Achtung Leopards in Syria! Full analysis of the Leopard 2A4TR in Syria

Table of contents

  1. Introduction
  2. Operation Euphrates Shield, Syria
  3. Details about Leopard 2s in Syria
  4. Leopard 2s on the stage
  5. Does the cat have a thick fur?
  6. Final analysis and recommendations

Also do not forget that we offer military analysis and OSINT services.

Introduction

In this analysis we are going to have a closer look at the performance of the Turkish Leopard 2A4TR tanks in Syria, to do that we are going to know the machine itself, the doctrine and the environment where it has operated and other things thanks to a very detailed OSINT analysis.

In 2005 Turkey acquired 298 second-hand Leopard 2A4s from Germany, later those were called Leopard 2A4TRs and they have just a slight difference in comparison with the originals, that is the addition of improved air filters, something very important for the dusty terrain generally faced in the Middle East.

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Leopard 2A4TR in Syria.

Operation Euphrates Shield, Syria

At the end of August 2016 Turkey launched an offensive with rebel groups from FSA at the north of Syria mainly against the Islamic State but with an eye kept on the Kurdish.

At first M-60Ts were deployed but after some time of rumors and Leopard 2s near the Syrian frontier on the 8th of December 2016 the first batch of Leopard 2A4TRs were seen near the town of Al-Bab firing its guns against ISIS VBIEDs.

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Before the final apparition of the Leopard 2A4s in Syria images like this merged near the Turkey-Syria border.

In theory a few armored and mechanized units probably totalizing no more than two brigades were deployed in Syrian territory, but deployed is not the same as used in the offensive, because it was the FSA infantry and technicals who normally led the attack what resulted in a  new hybrid warfare mixture for the Turkish army.

First of all Syrians speak Arabic, while Turkish speak Turkish even using different alphabets so the communication was not very fluent what is very important if you want to take advantage of the firepower that tanks and artillery offer, also there was lack of training and morale among FSA because this group was mainly comprised of men recruited from refugee camps in Turkey with a fickle morale to fight.

Finally but not less important as Russia or USA have done in Syria the Turkish do not use their conventional units as the bulk of the force, in spite of that they stay in reserve and just some support units are sent to the front, this is important because it means that they are far away from exploiting their full offensive potential in the battlefield.

Let’s see what Heinz Guderian, the father of the so called Blirzkrieg can tell us from his book Achtung-Panzer! first published in Germany on 1937.

“This force [in reference to armored forces and tanks] that actually has the biggest offensive power has also the right to use this power under its own rules, and so anywhere it is empoyed it will be the main force and the others will depend on them ” 

The tank is normally the central piece of the ground warfare but to fully exploit its firepower, mobility and protection it must have an accompanying force to reach all the possbilities that it offers.

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When tanks are badly accompained and operated they become very vulnerable that is why ISIS has been able to defeat a small Turkish Leopard 2s unit and capture its cats.

If a high intensity campaign would have been done against ISIS the mechanized or armored forces would have been comprised of the next accompanying elements: Mechanized infantry, engineers, self-propelled artillery and air support, all of them used at the same time, in high numbers and at the key points of the ISIS defenses to break their lines and continue the advance cutting their rearguard until Raqqa, but this has never happen, but why? Because as we said Turkey is acting like Russia or the USA and they just do not want to do that kind of high intensity but also high losses warfare, in spite of that they prefer to use their tanks as a mere support for the FSA avoiding to use them in the attack to deeply penetrate ISIS lines alongside a combined arms force.

This is the first main reason for the Leopard 2A4s losses in Syria, they are not being used as tanks must be used, they can not be just mobile guns to support rebels because for that purpose a cheap T-55 captured from SAA depots or even a technical would be nearly as useful as an expensive Leopard 2.

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Use an advanced tank like a Leopard 2A4 just to provide fire support from the distance is an obvious underutilization of a very capable tool.

But what else did Heinz Guderian told us 80 years ago? Let’s have a look:

“The rights claimed result in the next tactical needs:

  • Surprise
  • Massive employ
  • Suitable terrain”

Surprise was not reached in Al Bab and in fact it is the opposite, the Turkish low profile performance  letting most of the weight of the fight to fall on the FSA and doing just a slow advance was not going to result in any surprise.

The massive employ was not reached because tanks were used in small units, normally just platoons of three or four tanks and sometimes even individually.

Suitable terrain, the only thing that did not depended on the Turkish High Command was given by the nature of the Syrian terrain with a lot of plains and ground with just some snow during the winter.

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Leopard 2A4s were deployed in certain numbers but were not used in mass nor concentrated.

Teacher Guderian said “The high speed of the armored attack is essential to determine the results of the combat”

Most of all of the basic rules about the use of armored forces were not applied by Turkish military planners probably due to political pressure to avoid losses and because the chief of the operation, the Lieutenant general Zekai Aksakallı is from SF so he is not very familiar with the usage of armored forces.

So what was the only way of use of the Leopard 2A4TRs in Syria? Just go to one position overlooking the area and give some fire support with the help of a link officer between the FSA and the tanks or just by the own capabilities of the steel monsters.

The lack of ground reconnaissance and link with the rebels ultimately led to the Leopard 2A4 crews to take some bad deccissions and place their tanks at vulnerable positions, those ones were observated by ISIS and its experienced tank hunter units equipped with ATGMs that ultimately were able to hit the MBTs on the exposed flanks.

While we will have a closer look about protection in the section “Does the cat have a thick fur?”  first of all we want to point a few things.

Most of the missiles that hit the Leopard 2s probably were 9M113 Konkurs that attacked from the flanks, anyone with some knowledge about this subject knows that there is no modern MBT able to resist these kind of missiles at the sides if they have no ERA or cage armor attached. Apart from that German designers relied in isolate the most sensible compartments that could led to a catastrophic explosion in case of perforation, especially thinking about fuel and ammunitions.

If a tank like a Leopard 2A4 get an ATGM impact on the side the damages are unavoidable but limitable thanks to automatic fire supression systems, heavily protected ammunition boxes, fireproof garments for the crew etc At this point we can say that Leopard 2A4 resisted well those terrible impacts taking in to account that heavy damages are mostly unavoidable in a situation with these characteristics.

Details about Leopard 2s in Syria

Before being sent to the frontline most of the Leopard 2s were painted with a new arid scheme camouflage but a few Leopard 2s even maintain their old green scheme as we can see in the images.

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While they are uncommon there are still some green Leopard 2A4s in Syria.

While Syria is in general a dry country the north gets some snow and very low temperatures during the coldest months of the winter but in fact that is not a problem for the Leopard 2s that are very well suited for low temperatures.

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Syria is not as hot as some would expect.

Also the Leopard 2 can mount a 7,62 mm MG-1 or MG-3 on the turret in front of the commanders hatch, those MGs tend to use an AA sight but in this case it wouldn’t have sense for Turkish crews and so they probably use the normal sights. This machine gun is especially famous because of its deadly rate of fire around 1.200 bullets per minute. However it is a feature that we have seen just in a few cases while most of the turret MGs have been removed.

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Covered by a plastic is the MG-1/3 machine gun over the turret.

About the ammunition used, as far as what has been released we have seen M325 HEAT-MP-T (Multipurpose Tracer) rounds along with advanced Turkish (MKEK) copy of the KE German rounds DM-43 or DM-53 and Israeli KE APFSDS M322 or M328.

  • KE or APFSDS – Kinnetic Energy (Only against very well protected targets)
  • HEAT –  High Explosive Anti Tank (Multipurpose)
  • HE –  High Explosive (only against soft targets)

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In theory the DM-43s or DM-53s of the last group of images don’t exactly match with a German produced round, in our opinion those are DM-43 or DM-53 rounds produced by MKEK because we have find 120 mm APFSDS-T KE rounds produced by MKEK as we can see on the image below, but these rounds do not appear in the MKEK webpage.

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Under the M325 round we can see cartridge containers for 120 mm APFSDS-T  rounds produced by MKEK, this caliber is just for tanks and the type APFSDS is just for Kinnetical Energy (KE) rounds.

The use of HE and HEAT rounds should be the rule in Syria as far as they are the best suited to deal with personal behind field fortifications or walls, and the HEAT can even engage some armor that ISIS could rarely deploy, like BMP-1s or certain outdated tanks.

