Analyzing a nigh raid from ISIS

Introduction

In this article I will try to demonstrate the professionalism and thoroughness of the fast attacks of Islamic State through a very thorough analysis from a tactical point of view of one of the few videos shown us a full raid of this group against a small fortress guarded by the Iraqi army and probably in the Syria-Irak border.

The video that will be the base of this whole article is this and was published in early 2013. In particular the part I will analyze begins at 00:00:22 and ends at 00:03:12. I recommend taking a look before continuing reading.

Before anything must be said that the minimum Daesh combat unit called is called “Fassil” equivalent to a motorized squadron. It usually consists of three SUVs Toyota, one of which would be responsible for the logistics functions.

This type of unit would consist of about 10 men armed with assault rifles, machine guns, rocket launchers and hand grenades.

The plan

The operation seen in the the video is what in military terms is known as “surprise attack” or “nigh raid” (originally in Spanish “golpe de mano”) which is defined as the offensive action of limited scope in terms of both their objectives and the time available, and that is done by units of small size.

In this case the target is a fortress surrounded by an embankment that serves as a wall with a gatehouse cement, and two Humvees and a garrison of five to ten men.

The general principles applicable to an attack of this nature are three:

  • Surprise: keep to a minimum the warning and prevention of defenders until the assault by its very nature discovers himself
  • Fast: a unit of less than 10 men can not maintain a long struggle to achieve their goals so they are forced to win in the short term or retire before the defenders can get reinforcements
  • Violence: is essential to apply as highest intensity and firepower as possible in the short time to overwhelm the defenders and not give them time to organize the defense or the reinforcements

Then there are two prerequisites to properly prepare the surprise attack:

  • Observation: is to observe the customs of the garrison, their weaknesses and strengths, at what times there is less vigilance  etc
  • Recognition: requires stay closer to the position itself, check whether there can be no appreciable elements only by sight, such as mines, points camouflaged, trenches, the normal behavior of vigilant about cars passing on the road etc

Also in this particular attack several particular elements are noticeable:

  • Blinding: the jihadists approach on Toyota of “civil” type, it is not the typical technical  carrying a heavy weapon mounted. This is because by using that car probably they tried to go unnoticed until up to the fort, and in that sense they have been willing to give up the firepower that could provide one of those technicals with a mounted weapon
  • Lack of vigilance: much of the success of this attack is that defenders because of the lack of discipline or training did not maintain adequate guard so that this greatly facilitated the attack planning
  • Dawn: gives an idea of the thoroughness of the preparation of the attack that it was done at a time when the light seems closer ato the dawn or the noon. During those hours the human by nature tends to be more relaxed and with a lower level of alert

It is convenient to do an inventory of the material used by the attackers:

Two cars Toyota, with between 7 and 8 males, one of which is dedicated to recording the operation. The launch of what looks like an PG-7 rocket coming from an RPG-7 even that this weapon is not seen in all the video. They also carry a Russian PK machine gun and the other men use different versions of the Kalashnikov rifles saga. Finally they were carrying some type of homemade explosive as a hand grenade.

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DIY hand grenade used by the attackers

The RPG-7 could be very useful to produce a similar effect as that of artillery causing confusion and chaos. It could also be useful to knock out the Humvees or to destroy reinforced concrete emplacements as watchtowers.

The PK machine gun provides a volume of fire greater than any other weapon , albeit in an operation of such short distances such weapons result not so useful.

The Kalashnikov rifles in an assault on the distances of less than 20 meters are more than enough. Finally hand grenades used to clean positions where defenders can entrench.

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Translation: “Material of the Fassil that attacks the fort” 6x Kalashnikov saga rifles, 1x PK machine gun, 1x RPG-7, various hand grenades, 2x Toyota SUV, 8x terrorists from IS

The plan seems to be divided into three phases:

  1. Flank attack: the beginning of the video shows that each Toyota leaves a group. One goes to the left flank where it seems to be the main entrance, and the other goes to the right flank. From their respective positions both throwing grenades inside the fort
  2. Assault: when entering the complex itself and rushing inside the fort harboring Iraqi soldiers
  3. Looting, destruction and flight: these phases are not shown in the video but it is reasonable suppose them. This group certainly try to seize ammunition, weapons and generally anything that can be useful. What can not be taken would be destroyed and then they scape using a route previously established

The attack

Terrorists come into two SUVs Toyota. When they fall short of the objective the leader makes two strokes on the roof and the driver stops. Immediately begins a crossfire between the gatehouse guard and the attackers. But the fire of the attackers is far superior and kills or forces to retreat the guard.

