I or II
Unknown name, local variant it is a T-34 chassis with KS-19 gun. Nombre desconocido, fabricación local, es una barcaza de T-34 con un cañón KS-19
T-62 Obr. 1967
T-62 Obr. 1972
ZSU-57-2 turret on ship. Torre de un ZSU-57-2 sobre un barco
What looks like a ZiS-2 or ZiS-3 AT gun. Lo que parece un cañón AT ZiS-2 o ZiS-3
Unknown UAV. Dron de reconocimiento desconocido

Hezbollah getting armored in Syria

During 13th November 2016 merged a lot of images about a Hezbollah parade on the Syrian-Lebanese border town of Al-Qusayr it was very interesting as far as we could saw an unexpected huge armored force owned by the group.

We will divide the article in to three parts, the first will be dedciated to the material found on the images in general, the second will treat the images on their own and in the third part I am going to expose my conclusions.

There were a lot of unconfirmed rumors about Assad supplying heavy material to Hezbollah, even during the 2013 battle for Al Qusayr the Institute for the Study of War said that Hezbollah probably operated T-54 or T-55 tanks however we never see before such evidence of heavy material in hands of Hezbollah this represnts a quality leap on their improvement as a military force able to fight in hybrid and now more conventional conflicts.

Resume of vehicles recognized

Tanks: T-54A, T-62 Obr. 1972, T-72M1, T-72AV also very likely T-55s

IFV: BMP-1s some of them with cage armor on the turret and some with the rail to fire 9M14P ATGM

Close range AA (normally they act as direct fire support vehicles): ZSU-57-2, M-113A1 with ZPU-2, GM chassis series with KS-1 and KS-19, trucks with KS-1 and KS-19

Direct fire support vehicles: technycals

Electronic Warfare Vehicles: probably R-330Ps or externally similar

Self-propelled guns: 2S1 Gvozdika

Supplier: mostly came from SAA, T-72M1s and T-72AVs could also be from Russia but this is unlikely, M-113A1s came from Lebanon but it is not sure if they were captured years ago by Hezbollah or they have been sent by Lebanese Army (LAF)

Part I – General analysis of the material

Unuseful material from the SAA

Most part of this old material could have been stored inside SAA depots until now so it is not a strange thing that SAA gave it to arm Hezbollah.

Here we include KS-12, KS-19, GM series chassis and ZSU-57-2s

Useful but outdated material from SAA

In this category we include all the weapons with a certain degree of activity and usefulness during the war but with outdated capabilities that make them expendable for the SAA.

Here we include the T-54, T-55, T-62 and BMP-1.

In the case of the T-54 it is interesting because until now as we probed no more than twenty T-54s from T-54-3, T-54A and T-54B variants have been documented until now during the five years of war so find them on Hezbollah hands is quite interesting also it is true that T-54 is the baddest tank in active use in Syria and probably hundreds of them are still stored in depots so they would probably be the first option for the SAA to arm Hezbollah.

Good and expensive material from SAA

Here we include T-72AV and T-72M1.

Both are good tanks for the Syrian war standards so it is very strange that they have been donated to Hezbollah, it is also right that just a few of the tanks look T-72s but anyway this supply aims to a strong will to supply Hezbollah with very capable weapons, finally must be noted that the T-72AV and T-72M1 could came from Russia but this is a less likely option as far as those are both Syrian tanks so if they were Russian supplied T-72Bs or just T-72Ms or T-72M1s would be more likely.

Lebanese origin?

It is not a secret that Hezbollah has a lot of influence inside Lebanon and its army as far as the group is a very deep part of Lebanese society, so It would not be a surprise for anybody to find that weapons from LAF ended on hands of Hezbollah but also is true that there is a big step bertween get some light weapons from LAF and get heavy weaponry.

We think that there are enough evidences on this photos to think that it is a possibility that actually could exist a incredibly high degree of corruption/infiltration of Hezbollah inside LAF and who knows if this is an example of corruption or a true hidden support to Hezbollah by the State or the Army of Lebanon .

