China A2/AD

En este artículo escrito por mi y publicado en Ejércitos.org se aporta una visión bastante más crítica y escéptica de lo que viene siendo habitual acerca de las capacidades chinas para llevar a cabo la estrategia A2/AD contra Taiwan y EEUU.

This article provides us a much more critical and skeptical point of view than commonly seen about the Chinese true capabilities to make its A2/AD strategy really effective.

http://www.ejercitos.org/2017/01/18/refutando-las-capacidades-del-material-militar-chino/

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Artillería de tubo en Siria

The same article in English

En este artículo trataré de hacer una recopilación de toda la artillería de tubo y remolcada principalmente diseñada para realizar tiro parabólico  que ha entrado en combate o podría hacerlo en un futuro en Siria.

La labor de la artillería consiste en dañar la moral enemiga, destruir blancos concretos desde la seguridad que proporciona la distancia, mantener las cabezas del enemigo gachas mientras las fuerzas propias avanzan, provocar un efecto de shock previo al ataque y llegado el punto casi toda la artillería de tiro parabólico puede ser usada para realizar tiro tenso y dar fuego d apoyo, modalidad especialmente típica en Siria y en la doctrina soviética.

En principio cuando realiza tiro parabólico sus objetivos son blancos desprotegidos como vehículos sin blindaje o infantería en campo abierto, así como posiciones estáticas como búnkers, nidos de ametralladoras, casamatas reforzadas etc

La munición que con mucho es más común en este tipo de artillería es la HE (High Explosive o Altamente Explosiva, AE) especialmente diseñada para provocar una gran explosión y desperdigar metralla en todas las direcciones, de ahí que habitualmente no se use contra vehículos.

Ahora bien según las experiencias soviéticas obtenidas durante la Segunda Guerra Mundial todas las piezas de artillería cuentan con un porcentaje de proyectiles perforantes para que llegado el punto puedan destruir vehículos que cuenten con blindaje que de otra forma difícilmente podrían ser destruidos.

En este artículo no incluiré la artillería de diseño casero.

Sí estás interesado aquí tienes otros artículos a cerca de artillería en Siria:

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***D-32 total pieces is a mere estimation **** El D-74 en realidad es un Tipo 59 chino de calibre 130 mm

 

S-23

Este es un cañón pesado soviético diseñado a principios de los años 50 con un enorme calibre de 180 mm y un alcance con munición normal que puede llegar a los 30 kmtrs.

Este tipo de armamento normalmente se encontraba en fuerzas de reserva de unidades de tamaño superior a la división o en unidades de artillería pesada especialmente constituidas para operar este tipo de mastodontes.

En el caso de Siria según el SIPRI se suministraron 25 piezas de segunda mano durante el año 1974 sin embargo este dato debe ser erróneo ya que estas piezas participaron en la guerra del Yom Kippur de 1973. No obstante parece plausible que en realidad llegaran a principios de 1973 ya que en aquel año según el SIPRI se frmó el acuerdo para su entrega.

A su vez de estas 25 piezas en Siria apenas se han encontrado fotografías de una o dos que eso sí parecen encontrarse en perfectas condiciones.

Por su propia naturaleza es un arma mucho más compleja y que requiere un esfuerzo logístico plausiblemente superior al de cualquier otra pieza de artillería remolcada hoy día en Siria, esto es por su gran tamaño y peso que requieren de medios de transporte especiales, vehículos adicionales para llevar su pesada munición y tropas especialmente adiestradas en su uso.

Todos los defectos anteriores unidos a una guerra de Siria en que el único posible operador asiduo de esta arma sería el régimen de Assad cuyo ejército se encuentra muy desgastado y con una estructura probablemente cada vez más debilitada y decadente hacen que el S-23 seguramente sólo sea usado en situaciones muy concretas, y en especial en operaciones de asedio.

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S-23 en Siria

ML-20

Este es un cañón soviético de diseño anterior a la 2ª Guerra Mundial que se caracteriza por su calibre de 152 mm y su alcance de aproximadamente 17 kmtrs.