Each car leaves a group that is against the right and left flank respectively.

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Translation: attack from the flanks, one from the right and one from the left

They throw what appear to be several homemade grenades and simultaneously fire a PG-7 rocket that goes high, at this time advocates are stunned, not knowing what happens or what the situation is, some may have been killed or injured as a result of homemade grenades. Moreover, each defender is in a different part of the fort so they are not able to coordinate the defense.

Also there is nobody inside the humvees.

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Image of the explosion of one of the hand grenades that were thrown in to the fort by the IS attackers

The jihadists rush into the fort where they just kill separately the defenders who strangely die without even a gun nearby.

One of the defenders had time to put on a bulletproof vest and approach a humvee, however there was killed and topped by jihadists.

The video ends shortly after and appreciated as part of the buildings inside the fort are burning, probably as a result of the fighting and the withdrawal of the attackers.

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Probably deliberately to withdraw the jihadists destroy anything that might be useful to their enemy and they can not carry with themselves

Analysis

The attack was perfectly executed, the surprise effect was achieved until they were at the height of the target. The speed have been given by the terrorists themselves by rushing in their actions, and violence has been provided both by the attack on two sides throwing hand grenades and Kalashnikovs used during the assault at close range.

On the moment before they have been near the fortress, just before the guard noticing what was going on the raiders  opened simultaneously and successively fire, which forced the guard to take refuge inside the pillbox, where he has surely been vulnerable to grenades.

They advocate not only had insufficient guard but it was very exposed position being next to the road without any kind of advanced surveillance post or barrier that forced the vehicle to stop.

In addition it is clear that they did not expect any kind of attack since if so it is presumably they would have had taken further measures and would be prevented. This unawareness also suggests a lack of intelligence on the ground that could warn of a possible terrorist strike in the area.

The fact that all defenders die without a weapon on their hands gives an idea about the shock effect caused by the rush. This is a good example of why violence and speed are the principles of a surprise attack.

Finally it should be remembered that the video was uploaded to YouTube on February 1, 2013, so we can assume that was recorded between late 2012 and early 2013. At that time IS was not IS, it was called Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL), and did not control northern Iraq or northeastern Syria yet but they have already been able to very effectively attack an Iraqi army post  and record it.

Men doing the surprise attack must be of Iraqi nationality since on early 2013 IS had not yet been expanded and had not incorporated foreign groups of Syrians, Chechens or other, nations at least not on the scale of independent combat units.

It is curious that the video already has the watermark of one of the typical audiovisual production groups of IS as early as 2013, in fact to record the attack is demonstrating the great propagandist development and strategic vision from the point of communications they have and have had IS even before their greatest conquests.

I think that this video gives us a good idea about how IS performed and conducted its offensive from the tactical level to strategic using a deep observation and preparation and taking advantage of the weaknesses of their opponents.

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Golpe de mano de Estado Islámico

Introducción

He hecho un vídeo sobre este mismo tema.

En este artículo voy a tratar de demostrar la profesionalidad y meticulosidad de los ataques rápidos de Estado Islámico mediante un análisis muy profundo desde el punto de vista táctico de uno de los pocos vídeos en que se nos muestra un golpe de mano completo de este grupo contra un pequeño fortín custodiado por el ejército iraquí y que probablemente se encontraba en la frontera con Siria.

El vídeo entorno al que girará todo este artículo es este y fue publicado a principios de 2013. En concreto la parte que yo voy a analizar comienza en el 00:00:22 y acaba en el 00:03:12. Os recomiendo echarle un vistazo antes de continuar la lectura.

Antes de nada cabe decir que la unidad mínima de combate de Daesh se llama “Fassil” que equivaldría a un escuadrón motorizado. Habitualmente está compuesto por tres todoterrenos Toyota de los que uno se encargaría de las funciones logísticas.

Este tipo de unidad se compondría de unos 10 hombres armados con rifles de asalto, ametralladoras, lanzacohetes y granadas de mano.

El plan

La operación del vídeo es lo que militarmente se conoce como “golpe de mano”, que se define como aquella acción ofensiva de alcance limitado tanto en cuanto a sus objetivos como en cuanto al tiempo disponible, y que se realiza por unidades de pequeño tamaño.