First of all the Lebanese Army is one of the fews in the world still operating big amounts of T-54s when I did the document about T-54s in Syria I was able to see that all of them were very “battered” from years of storage and fights so it is very suspicious to see all those T-54s so well preserved on Hezbollah hands. Also their colors look closer to Lebanese T-54s than those from Syria but this is not a definitive evidence.

It is important to note that the M-113A1s of the images are mounting a ZPU-2 double KPV machine gun. The M-113 was never operated by SAA and the closer thing to it was one or two normal M-113A1s captured by Jabhat al-Nusra to the 8th Mechanized Brigade during August 2014 while fighting LAF on Arsal Valley but those M-113A1s were for .50 caliber machine gun not for ZPU-2 a much heavier artifact.

Lebanese T-54-3

And also if we look at what M-113s of the world are mounting ZPU-2s nearly all of the images come from Lebanon where they were used even during 1982 war this is specially relevant as noted Tobias Schnider because those M-113s were provided by USA as free supplies for the LAF, it must be said that they could have been spoils of war with the South Lebanon Army.

Images taken from the excellent “Military in the Middle East”

Part II – Images


On the first two photos we can appreciate various tanks probably they are T-54A or T-55, and they mount the DShK 12.7 mm HMG on the turret. They all look very well preserved and possibly they have received a recent “fine tunning”.

Also on the first image we can appreciate what looks the emblem of this new Hezbollah’s armored unit.

We can appreciate the emblem of the unit and the DShK HMG on this image




On the next image at the right we can see the dome shaped ventilator that indicates us that we are facing a T-54, and taking in to account photos before those are probably T-54As

That dome shaped ventilator and the bore evacuators tells us that this is a T-54A


On the foreground a GM series chassis with a KS-1 85 mm gun mounted on it more interesting is that on the right side there is a column of tanks headed by a T-72AV and followed by a T-72M1 and some T-62s and other tanks that could be T-72M1s or T-55AMs. At the left side there is a column of M-113A1 APCs with ZPU-2 montage.



On the left side column there are three M-113A1s with ZPU-2s and at the right side there are three T-62 Obr. 1972, the unit shown here is the same of the upper photo.



On the foreground of the next image we can see a BMP-1 with a 9M14P or 9M14P1 ATGM Malyutka ready to be fired it also has a cage armor surrounding the turret of the vehicle.

Along with the BMP-1 on the foreground is a very uncommon electronic warfare vehicle called R-330, however the image shows us a little so could be another version like a R-370B or a R-381.

Probably it is a R-330P because this is a very uncommon vehicle likely coming from SAA and as Oryx show us there are R-330Ps in service with the SAA.

Also on the background we can appreciate more BMP-1s and T-62s.



On this image we can see two ZSU-57-2 a very old self propelled AA based on T-54/55 chassis those are quiet uncommon in Syria because most of them probably were until now in storage but also a few of them appeared during the course of the war.

At the front we can see two GM series chassis the one on the left mounts a 85 mm KS-1 WWII designed gun and the one on the right mounts a 100 mm KS-19 this piece was used before in Syria but still it was a very uncommon and outdated one. In the same manner as the GMs there are a few trucks behind them with KS-1s and KS-19s.

At the background we can appreciate three 2S1 Gvozdikas those are 122 mm self propelled guns widely used in Syria by SAA and rebels. At the right side background we can also appreciate two likely R-330s.

Finally there are a lot of technycals some of them likely supplied by Iran.



On the image below we can appreciate five BMP-1s almost two of them have cage armor around the turret and the first one has the rail to fire the ATGM 9M14 Malyutka.



Part III – Conclusion

The magnitude and impact of this weaponry must be calculated throughout the course of the time but there is no doubt that this represents a big step for Hezbollah, now they are not just an asymmetric warfare group able to defend by using a hybrid warfare with a mix of guerrilla and light infantry tactics now Hezbollah is a much more capable group with an armored unit with enough power to deal with some regular army units of the LFA. To illustrate this idea we just need to know that Hezbollah’s T-72AV with an advanced AP round or missile could be able to deal even with Israeli Merkava tanks.