The KE APFSDS are penetrators designed to pass through the armor of advanced tanks like T-72s or T-90s and they are no effective against buildings, technicals or lightly armroed vehicles, for example during 1991 Desert Storm we saw that M829 or M829A1 KE rounds were able to penetrate from  side to side of a T-72 and left the tank without destroy anything, so if they can go across all the vehicle and get out whithout affecting it, why deploy them in Syria?

As we all know ISIS has been making a massive use of SVBIEDs mounted in armored civilian vehicles moving at high speed, those are pretty destructive and difficult to hit targets while HEAT and HE projectiles could deal with VBIEDs armors their trajectories are much parabolic because of their lower muzzle velocity in comparison with KE rounds which are around 1.600 m/s in comparison with around 1.000 m/s of HEAT or HE rounds.

This is important for several reasons, for example the DM-53 (KE)  is much faster than the M325 (HEAT) and so it has a much more flat and easy to aim trajectorie what leads to a higher level of accuracy and rate of fire both very important capabilities to deal with VBIEDs. But at this point the sharpest might argue that as I have said before this rounds tend to penetrate all the armor and leave the vehicle without cause any important damage, while this is true we must remember that VBIEDs are loaded with huge amounts of explosives and so the probability that the projectile hits one of them during the perforation is very high.

In most world doctrines including the Turkish, tank platoons are comprised of 4 tanks each with one leading tank, however sometimes some especial forces use platoons of three tanks each, this is for example more typical in expeditionary forces like marines or naval infantry units.

What is strange is that at some point we have observed what appears to be Turkish tank units of 3 tanks each while it would have sense because you do not need to mass a lot of vehicles to fight ISIS but rather be flexible with the vehicles you have, but anyway we are far from absolutely sure about this point.

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Leopard 2s on the stage

Almost all of the fighting where the Leopard 2s have been involved was linked to the battle for Al-Bab town, and especially about the clashes for its hospital located at the west of the town.

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Al-Bab town.
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Al-Bab hospital.

For recovery purposes the main vehicle is the M88A1 originally based on the M-48/M-60 powerplants, while the A1 is an improved version with a more powerful engine.

We do not know the numbers of M88A1s deployed but what is sure is that they have not done or they have not been able to do a good job at certain times, because we have been able to see how Leopard 2A4s destroyed or heavily damaged were not recovered event a mptnh after the event, what says a lot about coordination and maybe about the ISIS pressure in the area.

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M88A1 in Syria.

At the moment we have been able to verify the existence of 43 Leopard 2A4TRs deployed in Syria along two batches: The first one was comprised of 18 tanks that were seen on 8/12/2016 while the second batch included 25 tanks that were sent on 10/12/2016 this numbers suggest a deployed force equivalent to an armored brigade and as Christian Triebert published in Bellingcat the license plates of the Leopard 2s corresponded to the 2nd Armored Brigade from the First Army.

But how are they normally operated?

Normally they fire from hastily constructed field fortifications originally intended for the infantry and built with soil walls, they are not specifically designed for tanks because otherwise they would have much higher walls covering their sides and fronts. If they would have enough time and resources they would have dug firing positions for the tanks because those protect them much more than those walls made with soil.

We have not seen any well prepared dig in fire position for the tanks what suggests a low participation and low coordination with engineer units who would have build much better positions an effort that in the end could have saved a lot of vehicles and crews.

Look at the images above and just compare the levels of protection offered by the fortifications done in both firing positions for tanks, on the left one a M1 Abrams during some drills, on the right one a Leopard 2A4TR in Syria.

Normally Leopard 2s stay behind the soil walls and provide fire support from positions overlooking ISIS territory and firing the main guns and the coaxial machine guns, however we do not know their level of coordination with the FSA.

We also think that apart from the own abilities of the tank, the Turkish are using their Cobra OTOKAR light wheeled vehicles to support fire control of the MBTs during the operations, this technique is also used by other armies like for example the French AMX-56s along the VBLs.

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OTOKAR Cobra in Syria.

It is also interesting to note that there are a lot of photos of Turkish soldiers with relatively rare and specialized weapons like the AIAW sniper rifle posing with the Leopards, these kind of rifles would be just used in very specialized sniper units particularly from the SFs a kind of forces that you would not normally expect to be operating with armored units, this gives us an idea about how hybrid the warfare is where the Turkish Leopard 2s are acting.

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As the Leopard 2s are normally acting as mere means of fire support and not as part of purely offensive and advancing forces they are not probably expected to need fire support and so probably the artillery and mainly the 155 mm SPH T-155s are not acting primarily under the tank units requisitions what is always  a defect.

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In normal conditions the 155 mm SPH T-155 Firtina would have operated in close coordination with the Leopard 2A4s.

However we are still speaking about a low-intensity operation and so the tanks deployed do not act in a normal way and in the end they are being used such as during urban fighting, that is disperse tank units and decentralize at a certain degree the command, so for example if tanks are needed at some area they do not deploy even a single squadron but just one or two tanks to provide fire support, this is because ISIS has so low numbers of troops deployed that you do not need the whole unit to be participating during the fire support phase.

While in a normal situation Turkish armored units would be coordinated with jets, helicopters, artillery and other assets, in Syria they just look to be coordinated with small units of mechanized infantry mounted on ACV-15s (a heavily improved Turkish version of the M-113 APC) that in our opinion normally act as security elements for the small tank units.

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Most times the true spearhead of the OES is the FSA units supported by tanks and by the artillery provided thanks to the SFs accompaining the FSA and using recognisment technics, the air force looks to be operating both attacking predetermined objectives and providing immediate air support.

But the main problem is that the FSA that in theory is supposed to be the infantry spearhead has a different language (Arabic) a lot of times they have no experience, low moral and a low level of training, and finally they are mainly a light force without their own heavy material what in the end and in spite of the Turkish heavy material supporting them does not compensate their deficiencies.

Also it must not be underestimated the high proficiency that ISIS tank hunter units have reached in Al-Bab, a sophistication never seen before in Syria or Iraq with even simultaneous double ATGM strikes and a good coordination to attack from different sides, and a good knowledge of the terrain that has allowed them to take some advantages and produce some small but jazzy successes.

Does the cat have a thick fur?

While some have argue that the tanks were hit by TOW-2A ATGMs we find it very unlikely, first of all because throughout the war just a few TOWs have end on hands of ISIS, and secondly because ISIS has plenty of Soviet/Russian ATGMs, some of them captured and some of them bought to rebel groups.

Those ATGMs are mainly 9M111 Fagot, 9M113 Konkurs, 9M133 Kornet and 9M115 Metis, the last one depending on its variant 9M115 or 9M115-1 has a medium range from 1 to 1,5 km, also all of them work with HEAT warheads and the less powerful one is the 9M111 with a penetration capability around 400 mm of RHA.

In theory the frontal armor of the Leopard 2A4 would resist the Fagot, could resist the Metis and the Konkurs and would not resist the Kornet.

However the sides is another story, maybe at the frontal part of the sides of the Leopard 2A4 where the heavy skirts are situated we might be speaking about a 40% of the armor on the front, while in  the other parts of the sides it would probably be even less.

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Look at how thin the side armor is.

We estimate that the armor of the chassis would be between 3 to 8 cm thick of conventional steel depending on where are we speaking while at the low part of the chassis we should add the wheels and the light skirt acting as spaced armor what adds an unknown protection, but still the most exposed parts are the sides of the turret and the high part of the chassis because there is no extra armor on both.

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At the left of the soldier we can appreciate the heavy sideskirt blocks of first generation that were later replaced in the Leopard 2A5 version.

However Leopard 2s are designed to also protect the critical flammable or explosive components inside the tank, and overall the ammunition racks wich are protected and even every round has its own plated container.

The tank has two main ammo racks, the first one with 27 rounds  storaged at the front of the chassis at the height of the gunner, that one is very well protected but it could be vulnerable to mines that hit the low glacis or beneath the hull, the other rack is at the left-back part of the turret and it has 15 ready to use rounds, these ones are by far the more exposed, especially to hits on the sides of the turret.