En este caso el objetivo es un fortín rodeado por un terraplén que hace las veces de muro, con una garita de cemento, y dos humvees, así como una guarnición de entre cinco y diez hombres.

Los principios generales aplicables a un ataque de estas características son tres:

  • Sorpresa: mantener al mínimo la alerta y prevención de los defensores hasta que el asalto por su propia naturaleza se descubra a si mismo
  • Rápido: una unidad de menos de 10 hombres no puede mantener una lucha larga por tanto debe alcanzar sus objetivos en el corto plazo o retirarse antes de que puedan llegar refuerzos
  • Violencia: es imprescindible aplicar la mayor intensidad y potencia de fuego posible en el corto espacio de tiempo para doblegar a los defensores y no darles tiempo a organizar la defensa o recibir refuerzos

A continuación existen dos requisitos previos para preparar adecuadamente el golpe de mano:

  • Observacion: consiste en observar las costumbres de la guarnición, sus puntos débiles y sus puntos fuertes, a que horas hay mayor guardia etc
  • Reconocimiento: requiere de un mayor acercamiento a la posición en sí, comprobar si puede haber elementos no apreciables únicamente mediante la vista, como minas, puntos camuflados, trincheras, el comportamiento habitual de los vigilantes respecto a los coches que pasan por la carretera etc

Además en este ataque en concreto se aprecian varios elementos particulares:

  • Enmascaramiento: los yihadistas se acercan en coches Toyota de tipo “civil”, es decir no es la típica “pick up” que usan los terroristas y que lleva un arma pesada montada. Esto es porque probablemente buscan pasar desapercibidos hasta que estén a la altura del fortín, y en ese sentido han estado dispuestos a renunciar a la potencia de fuego que podría proporcionar una de esas “pick up” con un arma montada
  • Falta de vigilancia: gran parte del éxito de este ataque se debe a que los propios defensores a raíz de la falta de disciplina o de entrenamiento no mantenían una guardia adecuada de tal forma que esto facilitó enormemente el golpe de mano
  • Amanecer: da idea de lo meticuloso de la preparación del ataque el que este se realice en un momento en que por la luz se aprecia que parece cercano al amanecer o el mediodía. Durante esas horas el ser humano por naturaleza tiende a estar más relajado y con un nivel de alerta menor

Además conviene que hagamos un inventario del material que utilizan los asaltantes:

Hay dos coches Toyota, de ellos salen entre 7 y 8 hombres de los que uno se dedica a grabar. Se aprecia el lanzamiento de lo que parece un RPG-7 aun que no se aprecia dicha arma en todo el vídeo. También llevan una ametralladora rusa PK y el resto de hombres usan diferentes versiones de rifles de la saga Kalashnikov. Por último portan algún tipo de explosivo casero a modo de granada de mano.

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Granada de mano casera usada por los asaltantes

El RPG-7 podría ser muy útil para producir un efecto similar al de la artillería, provocando confusión y caos. También podría ser útil para dejar fuera de combate a los humvees o para destruir posiciones reforzadas con cemento como las garitas.

La ametralladora PK proporciona un volumen de fuego superior a cualquier otra arma, no obstante en una operación de distancias tan cortas este tipo de armas no resultas de tanta utilidad.

Los rifles Kalashnikov a pesar de no ser ingeniería fina sirven perfectamente para un asalto en que las distancias son inferiores a los 20 metros. Por último las granadas de mano sirven para limpiar posiciones en las que los defensores se puedan atrincherar.

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El plan parece dividirse en tres fases:

  1. Ataque por los flancos: al comienzo del vídeo se aprecia que de cada Toyota sale un grupo. Uno se dirige al flanco izquierdo donde parece estar la entrada principal, y el otro se dirige al flanco derecho. Desde sus respectivas posiciones ambos lanzan al interior granadas caseras
  2. Asalto: el momento en que entran en el propio complejo y se lanzan contra las posiciones que albergan a los soldados iraquíes
  3. Saqueo, destrucción y huida: estas fases no se muestran en el vídeo pero cabe suponerlas. Este grupo seguramente trate de hacerse con munición, armas y en general todo aquello que puedan llevarse de utilidad. Lo que no puedan llevarse lo destruirán y a continuación se retirarán a través de una ruta previamente establecida

El ataque

Los terroristas llegan en dos  todoterrenos Toyota. Cuando están a la altura del objetivo el líder da dos golpes en el techo y el conductor para. Inmediatamente empieza un fuego cruzado entre el vigilante de la garita y los atacantes. Sin embargo el fuego de los asaltantes es muy superior y mata u obliga a retirarse al vigilante.