This is a huge force specially for a skirmish-war like it is that of Syria also it is going to be interesting to see what lessons Hezbollah can learn about the use of combined arms forces with fire support vehicles, AA, self propelled artillery, IFVs, mechanized infantry, EW vehicles and tanks.

On one hand I want to note the big importance of the fire support forces inside their armored unit as far as we have been able to see KS-1s, KS-19s, ZSU-57-2s, M-113A1s with ZPU-2s and tonnes of technycals in comparison with the relatively few tanks and IFVs on the other hand Iran recently produced its own KS-19s and KS-12s this is strange as far as this kind of guns were discarded decades before by the USSR because they were unable to effectively shoot down planes because their design was based on WWII lessons and technologies but inexplicably Iran decided to produce a new variant of those guns! taking it in to account my point  is that the equipment of Hezbollah looks strongly influenced by Iranian ideas because otherwise would have been very unlikely that the leaders of Hezbollah would have decided  to acquire this kind of strange weaponry on their own.

The resume is easy we are facing a new step forward of Hezbollah in the short term it will mean a new armored unit for the SAA and in the long term a new field of opportunities for Hezbollah to learn about combined arms, conventional and armored warfare and also this is going to give them a bigger military power that could weight a lot on Lebanese internal affairs, negotiations or potential future civil conflicts.

VHS-D1 y Siria

Haz clic aquí para descargar el documento

Documento enviado por un cooperador al que llamaremos “Maharbal”.

El documento forma parte del extenso trabajo de investigación que yo y otros colaboradores estamos realizando sobre las rutas y armas suministradas a los rebeldes de Siria, tanto por actores estatales como desde el mercado negro.

En dicho futuro trabajo incluiremos mapas con las rutas de suministros, estadísticas gráficas y varias decenas de municiones, armas y vehículos recibidos por los rebeldes.

Las próximas campañas de Assad


Resulta obvio tras el último costoso intento de rebelde por mantener abierta la entrada a Alepo que el EAS posee a día de hoy la iniciativa estratégica, lo que no quita para que los rebeldes aún posean capacidad de iniciativa táctica.

Sin perder lo anteriormente dicho de vista vamos a tratar de prever donde se materializará a corto, medio plazo y largo plazo la capacidad de iniciativa estratégica gubernamental en Siria.

Opción I – Campaña contra Idlib

Es de sobra sabido que los rebeldes concentran la mayor parte de su territorio y fuerzas entre la provincia de Idlib y el oeste de la provincia de Alepo, por todo ello es un objetivo estratégico obvio para el Ejército Árabe Sirio (EAS en adelante).

Idlib es importante porque al hacer frontera con Turquía permite a los rebeldes obtener adiestramiento y material, bien mediante el mercado negro, bien gracias al apoyo del estado turco. Sin embargo el material que llega a los rebeldes debe casi obligatoriamente atravesar el vital punto fronterizo de Qasr al Banat del que parte la vital carretera siria M45 y que es el cuello de botella de todo lo enviado por tierra desde Turquía a Idlib. Por todo lo anterior es obvio que en última instancia la derrota de los rebeldes en Idlib pasa por controlar este lugar.

Ahora bien, existen varias fórmulas para llegar a la derrota rebelde de Idlib.

Plan A

Un avance desde el sur de la provincia de Alepo, en Hader hacia el área asediada entorno a Kafarya, que está situada junto a la ciudad y capital que es Idlib, sería un movimiento similar al realizado cuando se utilizó Nubl y Zahra como trampolín para facilitar rodear el norte de Alepo ciudad.

Una vez hecho esto el EAS podría entretenerse en combatir por la ciudad de Idlib o en asegurar los flancos para continuar avanzando por la carretera M45 hasta alcanzar el puesto fronterizo de Qasr al Banat. Es de sobra conocida la obsesión del régimen por controlar las grandes ciudades y capitales de Siria y es por ello previsible que el avance se detuviera hasta que la ciudad de Idlib cayera al menos parcialmente en manos oficialistas.