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Leopard 2A4 ammunition storage

It is not necessary to say that every ATGM would be able to penetrate the side of the Leopard at almost any place and after the penetration just the protection measures and the luck in some way foreseen by the designers will allow the tank and its crew to survive.

Also it must be said that normally just one penetration is not able to destroy a tank but rather to cause it heavy but repairable damages including heavy wounds and even some deaths to the crew.

In the case of Syria all of the hits documented were on the right side of the Leopard 2s leading to one of the worst situations, also some tanks were captured and utterly destroyed by ISIS or by Turkish airstrikes.

Let’s have a look at the image below, it shows an absolutely annihilated Leopard 2A4, everything that could have exploited did it, but let’s have a closer look at the front of the chassis because that part is the one that has suffered more damage, for example the ammo rack of the turret has also exploited but it has not meant that the turret has been cut in to pieces, while the chassis has been. In our opinion what these evidences suggest is that such damage can just had been done by an air launched missile, in the case of the Turkish Air Force probably an AGM-65 Maverick, because the frontal chassis is very hard to destroy as it has been done in this case.

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The damage over the frontal part of the chassis is incredible moreven if we take in to account that it is the most armored part of the MBT.

Also during the ISIS video about the captured Turkish positions with a few Leopard 2s apparently they were all well preserved and so posterior images of Leopard 2s could have been taken after those captured ones were destroyed by ISIS or the Turkish. In the end those are too complex and unknown vehicles for ISIS and they are as useless as those M1 Abrams captured by Daesh in Iraq that were later destroyed.

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Disgracefully we have not been able to establish the conncetion between any of the ISIS ATGM videos and other tank photos, with the exception of the next  group of images where we can see an attack on two Leopard 2A4s, thanks to Christian Triebert for help us at this point.

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In this case the ATGM was more likely a Soviet 9M111, 9M113 or 9M133, at the position  attacked there were two Leopard 2s and one T-155 SPH. The position was comprised of a soil wall divided in two spaces at the front where both vehicles were situated to fire, for the protection of the sides they mistakenly trusted in to a civilian wall that did not cover even the taller part of the chassis.

The after effects of the engagement can be seen on this image.

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The second tank that was hit: Here we can appreciate the effects of the penetration.
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The first tank that was hit: In this case we can see the hole on the turret to allow the energy of the explosion get out upwards in case of the 120 mm ammo rack was penetrated.

 

While both tanks suffered a brutal impact the second one got completely burnt off, judging the angle for the ATGM we can clearly see that the most exposed part of that tank was the rear turret, where the ready to use 120 mm rounds were placed, the weaker spot of the tank. The impact led to a catastrophic kill that probably disembogued in the death of some members of the crew.

The first tank resisted much better the impact, as we can see on the images of the strike and the images above the tank chassis was very angled and also the missile hit the heavy sideskirts what might have helped to decrease the power of the shaped charge once it entered inside the tank, while some damage and injuries may have been caused the crew still was able to turn back the turret, this hit could have also been close to affect the main 120 mm rack storage but it looks like it wasn’t able to reach it what shows why German designers added those heavy sideskirts at the flanks, to protect that side where a powerrful hit could ultimately reach the main 120 mm storeroom.

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Also it is interesting to note that on the image above we can see how the upper part of the turret where the 120 mm ammo rack is has been opened, in theory this part of the tank was deisgned to blown up to direct the explosion of the cartridges outside the tank, that is why it is very typical to see that part of the Leopard 2 turret blown up in cases of penetration.

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ATGM 1:  9M-115-2 Metis-M approaching to its target in Syria.
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ATGM 1.2: 9M115-2 hits the target

On the sequence of images ATGM 1 and ATGM 1.2 we can see the impact of a powerful 9M115-2 Metis-M medium range ATGM with a high penetration capability on the side of the Leopard 2 again a very weak spot for a powerful ATGM as the Metis-M is.

In similar hits in T-72 series tanks in Syria where the better frontal armor of the Leopard 2A4s is not an advantage because the T-72s have around 80 mm of steel in the sides probably nearly the same as the Leopard 2s, we have been able to observe that catastrophic kills are much rare in the German tanks.

Some tanks were destroyed by IEDs or mines, the fact is that normally AT mines are designed to disable the tank by destroying the tracks but not to completely blow them of, however IEDs which are “homemade” and can be produced with different amounts of explosives can be very powerful, especially if common 152 mm or 155 mm HE artillery rounds are used.

In the next image we can see a totally destroyed tank whose number plate was “195 | 526” and according to some sources it was disabled by an IED or a mine.

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The “195 | 526” tank.
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The “195 | 526” tank.
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The “195 | 526” tank.

If we have a closer look at the paper from an unknown source that has proven itself very accurate the tanks that revceived heavy damages had a “Ağır hasarli” (heavy damage) note, while those with very light damage did not have any indication as we can see in the original paper by comparing it with those tanks in the videos released by ISIS.

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The original paper with the information that later proved very reliable and accurate.

But the “195 | 526” tank appeared with no damages measure and in theory it was affected by an IED or a mine, so why the images show exactly the opposite? In our opinion it is just part of the ISIS propaganda, also the turret does not look to have suffered a prolonged fire of its 120 mm ammunition but rather a huge explosion after the ammunition was taken out, what explains the lack of burning marks and how the terrorists would have placed the explosives on the floor of the tank.

In the end it is very likely that this tank suffered a mobility kill because of a mine and later ISIS was able to loot and then put some explosives inside it to prevent the Turkish from recover their cat.

For example the Leopard 2 that appears below looks to have step over an AT mine or an IED because the right track is destroyed while the other one is in well state, and also it has not caused the destruction of the tank because it would not have been able to reach the main racks, this matches with the description given about the tank with the number plate 195 | 541.

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Leopard 2 MBT right track destroyed.
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Leopard 2 MBT right track destroyed.

Also the next one looks like the 195 | 537  tank because in the description it was said that it was “under the wall”.

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Very likely the 195 | 537

In social media it is claimed that it was loaded with a bomb and the fired with a M82A1 Barret what caused its destruction.

Interestingly almost a 100% of the hits of mines, RPGs and ATGMs over the Leopard 2s happened on the right flank of the tanks, this has a lot of sense as far as the position of ISIS was in Al Bab, and Turkish tanks were approaching from the west while approximately two kilometres at the south were placed the ISIS AT positions within range to fire the long range ATGMs two kilometres inside FSA-Turkish held territory to hit the Leopard 2s that were aiming at Al-Bab letting their flanks exposed as the next image explains

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 Final analysis & recommendations

Improve the coordination with FSA or even mix them with mechanized units would lead to a better level of effectiveness in te battlefield while it would also help to strength the FSA forces.

A much high level of coordination with the engineers for recovery missions and to build better protected firing positions for the tanks would help a lot to prevent ISIS from detect and hit Turkish tanks, while also the Leopard 2s should take more advantage of their mobility and do not stay in  the same position after a few shots it is important to speed up the fire support processes tor reduce detection, engage and fire by ISIS AT weapons against Turkish armor.

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Panzer IV dug in a well built position, this kind of fortification must be provided by Turkish combat engineers.

About the recovery missions they are very important because some of the tanks captured by ISIS were taken because they have small mobility problems that could have been solved by repairing them or by evacuating them from the frontline before ISIS took the position, also some destroyed tanks that should also be taken out from the battlefield were abandoned and stayed in the same places even one month after they were destroyed.

Better use of ground reconnaissance assets in this kind of low intensity hybrid warfare is vital, it is needed a major use of armored vehicles and infantry survey to find places to be attacked by the tanks in ISIS lines and to determine what firing positions are best suited to protect the tanks from ISIS AT weaponry, along with the reconnaissance the use of more anti-mine warfare equipment and even vehicles would be useful to prevent some dangerous situations.

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The Cobra MARS-V is the survelliance version of the Cobra, a vehicle that could have been very useful against ISIS during the battle of Al-Bab.

The organization of self-destruction air units 24/7 ready to destroy enemy tanks captured by ISIS could be a good idea to prevent them to use those tanks as propaganda or give us disgusting susprises in the future.

Also some of the actions of ISIS able to take some small positions where the Leopard 2A4TRs were stationed shows a certain lack of sedulity about the security element comprised of mechanized infantry mounted in ACV-15s that should establish a strong perimeter around the tanks to prevent ISIS to sneak in to their positions something that tends to happen in hybrid warfare.