En 1966 la URSS y Siria firmaron el acuerdo de suministro de 200 piezas de segunda mano, dicho contrato fue efectuado a lo largo de los años 1967 y 1968.

Es un cañón ya de por sí antiguo en los años sesenta cuando fueron vendidos de segunda mano, es por ello que probablemente estaban almacenados en la reserva. Quizás por eso es un arma que no se aprecia normalmente en Siria.

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ML-20 en Siria

D-1

El D-1 fue un cañón diseñado a mediados de los años 40 en plena Segunda Guerra Mundial en la URSS.

Se caracterizaba por un gran calibre de 152 mm y un alcance relativamente reducido de unos 12 kmtrs.

Según el SIPRI 200 de estos cañones fueron suministrados por la URSS a Siria entre los años 1974 y 1976.

Lo cierto es que hasta el día de hoy no ha sido identificado ni uno en Siria donde probablemente permanecen almacenados en la reserva.

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D-1 expuesto en un museo

2A65 “MSTA-B”

Estamos ante un cañón producido en la antigua URSS y Rusia desde mediados de los años 80 y con un alto calibre de 152 mm, la contrapartida rusa al típico 155 mm de la OTAN. Su alcance es de unos 25 kmtrs. aproximadamente.

De alguna forma vino a sustituir al ya por entonces anciano aunque eficaz D-20 cuyo calibre comparte.

El MSTA-B ha llegado a Siria desde mediados de 2015 junto a la escalada en la participación y envío de material por parte de Rusia.

Se desconoce el número total en Siria pero no obstante por el número de imágenes del mismo está claro que no estamos ante unas pocas piezas aisladas y que hay varias decenas de 2A65.

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2A65 MSTA-B en Siria

D-20

Es un cañón soviético diseñado a mediados de los 40 y que a su vez iba a sustituir a diversos cañones en el arsenal soviético, como el ML-20 o el D-1  entre otros. Cuenta con un calibre de 152 mm relativamente común en el mundo en general y en Siria en particular.

Al igual que el 2A65 el D-20 ha llegado a Siria desde mediados de 2015 junto a la escalada en la participación y envío de material militar por parte de Rusia.

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Combatientes afganos junto a un D-20 en Siria (fuente)

M-46

Estamos ante un cañón de calibre 130 mm diseñado en la URSS a finales de los años 40 y ampliamente suministrado a las naciones aliadas de la Unión Soviética a lo largo de la guerra fría.

Es junto con el D-30 la pieza de artillería remolcada de tubo más común hoy día en Siria por eso es habitual encontrarlo en manos de grupos de todo corte por todo el país.

Tiene un alcance de unos 28 kmtrs. pero a raíz de la falta de entrenamiento muchos grupos los utilizan para realizar fuego directo sobre posiciones enemigas.

Según el SIPRI 650 M-46 de segunda mano fueron transferidos por la URSS a Siria entre los años 1973 a 1975, desde entonces resulta obvio que el M-46 ha constituido la columna vertebral de las unidades de artillería del Ejército Árabe Sirio (EAS).

Además con el mismo se han creado de forma doméstica piezas de artillería autopropulsada. (enlace al artículo)

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M-46 en Siria

Tipo 59

Es un cañón de calibre 130 mm que data de mediados de los años 50 y que fue diseñado China como copia del D-74 soviético. Tiene un alcance de unos 24 kmtrs.

Nació a la par que el M-46 al que de hecho se parece enormemente en todos los aspectos, salvo en el freno de boca conceptualmente muy diferente.

Se desconoce en que año o cuantas piezas fueron suministradas, pero lo cierto es que en un museo militar de Damasco se encuentra expuesto y se reclama que participó en la guerra del Yom Kippur de 1973.

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Tipo 59 capturado por Daesh en Khanasir, Siria

D-30

Su producción comenzó a principios de los años 60 y desde entonces hasta hoy día permanece siendo producido y usado por numerosos ejércitos. Además numerosos países como Iraq, Irán, Serbia o China han fabricado sus propias versiones.