Además una gran parte de este plan se ejecutaría sobre terreno llano, lo que facilitaría enormemente el uso de la potencia de fuego oficialista para avanzar.

Fase 1: levantar asedio sobre el área de Kafrayah y conquistar Idlib ciudad. Fase 2: tomar el paso fronterizo de Qasr al Banat

Plan B

OP Abu Duhur.png
Posible operación en pinza sobre Abu Duhur

Consistiría en por un lado realizar un ataque desde el sur de la provincia de Alepo, desde la localidad de Saibiyah y por otro un segundo ataque desde el norte de la provincia de Hama,desde la localidad de Qarah, ambos avances apuntando a Abu Duhur, la que una vez controlada permitiría cercar a una cantidad ingente de tropas rebeldes.

Además de nuevo estamos ante un plan que se desarrollaría en terreno llano que debería ofrecer grandes ventajas a los gubernamentales y su susodicha potencia de fuego.

Dentro de este plan, si existieran fuerzas suficientes cabrían acciones secundarias en dirección al área sitiada entorno a Kafarya, esta última podría convertirse en el último trampolín para saltar hacia Qasr al Banat y sentenciar así a los rebeldes en Idlib.

A diferencia de otros planes este contemplaría una acción más limitada que no tendría como objetivo directo alcanzar Qasr al Banat, sino recuperar mucho territorio y cercar a grandes cantidades de fuerzas rebeldes, además un efecto indirecto y muy beneficioso del mismo sería que ayudaría al régimen a asegurar sus acosadas rutas de suministros al sur de Alepo.

Ataque desde dos direcciones, Alepo (norte) y Hama (sur) para tomar Abu Duhur y así rodear el territorio rebelde al este de esta localidad


Plan C

Otra opción sería iniciar un gran avance desde el sur de la ciudad de Alepo en línea recta siguiendo la carretera 62 hacia el paso fronterizo, pero tiene varios inconvenientes, sobretodo el terreno montañoso que impediría a los oficialistas explotar al máximo su potencia de fuego y sus superiores medios blindados.

Además las posibilidades de infiltración que este tipo de escenario ofrecería a los rebeldes serían demasiado grandes gracias a las facilidades que ofrece su complicada orografía para el defensor.

Se aprecia lo intrincado de la orografía del terreno. Consistiría en seguir la carretera 62 y un pequeño tramo de la M45

Elementos comunes 

  • Apoyo kurdo: con los sucesos de Hasakah y el mayor acercamiento entre Turquía y Assad el apoyo kurdo al régimen parece más lejano, sin embargo no debe ser descartado, ya que los kurdos se encuentran a menos de 7,5 kmtrs. de Qasr al Banat y con una fuerza suficientemente grande deberían ser capaces de hacerse con este punto en apenas unas horas, y aunque no fuera así su mera presión o amenaza mantendría ocupadas a importantes fuerzas rebeldes
  • Las carreteras M4 y M5 por ser las vías por las que fluye el grueso de los suministros o movimientos de tropas rebeldes serán objetivos durante toda la guerra, ya que obligarían a que cualquier movimiento de hombres o material se tuviera que hacer dando rodeos y yendo por carreteras de menor calidad, lo que supondría una situación de desventaja estratégica al perder un tiempo extra precioso con cada movimiento, así como perder velocidad a la hora de reaccionar ante las ofensivas del gobierno
  • Localidades como Idlib, Kafarya, Abu Duhur, Jish Sughur, Maarat al-Numan, Saraqib o Al Atarib tendrán un predecible protagonismo en la campaña de Idlib, por su tamaño, por su valor estratégico como punto nodal de vías de comunicación o por su valor simbólico.
Se aprecia como las carreteras M4 y M5 son vías de comunicación fundamentales para la provincia de Idlib

Opción II – Campaña del sur de Siria

Nótense las numerosas y dispersas bolsas de resistencia rebelde en el sur de Siria

Si el régimen cuenta con las fuerzas necesarias para llevar a cabo ofensivas estratégicas es obvio que también cuenta con las fuerzas necesarias como para realizar una defensa efectiva de sus territorios.