Also allocate more M88A1 recovery vehicles for the units in the front to provide them better means for recovery missions along reserves of armored units as full time quick reaction forces to counter-attack, even with support of helicopters against possible ISIS nigh raids or similar ones could be a very good idea.

All the measures told above are free or very cheap however some heavy measuers could be taken to directly protect the Leopard 2s as we are going to see.

The Turkish company ASELSAN designed a very interesting prototype based on the Leopard 2A4 called Leopard 2 NG (Next Generation) which between other things adds a lot of modular armor and a cage armor on the sides.

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Leopard 2 NG designed by ASELSAN a very interesting upgrade from which part of the technology could be aplplied to the Leopard 2A4TR, pay attention to the enhanced protection on the sides.

While Leopard 2A4 is probably protected enough against most threats at the front the sides are another story and in our opinion the addition of the Leopard 2 NG armor to the sides and some ERA could make them well protected against ISIS threats however it is unlikely that without the ERA even the Leopard 2 NG could stop a Konkurs or even less a Kornet at the sides, along with these measures the study of new better protected ammo racks even by reducing them a little could be a great idea.

Finally the addition of a LWR or a similar system to alert the crew from enemy incoming ATGMs could help to save a lot of tanks and lives.

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Also do not forget that we offer military analysis and OSINT services.

We also want to thanks Christian Triebert for helping us and for his excellent article in Bellingcat.


Looking out for other Mister X articles?

A deep look at the heart of ISIS war machine: From tactics to doctrine

Made in the Caliphate attack drones: A brief analysis of the threat

 

Tipos de misiles guiados antitanque en Siria (Capítulo/serie 2.1)

Este es el segundo capítulo de la serie “Armas antitanque en Siria”, si quieres ver los demás capítulos haz clic debajo:

Capítulo 1 – Cañones sin retroceso en Siria

Capítulo 3 – Lanzacohetes anti tanque en Siria

Capítulo 4 – Cañones antitanque en Siria

 Resumen (misiles y sus versiones)

 

BGM 71 TOW          Toophan        – 9M14 Malyutka              – I-RAAD    

BGM 71A BÁSICO         Toophan 1        9M14P /9M14P1                    I-RAAD-T

BGM 71E TOW 2A                                  9M14 o 9M14M

BGM 71F TOW 2B

HJ 73                                                      – 9M17 Fleyta                  – 9M111 Fagot

HJ 73D (también llamado HJ 73C)                                                     9M111M

                                                                                                                9M111-2

9M113 Konkurs           – 9M115 Metis    – Tosan (no seguro)      – 9M133 Kornet

9M113                                  9M115                                                         9M133-1

9M113M                              9M115-2                                                      9M133-1F

– HJ 8 Red arrow           – 9M117 Bastion   – Hot 1                      – 9M114 Shturm

HJ-8E                              9M117M Kan

 

Milán                          – M47 Dragon      – FGM 148 Javelin        – 9M119 Svir

Milán F1

Milán F2

En este artículo trataré de hacer una recopilación de todos y cada uno de los llamados ATGM (misiles guiados antitanque) y sus versiones en el conflicto de Siria. Esta lista no debe ser tomada como totalmente cerrada ya que la caótica situación siria dificulta el conocimiento que podamos tener sobre los ATGM u otras armas, aún así incluye la inmensa mayoría de los tipos y versiones que podemos confirmar con aceptable seguridad.

El carro de combate es el vehículo más protegido del campo de batalla por lo que si un arma esta diseñada para penetrar su protección también será capaz de destruir cualquier otro vehículo, en este sentido cuando hablamos de armas contra carro estamos hablando de armas también eficaces contra otros vehículos.

Existen algunos misiles de los que se dice que están sobre el terreno, pero sin existir confirmación de que hayan sido utilizados o siquiera fotografiados desde que comenzó el conflicto en 2012. Estos misiles no serán incluidos en esta recopilación y son el SS.11, 3M6 Shmel, 9M119M Refleks, 9M120 Ataka y 9M121 Vikhr.

Por último quisiera añadir que las cifras que doy de cantidades de misiles suministrados a los diferentes bandos en Siria no deben ser tomadas como una única fuente ya que es muy probable que muchos de los envíos de armas no sean conocidos. Las cifras han sido extraídas del SIPRI.

BGM-71 TOW

Tengo un artículo tratando especialmente al TOW y su primer enfrentamiento con el T 90:

Misil TOW y T-90 vs TOW en Siria

También tengo un vídeo específico a cerca del enfrentamiento que se produjo entre el T 90 y el TOW:

Análisis | TOW vs T-90 en Siria

Es el ATGM estadounidense por antonomasia, es filoguiado opticamente hasta el objetivo. Ha sido enviado por Estados Unidos, Qatar, Arabia Saudí y Turquía a los llamados rebeldes moderados, aunque posteriormente han sido capturados por otros grupos como Jabhat al Nusra.

Su alcance es de unos 4.000 metros y tiene posibilidades de destruir en la zona frontal cualquier carro del conflicto.

Utilizaré esta imagen a modo de hoja de identificación.

TOW all
Casi todos los tipos de TOW

Encontramos tres versiones.

BGM-71A BÁSICO

Fué el primer misil de la saga TOW, por ello su capacidad de penetración es bastante inferior en comparación con sus posteriores desarrollos. Se le distingue fácilmente gracias a ser el único acabado en la tradicional forma de punta similar al de la mayoría de proyectiles disparados desde un tanque.

No obstante su existencia no es segura ya que las imágenes obtenidas podrían ser una distorsión de la imagen debido a las altas velocidades que las cámaras no son capaces de captar bien.

BGM 71A Basic
BGM-71A BÁSICO

BGM-71E TOW 2A

Las versiones BGM-71 C, D y E son bastante parecidas entre sí, por lo que o bien disponemos de una foto muy nítida del misil (cosa bastante rara) o tenemos la posibilidad de observar la carcasa del misil en que viene escrito el modelo concreto.

En este caso en Siria hemos encontrado dos subversiones, por un lado el BGM-71E-1B TOW 2A y por otro lado el BGM-71E-3B TOW 2A , el significado de 1B y 3B respectivamente me es desconocido. Algunos de estos fueron capturados por JN.

Esa especie de palo que sobresale del mismo sirve para detonar el blindaje reactivo antes de que el explosivo principal del TOW alcance el blindaje principal del carro.

BGM 71E 1B TOW 2A
BGM-71E-1B TOW 2A en Siria
BGM 71E 3B TOW2A
BGM-71E-3B TOW 2A en Siria
BGM 71E TOW 2A al nusra
BGM-71E TOW 2A disparado por Jabhat al Nusra en Siria

BGM-71F TOW 2B

Se le diferencia fácilmente gracias a que es el único TOW que no tiene ninguna clase de punta o saliente en su zona delantera. En principio puede atacar vehículos de dos formas, o bien la tradicional mediante impacto frontal o bien la aérea en la que el misil gracias a unos detectores sabe cuando está sobre el techo de un vehículo y al pasar encima se detona atacando así la parte más vulnerable del mismo, sin embargo esta forma no parece haber sido utilizada en Siria.

Es el tipo de TOW más común de Siria. A el se le atribuye el primer enfrentamiento conocido y grabado entre un T-90 y un misil de tipo BGM-71.

2B.png
BGM 71F TOW 2B en Siria

Toophan

Es la versión iraní del misil TOW y cada vez se ve más en Siria. No esta del todo claro pero el lanzador iraní probablemente tenga la capacidad de disparar misiles norteramericanos. Esencialmente lo encontramos en manos del grupo libanés Hezbollah.

El Toophan puede ser fácilmente transportable en una serie de cajas bastante compactas.

Una de las formas más sencillas, aun que no del todo fiable de distinguirlo del TOW es que una gran parte de los lanzadores de origen iraní tienen pintadas unas líneas amarillas en las patas. Además suelen tener una especie de marca distintiva en el lateral del visor tal y como se observa en la foto de abajo.

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Toophan en Siria, notense las líneas amarillas en las patas, y la marca distintiva en el visor
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Toophan operado por Hezbollah en Siria

A pesar de todo apenas hay vídeos de ataques con este misil, en parte se puede deber a que como son suministrados por Irán este país seguramente ha puesto la condición de que se trate de mantener su existencia en secreto o al menos que pase desapercibida en la medida de lo posible.