De cada coche sale un grupo que se dirige contra el flanco derecho e izquierdo respectivamente.

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Ataque por los flancos

Arrojan lo que parecen varias granadas caseras y simultáneamente disparan un cohete PG-7 que se pasa de alto,  en este momento los defensores están aturdidos, sin saber que ocurre ni cual es la situación, es posible que algunos hayan resultado muertos o heridos a raíz de las granadas caseras. Además cada uno se halla en una parte del fortín por lo que no son capaces coordinarse. Tampoco hay nadie en el interior de los humvee.

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Imagen de la explosión de una de las múltiples granadas de mano caseras que fueron arrojadas al interior del fortín

Los yihadistas se lanzan al interior del fortín donde acaban por separado con los defensores que extrañamente mueren sin siquiera tener un arma cerca.

A uno de los defensores le dio tiempo para colocarse un chaleco antibalas y acercarse a un humvee, sin embargo allí fue abatido y rematado por los yihadistas.

El vídeo acaba poco después y se aprecia como una parte de los edificios del interior del fortín están ardiendo, probablemente a raíz de los propios combates y de la retirada que van a emprender los atacantes.

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Probablemente de forma deliberada al retirarse los yihadistas destruyen todo aquello que pueda ser útil para el enemigo

Análisis

El ataque ha sido perfectamente ejecutado, el efecto sorpresa ha sido conseguido hasta estar a la altura del objetivo, la rapidez la han dado los propios terroristas al apresurarse en sus acciones, y la violencia ha sido proporcionada tanto por el ataque en dos flancos arrojando granadas de mano como por los Kalashnikovs usados en el asalto a corta distancia.

En el momento en que han estado a la altura del fortín, justo antes de que el guardia se percatara de lo que se le echaba encima los asaltantes han abierto fuego simultánea y sucesivamente, lo que le ha obligado a refugiarse en el interior del fortín, donde seguramente ha sido vulnerable a las granadas.

Los defensores no sólo tenían una guardia insuficiente si no que su posición estaba muy expuesta al estar junto a la carretera sin ninguna clase de puesto de vigilancia avanzado o barrera que obligara a los vehículos a pararse.

Además está claro que no esperaban ninguna clase de ataque de este tipo ya que de ser así es de suponer que hubieran tomado mayores medidas y estarían prevenidos. Esto sugiere una falta de inteligencia sobre el terreno que hubiera podido alertar de un posible golpe de mano terrorista en la zona.

El hecho de que todos los defensores murieran sin un arma cerca da idea del efecto de “shock” producido por el ataque. Este es un buen ejemplo de porque la violencia y la rapidez son los principios de un golpe de mano.

Por último cabe recordar que el vídeo fue subido a youtube el 1 de febrero de 2013, por lo que podemos suponer que fue grabado entre finales de 2012 y principios de 2013. En aquel momento EI no era EI, si no Estado Islámico de Iraq y el Levante, y no controlaba ni el norte de Iraq ni el noreste de Siria y a pesar de ello ya fueron capaces de tener fuerzas organizadas capaces de atacar muy eficazmente un puesto del ejército iraquí.

Además los hombres que realizan el golpe de mano tienen que ser de nacionalidad iraquí ya que a principios de 2013 EI aún no se había expandido ni había incorporado grupos extranjeros de sirios, chechenos u otros, por lo menos no a escala de unidades de combate.

Resulta curioso que el vídeo ya tenga la marca de agua de una de las productoras audiovisuales de EI en un momento tan temprano como principios de 2013, de hecho el que graben el ataque da muestra del gran desarrollo propagandístico y la visión estratégica desde el punto de vista comunicativo que tiene y ha tenido EI desde antes de sus grandes conquistas.

Opino que este vídeo nos da una idea bastante aproximada de la forma en que EI realiza y realizaba sus ofensivas desde el nivel táctico hasta el estratégico haciendo uso de una profunda observación y preparación y aprovechándose de los puntos débiles de sus adversarios.