Mientras Alepo no esté completamente en manos oficialistas existe una gran amenaza en la retaguardia y por tanto al margen de lugares concretos no sería necesario concentrar los esfuerzos del EAS en la probablemente bien defendida provincia de Idlib.

Por contra las energías podrían concentrarse en eliminar las numerosas bolsas de resistencia rebelde o de EI que encontramos en el sur de Siria, y en especial aquellas que rodean Damasco, como la del campo de Yarmuk, y los suburbios al noreste de la capital.

Además Assad podría concentrar sus fuerzas en las dos pequeñas y rebeldes provincias de Kuneitra y Daraa.

En general, todo el sur de Siria, a excepción de Damasco, Homs y los territorios colindantes con el Líbano, ha sido en general un escenario secundario con fuerzas militares de pequeño tamaño. A pesar de todo la cantidad de bolsas rebeldes es tan grande que un esfuerzo lento pero efectivo en erradicarlas podría ayudar a liberar fuerzas para futuras campañas contra EI o la provincia de Idlib.

La desventaja general de este plan es que implicaría una lucha prolongada en combates urbanos que siempre tienden a producir un gran desgaste al atacante.

Plan A

Una opción sería concentrarse en las bolsas más importantes entorno a Damasco, ya que son estas las que suponen a día de hoy una mayor amenaza para el régimen. Este plan consistiría en tomar esencialmente el área rebelde o de EI perteneciente al campo de Yarmuk y el área de suburbios al noreste de Alepo

Plan B

Esencialmente es una variante del anterior que además buscaría eliminar todos los focos de resistencia rebelde en el sur de Siria a excepción de los situados en las provincias de Deraa y Kuneitra que por contar con acceso a la frontera jordana e israelí no están rodeados y por tanto cuentan con posiciones teóricamente mejor defendidas.

Plan C

Un plan que tarde o temprano habrá de elaborarse es el de la conquista de las provincias de Deraa y Kuneitra, dichas provincias al contrario que la mayoría de las fuerzas rebeldes en el sur de Siria no están sitiadas lo que les permite recibir abastecimientos, y ocasionalmente entrenamiento. A esto hay que sumar la baja intensidad de los combates librados hasta ahora en la zona, lo que debería haber favorecido un alto grado de fortificación rebelde en la zona, lo que obviamente haría costoso cualquier ataque.

La clave de la resistencia rebelde en la zona está en la ciudad de Deraa, capital de la provincia a la que da nombre, y urbe a día de hoy controlada a partes iguales por rebeldes y EAS.

Deraa es clave para controlar parte de la importante carretera M5 que se bifurca en dos para ir a la frontera de Jordania y de Israel. Mantener abiertos ambos puestos fronterizos es de vital importancia para los rebeldes.

Opción III – Campaña contra EI

Desde 2015 hasta 2016 la pérdida de terreno por parte de EI ha sido palpable, este grupo controla un amplio territorio que tarde o temprano habrá de caer, y quien gane la competición por los pedazos de EI obtendrá una importante ventaja estratégica.

A pesar de todo la mayor parte del retroceso del califato en Siria ha sido provocado por los kurdos, sin embargo desde el inicio de la operación “Escudo del Éufrates” por parte de Turquía, y la aparición de grupos del ELS al norte de las posiciones kurdas los esfuerzos kurdos ya no se podrán volcar con la misma intensidad en combatir a Daesh, por lo que iniciar una campaña contra el mismo ya no resulta una opción tan atractiva para el régimen.