Utilizaremos esta imagen a modo de hoja de identificación:

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Modelos de Toophan

Toophan 1

Es la primera versión que además equivale al BGM-71A BÁSICO por lo que es la que posee menor capacidad de penetración.

Toophan 2.png
Toophan 1 en Siria

En cualquier caso existe una gran carencia de documentos gráficos sobre este arma por lo que es probable que existan otros modelos del mismo en Siria.

9M14 Malyutka o AT-3 Sagger

Fue uno de los primeros ATGM producidos en masa y usados con eficacia en el campo de batalla. Destaca especialmente los éxitos que lograron contra los carros israelíes tras el cruce del canal de Suez.

No deja de ser un misil anticuado con una precisión que deja mucho que desear en comparación con otros ATGM más modernos. A pesar de ello es muy común en Siria y de hecho ha sido capturado por los rebeldes en diversas ocasiones.

Existe una versión china muy similar y fácil de confundir con el Malyutka llamada HJ 73 que se puede diferenciar gracias a que usa un lanzador completamente diferente.

9M14P /9M14P1, o AT-3C Sagger

Esta fue la versión para montar en vehículos y helicópteros. Los helicópteros para los que fue diseñado han desaparecido, pero no los vehículos terrestres. Principalmente existen dos vehículos que son potenciales operadores de este misil en Siria, por un lado el BMP 1 y por otro el BRDM 2 9P133.

Es la única versión con un guiado no manual, si no SACLOS (semi automatic command to line of sight) del 9M14.

A día de hoy es muy raro encontrar este misil en combate, bien por la falta de conocimientos para dispararlo desde un vehículo, bien por que los aparatos para dispararlos se hayan perdido.

BMP disparando malyutka
BMP-1 con misil 9M14P o 9M14P1, nótese el periscopio que asoma para guiar el Malyutka
BRDM 2 Malyutka
BRDM-2 tipo 9P133 en Siria

Modificación del 9M14P 0 9M14P1

La foto de abajo me dejó un poco sorprendido al principio ya que no sabía ante que Malyutka podríamos estar, cuando de repente me di cuenta. Es un 9M14P o 9M14P1, pero no disparado desde un BMP, si no que habían cogido el raíl que se suele montar en el BMP para disparar el Malyutka y lo habían colocado sobre el mismo, luego habían cogido el sistema óptico TKN del BMP 1 y lo habían puesto sobre un soporte para dirigir el misil durante el vuelo.

Analizar.png
9M14P o 9M14P1 en Siria
TKN.png
Sistema de ópticas para el comandante del BMP, el mismo o uno similar al usado en la foto anterior

9M14M o AT-3B Sagger

Exteriormente es muy difícil diferenciar un 9M14 de un 9M14M, pero se sabe que la URSS suministró 10.000 9M14M y 9M14P o P1 entre los años 1969 y 1978 a Siria.

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9M14M en Siria
9M114
9M14M en Siria

I-RAAD-T

Es la versión iraní del 9M14 Malyutka, y a su vez tiene dos versiones, de las que en Siria encontramos principalmente el I-RAAD-T

Se caracteriza por ese palo que sobresale que es una carga en tándem diseñada para penetrar vehículos que incorporen blindaje reactivo.

Es fácilmente discernible gracias a las aletas que lleva en la zona delantera, cuya forma y disposición es única y ligeramente diferente a otras versiones del AT-3D Sagger. No está claro si han sido suministrados antes o durante el conflicto.

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I-RAAD-T en Siria
Otro Malyutka.png
I-RAAD-T en Siria

HJ-73D, también llamado HJ-73C

Es la versión china del 9M14 Malyutka. La forma más fácil de distinguir los HJ del Malyutka o sus versiones es mediante el lanzador que es completamente diferente al del resto de 9M14. Es posible que el HJ-73D se llame así por ser la copia del AT-3D Sagger.

La versión concreta es la HJ-73D, que se caracteriza por tener la carga en tándem contra blindaje ERA, así como unas pequeñas aletas que en las fotos se aprecian como unas protuberancias justo en el punto en que se une el “palo” al misil.

Entre 2013 y 2014 China vendió 500 HJ-73D a Siria.

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HJ-73D en Siria, se aprecia el sistema de visores chino que distingue al HJ-73 de otros Malyutka

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HJ 73D
HJ-73D en Siria, conviene fijarse en sus particulares aletas delanteras

9M17/3M11 Fleyta o AT 2 Swatter 

Fue uno de los primeros ATGM producidos en masa para ser disparados desde helicópteros con aceptable precisión. A pesar de ello es muy antiguo ya que data de mediados de los 60.

El helicóptero que los lleva en Siria es el Mi 24/DMi 25, aun que no es habitual verlos montados ya que a medida que se ha alargado la guerra y dado que el Fleyta no está en producción a día de hoy su uso probablemente ha  sido racionado.

Existen versiones del mismo que pueden ser lanzadas desde el BRDM-2 que recordemos se encuentra en Siria, aun que no parece probable que esto haya ocurrido a lo largo del conflicto.

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9M17 Fleyta sobre los soportes alares de un Mi-24

Sabemos que la versión concreta es la 3M11 Falanga o AT-2A que fue la primera en ser producida y de la que la URSS suministró a Siria un total de 200 entre los años 1973 y 1974.

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Mi-25 con misiles 3M11 Falanga en los soportes alares

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Mi-25 sirio con misiles 3M11 Falanga en los soportes alares

Los Mi-25 sirios suelen llevar en el último pilón de cada ala un soporte para dos misiles 9M17, con lo que la carga máxima que suelen poder llevar es de cuatro Falanga.

9M111 o AT-4 Fagot

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Lanzador del 9M111 en Siria

Este es un desarrollo de misil posterior al eficaz pero impreciso 9M14 Malyutka. Fue muy exitoso y por eso ha sido versionado por países como China o Corea del Norte entre otros. Se puede decir que es el primer misil contra carro soviético que tuvo una precisión verdaderamente alta.

Fue otro de esos misiles anti tanque que Siria recibió en ingentes cantidades.

Lo cierto es que sus tres versiones 9M111, 9M111-2 y 9M111M probablemente han sido exportadas a Siria pero su identificación es muy difícil ya que exteriormente son muy similares entre sí, y además la calidad de las grabaciones de disparo de misiles fagot es insuficiente como para identificarlos.

Existe una confirmación clara de las versiones 9M111M y 9M111-2 tal y como se ve en la foto de abajo.

9M111M

En total la URSS suministró 2.000 Fagot entre los años 1981 y 1989 incluyendo algunos para ser disparados desde el BRDM-2 9P148.

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9M111M en Siria
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En la caja gris se lee 9M111M

9M111-2

Por otra parte es cierto que el 9M111-2 está confirmado tal y como se aprecia en la fotografía de abajo.

9M111-2
9M111-2 capturado en Siria

9M115 Metis o AT-7 Saxhorn y 9M115-2 Metis-M o AT-13 Saxhor

Es un SACLOS filoguiado de finales de los 70 con una precisión bastante notable y una capacidad de penetración más que suficiente para la mayor parte de vehículos que encontramos en Siria.

Existen dos versiones que a veces son tratadas como misiles diferentes, aun que en verdad uno es mejora del anterior, en primer lugar el Metis y en segundo su versión mejorada, el Metis-M.

Se les diferencia fácilmente gracias a que los aparatos que montan sus ópticas son diferentes, el del Metis tiene las miras en general circulares, mientras que el Metis M-tiene una gran “caja” rectangular.

Metis normal.png
Metis 9M115 en Siria
Metis M Syria.jpg
Metis-M 9M115-2 del ELS en Siria

De la versión conocida como Metis-M Rusia suministró 500 a Siria entre los años 1999 a 2001.

9M113 Konkurs o AT-5 “Spandrel”

Sin duda uno de los ATGM más comunes del planeta a día de hoy. Fue diseñado a principios de los 70. El 9M113 ha prestado un servicio inestimable y demostrado su eficacia en múltiples conflictos, y en especial en Siria donde es uno de los misiles contra carro más numerosos del ejército árabe sirio.