Posee un calibre de 122 mm, un alcance de unos 15 kmtrs, y ha sido usado como base para el diseño de piezas autopropulsadas como el 2S1 Gvozdika.

Su principal característica reside en un diseño relativamente ligero (apenas tres toneladas) y una buena capacidad de fuego directo e indirecto. Además lo anteriormente dicho repercute en la rapidez con que puede ser posicionado para el disparo y a continuación reposicionado o dispuesto para engancharlo a un remolque.

En conjunto el D-30 es sin lugar a dudas uno de los diseños de artillería soviéticos más exitosos y es por ello que es una de las piezas de artillería más populares hoy día en Siria.

Según el SIPRI 300 D-30 fueron suministrados por la URSS entre 1973 y 1976. Por otro lado en principio no se sabe que otros países potenciales suministradores de D-30 a Siria; como China, Serbia o Irán lo hayan suministrado finalmente pero desde luego no es una opción descartable.

Encontramos dos variantes:

D-30 versión de base

Fue la primera versión diseñada del D-30.

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D-30 en Siria, de la primera versión en ser producida en serie

D-30A

Fue la siguiente versión a la de base, es la que hoy día utiliza habitualmente el ejército ruso y se diferencia de la anterior en el freno de boca.

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D-30A en Siria

Además con el mismo se han creado de forma doméstica piezas de artillería autopropulsada. (enlace al artículo)

D-32

El D-32 es la versión del D-30 de 122 mm diseñada para ser montado sobre la pieza de artillería autopropulsada 2S1 Gvozdika.

Es una pieza relativamente rara en tanto en cuanto es remolcada, hay tantos D-32 como 2S1, pero en esta variante local montada tan sólo unos pocos. (Si quieres saber más sobre este cañón en Siria, haz clic aquí)

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D-32 en variante doméstica remolcada en Sria

M-30

Estamos ante un cañón de 122 mm soviético diseñado a finales de los años 30. Tiene un cañón corto y su alcance está entorno a los 11 kmtrs.

Según el SIPRI entre los años 1955 a 1957 y 1966 a 1969 la URSS entregó 200 y 300 de estas piezas respectivamente a Siria, probablemente eran de segunda mano ya que en teoría por entonces (1955) el M-30 había dejado de ser fabricado.

Desde entonces parece que es un arma que o bien estaba en la reserva o bien estaba siendo usada únicamente por unas pocas unidades de artillería.

Es un obús relativamente ligero por lo que puede ser especialmente útil para el combate en montaña donde resulta complicado desplegar artillería de cierto calibre a raíz del mal estado y climatología propia de las carreteras alpinas. Quizás por eso la mayor parte de las piezas que vemos se hayan en la provincia de Latakia, la más montañosa de toda Siria.

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En primer plano un M-30 en Siria
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M-30 en Siria

A-19

Pieza de artillería diseñada en la URSS a finales de los años 30 con un calibre 122 mm y un alcance de unos 20 kmtrs.

Fueron suministradas a Siria unas 300 piezas de segunda mano entre los años 1967 y 1969. Con toda probabilidad una parte de esos 300 se ha perdido a lo largo de los conflictos, o han sido sustituidos por piezas más modernas como el D-30.

Lo cierto es que a pesar de que hay alguna imagen es una pieza rar vez avistada hoy día en Siria.

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Una de las pocas imágenes de un A-19 en Siria

M-18/61 copia yugoslava del leFH-18M alemán

El M-18/61 es una copia yugoslava del cañón leFH-18M alemán que equipaba el grueso de las formaciones de la Wehrmacht, se le diferencia de su hermano alemán por los ejes de sus ruedas. Tiene un calibre de 105 mm.

No está claro cuando fueron suministrados a Siria, pero seguramente vienen de antes de la Guerra de los Seis Días de 1967. El hecho de que se haya visto a hombres bastante mayores de unos sesenta años puede darnos una idea a cerca de ello.

En cualquier caso apenas se han encontrado unas pocas piezas (cuatro) y la mayor parte en manos de Ahrar al Sham. Probablemente las cantidades de munición disponibles son muy limitadas.