La lucha contra EI ha demostrado ser muy dura en los combates librados por Palmira y la carretera Ithriyah-Tabqa, y eso que dichos avances se realizaron a la vez que se producían ofensivas de las YPG contra EI. Esto significa que para el gobierno sería muy difícil iniciar una gran campaña contra EI mientras a sus espaldas aún permanezcan fuerzas importantes rebeldes que distraigan a grandes cantidades de tropas oficialistas.

No obstante una vez cayeran los principales focos rebeldes, sobretodo en la provincia de Idlib esta campaña contra EI sería muy probable.


El objetivo final sería Raqqah por su enorme valor simbólico

En principio el objetivo sería dominar la rivera del Éufrates, con las ciudades de Raqqah, Deir ez Zor y Tabqah como objetivos estratégicos finales. De esta forma el principal eje de avance debería ser el mismo que el usado en la desastrosa operación de Tabqah que culminó en fracaso a finales de junio de 2016.

Así en una primera fase se avanzaría sobre la carretera Ithriyah-Tabqa, esta vez eso sí con mayores fuerzas que cubran los flancos del avance para evitar una operación de pinza por parte de EI, así como contando con un mayor apoyo aéreo. En una segunda fase el objetivo sería tomar Raqqah partiendo desde Tabqah.

Simultáneamente un eje secundario de avance partiría desde Palmira (Tadmur) en dirección a Deir ez Zor, dicho dirección favorecería embolsar o hacer huir a la mayor parte de las fuerzas de EI en el sur de Siria. Entretanto podría reforzarse a la guarnición de Deir ez Zor por vía aérea para que presionara en tres posible direcciones.

  • Dirección oeste: destinada a hacer un movimiento para rodear Raqqah con las fuerzas procedentes de Deir ez Zor desde el este y las de Tabqah desde el oeste, si las fuerzas oficialistas logran rodear completamente Raqqah podrán hacerse completamente con la gloria de la victoria sobre la capital de EI lo que haría que ganaran legitimación a nivel internacional
  • Dirección este: teniendo en cuenta que las fuerzas de EI seguramente se concentraran entrono a Raqqah, y que el Nuevo Ejército Sirio estaría en posición de atacar a las débiles guarniciones al este de Deir ez Zor podría ser interesante para el EAS hacerse con todo el territorio posible antes de un encontronazo con el NSA.
  • Dirección sur: para agilizar el avance iniciado desde Palmira hacia Deir ez Zor se podría lanzar un ataque en la dirección sur

Por último aa actitud del NSA podría ser importante en esta campaña, ya que podría taponar la frontera Iraq-Siria en Al-Bukamal, impidiendo o facilitando la llegada o huida de fuerzas de EI a ambos lados de la frontera

T-54 in Syria

Click here to download the document “T-54 in Syria”:

I would like to correct that those T-54Bs are just T-54Bs and not T-54Ms as incorrectly was claimed in the document.


This is an  article about the rarest tank in Syria often confused with the T-55.

Lot of new and unknown images about this tank in Syria.

I want to thanks Rao Kumar, Morant Mathieu and Oryx for their help to do this research OSINT work.


“Análisis de las relaciones de defensa entre España y países de la península arábiga” de Yago Rodríguez

Guerras Posmodernas

Yago RodríguezYago Rodríguez, Míster X, ha publicado este libro sobre las exportaciones de defensa españolas a las monarquías árabes de la Península Arábiga, los países del Consejo de Cooperación del Golfo. Un tema aparentemente inocente pero que tiene conexiones con el actual conflicto de Yemen, en el que participan varios de esos países. Precisamente, a propósito del papel saudí, escribí hace poco en la Revista El Medio. El libro tiene tres partes. La dos primeras son un análisis general de las expotaciones españolas en el ámbito de la defensa con las monarquías árabes de la región. El autor reflexiona sobre la industria de defensa española, las relaciones con esos países y hace un análisis de los datos de las exportaciones de la industria de defensa española. Así que, ya de partida, el libro se convierte en una buena referencia para periodistas y curiosos que quieran hablar del tema…

Ver la entrada original 361 palabras más