Un total de 400 Konkurs fueron suministrados por la URSS a Siria entre los años 1984 a 1987.

Puede ser disparado desde el mismo lanzador que el misil 9M111 Fagot, pero se les distingue fácilmente una vez disparados por la forma del misil, además el Konkurs tiene una característica única y es que antes de salir disparado el misil se asoma, tal y como se aprecia en este vídeo.

En Siria encontramos sus dos versiones.

9M113 Konkurs

Es la primera versión, y se la reconoce fácilmente porque no contaba con cabeza explosiva en tándem.

Konkurs.png
9M113 Konkurs en Siria

9M113-M Konkurs-M o AT-5B Spandrel-B

Cuenta con cabeza explosiva en tándem, que como a estas alturas supondréis está diseñada para enfrentarse a blindajes reactivos.

Konkurs M 2.png
9M113M Konkurs-M en Siria

Tosan

Es la versión producida en Irán del 9M113 Konkurs, la información que voy a dar a continuación no es una certeza si no una posibilidad.

En este vídeo se habla de un misil que erróneamente se llama “toufan” el nombre al que con toda probabilidad se refería quien lo subió es “Tosan” el nombre de la versión iraní del 9M113. De hecho en el vídeo a continuación se ve un 9M113.

No existe apenas información de este misil, a lo sumo esta foto:

tosan
Supuesto Tosan con la carga tandem desmontada

La única diferencia aparente es que en la zona delantera el Tosan de la foto aparenta tener sólo dos aletas en vertical, en vez de las cuatro normales en un Konkurs. De hecho en el vídeo da la misma sensación. No obstante por el ángulo y la calidad de las fotos tampoco se aprecia bien.

Además el visor de arriba parece diferente al normal de un 9M113 Konkurs.

supuesto tosan.png
Supuesto Tosan del vídeo

Parece plausible que estemos ante un Tosan, pero realmente a falta de más documentos gráficos resultaría arriesgado asegurar que estemos ante el misil iraní, lo que por otra parte no sería una noticia extraña teniendo en cuenta la enorme cantidad de armamento iraní en Siria.

9M133 Kornet o AT-14 Spriggan

Es junto al TOW uno de los más avanzados y eficaces sistemas de misiles anti tanque que encontramos a día de hoy en Siria, fue diseñado a finales de los 90 en Rusia y prácticamente puede destruir cualquier carro de combate actualmente en Siria. A el seguramente sólo pueden sobrevivir los T-72 o T-90 con blindaje ERA más avanzados y ni aún así estaría claro.

Tiene diversas versiones pero sus misiles exteriormente son iguales, los cambios son únicamente internos por lo que es muy difícil llegar a saber las versiones que realmente hay en Siria.

No obstante sí sabemos que los lanzadores son Kornet-E, que son de la versión de exportación.

En cualquier caso se sabe que Rusia mediante varios contratos consecutivos suministró 2.500 9M133 desde 1998 hasta 2006.

9M113-1

Esta versión está confirmada gracias a las fotos que se verán a continuación. Dicha versión se caracteriza por ser de nuevo una carga en tándem diseñada para penetrar vehículos que incorporen blindaje ERA. Sabemos que es esta versión gracias a sus propios contenedores.

9M133-1 Konkurs.jpg
9M133-1 en Siria
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Lanzamiento de un Kornet en Siria

La versión predominante de Kornet en Siria es con mucho la 9M133-1 de la que existen numerosas confirmaciones.

9M133-1F

Esta versión es un tanto rara y por ahora no puede ser confirmada al cien por cien. Esos sí la caja que se ve junto al lanzador en la foto de abajo parece un 9M133-1F termobárico, es decir principalmente diseñado para labores antiinfantería no antivehículo. Resulta una novedad encontrar este tipo de misiles guiados en Siria.

9M133 F.png
Aparente 9M133-1F en Siria

9M117 Bastion o AT-10 Sabber

(Fuente principal del apartado-Oryx)

Este es sin duda uno de los ATGM más raros y especiales que hay ahora mismo en Siria, ya que es un misil anti tanque disparado desde tanque. La doctrina soviética a partir de finales de los 70 y principios de los 80 comenzó a incorporar misiles a sus carros para darles ventaja en enfrentamientos a gran distancia contra la OTAN.

En Siria se encontraron dos polvorines diferentes que contenían cada uno uno de los componentes del Bastion, por un lado encontraron en Tel Ahmar uno de los proyectiles 3UBK10M-1 asociados al  9M117.

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Traducido del cirílico se puede leer 3UBK10M-1

Por otra parte en otro polvorín se encontró la cabeza del Bastion.

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Parte delantera del 9M117 Bastion

El 3UBK10M-1 se corresponde con misiles 9M117M “Kan” que son los específicos para ser lanzados desde carros T-55. Pero no cualquier versión del T-55 puede dispararlos, en el caso de Siria sólo los T-55MV y T-55AM.

9M114 Shturm o AT-6 Spiral

Si quieres saber más sobre helicópteros en Siria haz clic aquí

El 9M114 al igual que la mayor parte de los misiles lanzados desde helicópteros es radio guiado y en realidad incluye a otro misil que se tiende a tratar por separado, que es el 9M120 Ataka, menos conocido como Shturm VM.

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En el soporte de la derecha dos misiles 9M114 Shturm

Ninguna de las imágenes que tenemos de los mismos en Siria nos permite observar claramente las marcas identificativas del mismo por lo que resulta imposible hoy por hoy saber el subtipo concreto de los mismos.

En el caso de la RuAF desde su intervención a fondo en 2015 ha realizado un uso amplísimo de los mismos en su flota de helicópteros Mi-24 y Mi-35. La configuración Shturm más típica es de dos o cuatro en total y repartidos en sendos soportes, es decir o uno en cada ala o dos en cada ala del Mi-24.

Por otra parte tenemos el Mi-28, este moderno helicóptero en su configuración más típica utiliza los misiles Shturm VM (9M120) por lo que de entrar en acción en Siria montar el misil Ataka sería una opción posible.

Por otra parte respecto al AT-6A Spiral existen varias versiones, y en Siria la que sin duda tiene más sentido sería la 9M114F que es termobárica. Las armas termobáricas están diseñadas para causar daños a la infantería principalmente, por lo que su rol no es de ATGM. Es probabilísimo que sea esta la que se está usando en Siria por parte de la RuAF.

Por otra parte es probable que también dispongan de otras versiones contra carro del Shturm ya que a pesar de no ser una configuración especialmente útil para Siria lo cierto es que los rebeldes cuentan con carros de combate y VCI por lo que de darse un encontronazo con los mismos no sería mala idea que algún Mi-24 lleve algún ATGM puro.

En conclusión la configuración más normal incluirá normalmente el 9M114F y ocasionalmente otras versiones de tipo anti tanque puro del Shturm, o al menos esto es lo que dicta la lógica.

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Mi-24P ruso en Siria. En este caso sólo debería llevar un Shturm en cada ala, aun que no es seguro ya que parece que no ha sido reabastecido completamente
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Mi-24P ruso en Siria, presumiblemente lleva dos misiles en cada soporte alar

HJ-8 o “Red arrow” (Flecha roja)

El HJ-8 es otro de esos misiles que ha aparecido durante la propia guerra y al parecer algunos de ellos fueron transferidos desde Sudán hasta grupos rebeldes sirios bajo intermediación de Qatar, no obstante todas estas informaciones pueden ser falsas o incompletas existiendo otras posibles fuentes. (Fuente: Oryxblog)

El HJ-8 fue el misil concebido por China para sustituir al HJ-73 y supuso un intento exitoso de crear una industria de defensa china independiente de la URSS en materia de ATGM.

En el caso de Siria se le distingue fácilmente gracias a los ribetes azules que rodean los lanzadores.

Además tiene una serie de características únicas. En primer lugar es el único ATGM de Siria junto al Milán en el que al dispararse el misil arroja el tubo lanzador hacia atrás, además la velocidad de salida del misil es mucho más rápida que el de otros por lo que es más difícil obtener imágenes medianamente nítidas del mismo. (Vídeo del HJ-8 en Siria)

Por último tiene una pequeña gran desventaja y es que a raíz de la velocidad de salida del misil este levanta más polvareda que otros a su alrededor por lo que se hace más fácil observar el lugar de disparo y responder al mismo.

Usaremos esta imagen a modo de hoja de identificación:

red-arrow-8-3.JPG
Los diferentes modelos de HJ 8

HJ 8E

Los misiles HJ-8C, E y FAE son exteriormente muy similares por lo que su identificación resultaría complicadísima aún con imágenes de buena calidad, por suerte existe un vídeo en el que se aprecia la letra “E” identificativo claro de que el misil es un HJ-8E. (Vídeo)

No sería extraño encontrar otras versiones del HJ-8 en el futuro en Siria.

HJ 8 E 2.png
HJ 8E en Siria, se aprecia la “E” escrita sobre el contenedor del misil
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Suponemos que este es un HJ 8E aun que no se puede asegurar al cien por cien

Hot-1

Este venerable misil fruto de la cooperación militar franco alemana apareció a finales de los años 70 con objeto de disponer de material anti tanque contra la URSS sin depender exclusivamente de los TOW suministrados por Estados Unidos.

En Siria sólo fue vendido para equipar los helicópteros Gazelle versión SA-342L que ya traté en un artículo anterior.

El concepto es simple, si el Gazelle que es un helicóptero de reconocimiento pequeño y ágil es equipado con estos misiles podrá realizar misiones de reconocimiento armado. Se suministraron entre 1977 y 1981 y fueron ampliamente utilizados contra el ejército israelí en la guerra de Líbano de 1982.

Teniendo en cuenta las fechas en que fueron transferidos tenemos que estar ante la versión Hot-1 del misil. Aun que han sido capturados en ocasiones lo cierto es que son inútiles para los grupos rebeldes al no disponer de lanzadores terrestres para el mismo.

En total fueron suministrados 1.000 misiles Hot-1 por Francia a Siria entre los años 1977 a 1981.

hot
Misiles Hot 1 capturados, la palabra “Hot” se puede leer entre las piernas del soldado

 

 

 

 

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Sin título
En este Gazelle SA 342L sirio se aprecia un total de cuatro misiles Hot 1, dos en cada lado

Milan

(Fuente principal del apartado-Oryx)

El Milan es un misil surgido a principios de los 70 fruto de la cooperación franco alemana. De nuevo estamos ante un SACLOS filoguiado.

A Siria han llegado en dos oleadas, una a raíz del pedido realizado por el gobierno de Siria en 1977 y que supuso el suministro de 4.400 misiles Milan F1 junto a 200 lanzadores a lo largo de 1978 y 1979. Y una segunda oleada que ha llegado a lo largo del conflicto sirio a los grupos rebeldes. En 2012 el gobierno libanés detuvo un barco procedente de Libia con destino a Siria que llevaba numerosos Milan F2 versión hasta entonces inexistente en Siria.

A pesar de todo es un misil que por algún motivo; falta de lanzadores o de conocimiento para dispararlos, se ven muy pocos vídeos a pesar de que se supone la existencia de una importante cantidad de los mismos.

Utilizaremos esta imagen a modo de hoja de identificación:

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Algunos de los tipos de misil Milan

Milan F1

Que se sepa fue la única versión suministrada entre 1978 y 1979. Es el más difícil de documentar a día de hoy. Podría tener problemas a la hora de penetrar los carros T 72 en la zona frontal.

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Supuesto Milan F1 en Siria

En el caso de la foto de arriba al no estar escrito Milan F2 supongo que estamos ante un Milán F1.

Milan F2

Fue diseñado para enfrentarse a carros bastante mejor blindados que aquellos con los que tendría problemas el Milan F1.

Dentro del F2 existen a su vez dos subversiones, una especifícamente contra carro y otra multipropósito diseñada para penetrar vehículos con menor blindaje pero al hacerlo causar más bajas de las que provocaría un ATGM puro.

Exteriormente ambos son iguales por lo que no sabemos cual es la versión concreta que encontramos en Siria.

Milan F2 2.png
Milan F2 en Siria
Milan F2.png
Milan F2 en Siria

 

 FGM-148 Javelin

 El “Javelin” es un misil anti tanque estadounidense de mediados de los años 90 con una curiosa idea detrás del mismo. Puesto que la zona delantera del carro de combate está muy bien blindada o puede estar tras una cobertura, porqué no crear un misil que primero ascienda varias decenas de metros y luego caiga sobre su objetivo en la parte superior que no suele estar bien protegida.

Por eso el Javelin tiene una forma única de caer sobre su objetivo.

Su presencia en Siria ya está confirmada ya que existe un vídeo en el que se aprecia lo que por su forma de atacar desde arriba es probablemente un Javelin.

Tiempo después en fotos aparecidas sobre el mismo ataque se demostró que el arma era efectivamente un FGM-148 Javelin.

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FGM-148 Javelin del vídeo siendo operado por los kurdos en Siria
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FGM-148 Javelin en manos de los kurdos sirios o iraquíes

 

M47 Dragon

(Fuente principal del apartado-BrownMoses)

El M47 es un ATGM diseñado a mediados de los 70 y dado de baja en 2001 en el ejército americano. Es un poco especial porque al contrario que la mayor parte de los ATGM estaba diseñado para una distancia de sólo 1.000 metros.

Tan sólo existe un vídeo que prueba su existencia en Siria, desconocemos cualquier otro detalle.

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M47 Dragon en Homs, Siria
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Detalle de la cabeza del M47 Dragon

El vídeo data de 2013 y parece más algún tipo de casualidad que otra cosa, ya que no se ha vuelto a ver ningún M47. A pesar de que no es un misil muy usado en el mundo los países que lo usan son en muchos casos cercanos a Siria. Arabia Saudí, Iraq, Irán, Jordania desde todos esos países han acudido combatientes a Siria por lo que no sería extraño que algún guerrillero hubiera llevado un M47 consigo.

9M119 Svir o AT-11 Sniper

El M119 Svir es un misil guiado por láser y producido a mediados de los años 90 para ser disparado desde carros de combate T-72 y T-90.

Según el SIPRI 1.500 de estos misiles fueron vendidos por Rusia a Siria para sus carros de combate T-72, probablemente para la versión T-72M1, siendo suministrados entre los años 2000 a 2005.

Por ahora no está confirmado ya que no existen imágenes que prueben la existencia de este misil en Siria, no obstante  a raíz de la poca necesidad de los mismos para una guerra como la de Siria no es extraño que no hayan aparecido.

Al igual que los anteriormente mencionados Bastion, los Svir probablemente están almacenados para enfrentarse a los israelíes, por lo que sus depósitos estarán cerca de la frontera con Israel, en una zona controlada durante toda la guerra por el bando oficialista, lo que probablemente ha evitado que hayan caído en manos de grupos rebeldes.

9m119s
9M119 Svir

Misil TOW y T-90 vs TOW en Siria

El misil contracarro TOW, también conocido como BGM-71 ha sido y es uno de los principales ATGM (misil guiado antitanque ) occidentales, habiendo sido exportado con éxito a múltiples naciones de todo el globo.

Funciona mediante lo que podríamos llamar filoguiado óptico, esto significa que un operador humano controla el misil durante todo su vuelo hasta alcanzar el objetivo y para hacerlo existe un fino cable que une al misil con su lanzador. Es bastante preciso con un alcance de unos 4.000 metros.

En mi opinión en el caso de Siria lleva habiendo desde 2013, aunque aquel año en pequeñas cantidades. Es sobretodo a partir de 2014 cuando vemos un uso masivo del TOW. Principalmente se encuentran en grupos de la llamada oposición moderada.

Jabhat al Nusra también capturó algunos de estos misiles junto a sus lanzadores, y es probable que Daesh hiciera lo mismo cuando capturó diversas bases del ejército iraquí en 2014.

Por ahora he encontrado varias versiones de este veterano misil en Siria. Por otra parte la cantidad de lanzamientos de misil TOW es tan amplia que es posible que se me haya escapado alguna versión, en especial aquellas que exteriormente son muy similares.

Es comúnmente aceptado que los cuatro grandes suministradores de estos misiles son Arabia Saudí, Estados Unidos, Turquía y Qatar.

Usaremos la imagen de abajo a modo de hoja de identificación.

TOW all.jpg
Imagen con casi todos los tipos de misil TOW

BGM-71A BÁSICO:

Fue la primera versión del TOW, por supuesto su capacidad de penetración en comparación con los posteriores es algo baja, sin embargo en una guerra como la de Siria resulta más que suficiente.

A pesar de todo las imágenes que he obtenido, aunque me parecen BGM-71A no lo tengo totalmente asegurado ya que los fotogramas no son nada nítidos, juzgad vosotros mismos.

 

BGM 71A Basic.jpg
posible BGM-71A BÁSICO en Siria

BGM-71F TOW 2B:

En la mayor parte de los vídeos que he visto este es el modelo de TOW más común. Es relativamente moderno y tiene la curiosa característica de que puede realizar el ataque desde arriba, ya que su cabeza puede detectar el tanque debajo y atacar su techo con lo que los daños producidos y la destrucción total del vehículo son más probables, sin embargo en Siria la opción de ataque desde arriba no parece estar siendo utilizada y usan esta versión no aero como cualquier otra.

BGM 71F TOW 2B 2.jpg
BGM-71F TOW 2B en Siria

BGM-71E TOW 2A:

Cuenta con esa especie de “palo” que sobresale y sirve para detonar previamente el blindaje reactivo para que a continuación la carga penetradora principal pueda actuar y penetrar el carro. Por supuesto esta capacidad es muy útil en Siria, ya que permite enfrentarse a los carros con blindaje ERA del régimen.

En concreto varios fueron usados por JN al capturarlos a grupos de la oposición moderada que los habían recibido previamente.

En concreto en el de la foto yo no tendría claro si era un BGM-71 C, D o E, aun que seguramente sea esta última, ya que fotos posteriores de JN revelaron que el grupo había capturado “TOW 2A”.

BGM 71E TOW 2A al nusra
BGM-71E TOW 2A en Siria disparado por un miembro de JN

JN mostró ciertas imágenes en las que se podía leer que capturaron numerosos misiles BGM-71E TOW 2A.

TOW 2A capturado poro al nusra
TOW 2A capturado por al Nusra en Siria

Por otra parte dentro del propio TOW 2A existen variantes de las que en Siria por lo menos se identifican dos, el BGM-71E 1B y 3B. El significado de 1B o 3B es para mí desconocido aun que imagino que serán modificaciones menores dentro de la versión.

BGM 71E 3B TOW2A.jpg
BGM-71E 3B en Siria
BGM 71E 1B TOW 2A.png
BGM-71E 1B en Siria

En cuanto a su eficacia podemos decir que es total en todas sus versiones respecto a cualquier carro del conflicto que no lleve blindaje reactivo. En origen es posible que uno de los T-72A de la guardia republicana pudiera resistir en determinado ángulo en la parte frontal el BGM-71A BÁSICO.

Es posible que un T-55MV pueda con mucha suerte evitar la penetración o la destrucción total por parte de un TOW, sobretodo si es un BGM-71A.

Por lo demás los únicos con posibilidades de sobrevivir a un TOW son los carros a partir del T-72 que porten ERA, estos a día de hoy en Siria y de mayor posibilidad a menor de sobrevivir son: T-90A, T-90 de base, T-72B Obr. 1989G, T-72B, T-72AV y T-72M1V.

T-90 vs TOW:

He subido un vídeo a youtube sobre este mismo tema:

Análisis | TOW vs T-90 en Siria

Recientemente ha aparecido el primer vídeo de un ataque de un TOW a un T-90 asique lo vamos a analizar.

Aunque en un primer momento no estaba claro si estábamos ante un T-90 de base o un T-90A fotos posteriores del carro permitieron descubrir que era un T-90 de base. En segundo lugar el misil probablemente sea un BGM-71F TOW 2B aunque también podría ser un BGM-71A BÁSICO ya que en la imagen no se distingue del todo. Por último la distancia era corta (unos 800 metros) y el sistema de protección activa Shtora no estaba activado. Ciertos medios dicen que al estar una de las escotillas abiertas (típico de las tripulaciones sirias por el calor del país) el Shtora se desactivó automáticamente.

Esta última información no he podido confirmarla aunque no sería del todo extraño que así funcionara el Shtora.

TOW vs T-90.png
Foto del misil disparado contra el T-90, probablemente un moderno BGM-71F TOW 2B o quizás un BGM-71A BÁSICO o un BGM-71E

Probablemente estamos ante un BGM-71F TOW 2B .

El carro no estaba mirando directamente al misil ya que había cierto ángulo, por lo que el misil ha tenido que atravesar más blindaje del normal, en cuanto al lugar exacto en el que ha sido alcanzado es difícil decirlo, pero podría ser este:

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Lugar de impacto

Lo que esta claro es que ha impactado en la torre, y lo ha hecho en su zona derecha delantera ello sumado a que la torre estaba ligeramente girada hacia el lado derecho da como resultado que ese sea el lugar en el que con mayor probabilidad ha impactado el misil. Al contrario de lo que se ha pensado en un primer momento no parece que haya impactado en un punto en el que hubiera Kontakt-5 si no que al contrario ha acertado un lugar en que no había ninguna clase de blindaje reactivo.

De ser esto cierto sería sorprendente ya que demostraría que el blindaje del T-90  resistió por sí sólo relativamente bien el TOW.

En gran medida el potencial destructivo del misil fue evitado por el blindaje, ya que gran parte de su fuerza tal y como se ve en la imagen fue redirigida hacia afuera.

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Dirección de la explosión

A pesar de ello el misil o consiguió penetrar o pudo producir ciertos daños a los tripulantes en su interior. Pero por otra parte parece claro que no fue una penetración catastrófica ya que el carro no fue destruido y por tanto sobrevivió pudiendo ser reparado y devuelto al combate.

Llama la atención el tripulante que salió del carro, ya que si veis las imágenes parece no tener el brazo derecho. A no ser que fuera un excepcional soldado que ya lo había perdido parece que lo perdió a causa del TOW. En cualquier caso este elemento no se puede confirmar teniendo en cuenta la baja calidad de las imágenes.

DADO 2.png
Tripulante huido aparentemente herido en mi opinión

Esto además nos deja algunas dudas a cerca de lo que le ocurrió al resto de la tripulación, no obstante yo diría que puesto que el soldado que huye salió del punto más cercano al lugar de impacto del TOW y a lo sumo sólo resultó herido lo normal es que los otros tripulantes salieran relativamente ilesos, aunque esto es sólo una suposición.

En primer lugar observando las cadenas se aprecia que estamos ante un carro T-90 de las primeras versiones no ante un T-90A. Concretamente se observa en su lateral ese “21-4” este mismo carro fue fotografiado junto a los primeros T-90 que aparecieron en Siria tal y como se aprecia en la siguiente fotografía.

ofensiva-siria-3.jpg
El mismo T-90 antes de recibir el impacto, se le reconoce gracias a ese “21-4”

 

 

 

 

 

 

 

 

El día 20 de marzo de 2016 se difundió una foto en la que aparece el T-90 que supuestamente recibió el impacto del TOW.

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Foto del carro que supuestamente recibió el impacto del TOW en Siria

Observándole podemos extraer numerosas conclusiones sobre el T-90 en general y su desempeño frente al TOW en particular.

En primer lugar observando los faldones y las placas de acero que en la zona delantera estos sujetan se aprecia que tienen un problema similar al que tienen los T-72 a la hora de llevar blindaje ERA, esto es que se desgastan mucho en combate. A mi parecer se ve claramente como un las mencionadas placas de acero y el faldón se encuentran en mal estado.

Por otra parte en la zona trasera se aprecian los lanzadores de humo completamente gastados, lo que da idea de los fuertes combates y el uso extensivo de humo que se ha visto obligada a utilizar la tripulación del carro. También podría ser síntoma de un uso eficaz del Shtora que muy a menudo utiliza los lanzafulmígenos para ocultar y por tanto proteger al tanque.

A su vez se aprecia que una de las luces del Shtora está roto.

Por último y más importante es muy significativo el ángulo con que se ha tomado la fotografía ya que todo apunta a que ha sido deliberadamente hecha evitando mostrar el punto de penetración. Coincidencia o no no parece un buen presagio para lo que le ocurrió a este T-90.