Además como curiosidad estos cañones como parte de su sistema para controlar el retroceso utilizan nitrógeno que se almacena en una especie de bombonas alargadas que lo contienen y que suelen hallarse tiradas junto al cañón.

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M-18/81, copia del leFH-18M alemán en Siria. Nótese de nuevo la edad de su operador

Seguir leyendo “Artillería de tubo en Siria”

Artillería autopropulsada en Siria

En esta serie vamos a tratar las diferentes piezas de artillería que podemos encontrar en el conflicto sirio, y lo vamos a dividir en cuatro capítulos que versaran sobre la artillería de cohetes, la artillería de tubo, la artillería de tubo autopropulsada y los morteros.

La artillería es un arma fundamental en el campo de batalla moderno. Es la encargada de producir el “shock”inicial justo antes de un asalto, reblandecer posiciones fortificadas antes de un ataque, destruir concentraciones de tropas enemigas etc

Es un arma muy temida ya que llega de forma inesperada, siendo disparada desde distancias que pueden ir desde los tres o cuatro kilómetros en el caso de los morteros hasta los cuarenta kilómetros de los grandes sistemas de cohetes, pasando por los veinte kilómetros de la artillería de tubo de 152 mm.

En concreto en este capítulo hablaremos de la artillería autopropulsada. Este término puede resultar confuso ya que por lógica podría hacernos pensar que podría incluir los camiones con lanzadores de cohetes, sin embargo el significado más utilizado no incluye estas armas, es por ello que en realidad trataremos únicamente la artillería autopropulsada de tubo.

Es de sobra sabido que la doctrina de guerra siria es prácticamente una copia degradada de la doctrina acorazada soviética, y precisamente esta doctrina al poner el énfasis en la fase de avance basado en medios blindados tras la penetración requería de una serie de piezas de artillería altamente móviles que pudieran acompañar el avance de las fuerzas acorazadas, por eso se diseñaron diversas piezas, entre las que destacan el 2S1 y el 2S3  que trataremos a lo largo de este artículo.

Además como veremos en Siria por las necesidades de un conflicto que no es adecuado para la doctrina de guerra acorazada se han adaptado determinadas piezas de artillería remolcadas y se las ha convertido de forma casera en verdaderas piezas de artillería autopropulsada.

T-34/D-30

Probablemente uno de los poquísimos vehículos propiamente sirios.

La idea es sencilla, tomamos el chasis de uno de los cientos de T-34-85 obsoletos que nos sobran, les retiramos la torre y en su lugar colocamos un obús D-30 de 122 mm muy popular en Siria, y listo, ya tenemos una pieza de artillería autopropulsada perfectamente operativa.

Es un vehículo que se fabricó en Siria y Egipto y del que parece que aún quedan unidades en la reserva. No obstante si a estas alturas del conflicto no se ha visto la necesidad de reactivarlos parece improbable que en el futuro se lleguen a utilizar.

El principal problema seguramente es la falta de piezas de repuesto para el chasis de un carro de combate que data de la 2ª Guerra Mundial y la necesidad que tendría de volver a enseñar a conducirlo cuando probablemente ya se ha perdido el “know-how”  de como conducir el T-34.

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T-34/D-30 en un museo israelí

2S1 Gvozdika

El 2S1 fue diseñado en 1969 y pretendía cubrir la necesidad de apoyo de fuego artillero de unidades de tamaño menor a brigada. Por el tipo de unidades para las que estaba diseñado su tamaño debía ser menor que el del 2S3, y en parte a raíz de esto mismo su movilidad era también mayor.

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2S1 en Siria

Una de sus ventajas es que era anfibio, al contrario que su “hermano mayor” el 2S3.

Monta el cañón D-30 de 122 mm, del que también existe una versión remolcada con lo que se facilita la logística. Curiosamente al contrario que la inmensa mayoría de los vehículos blindados soviéticos el Gvozdika no incluye ninguna clase de ametralladora o armamento secundario.

Siria en el año 1981 firmó el acuerdo de suministro con la URSS que entregó entre 290 o más de 400 Gvozdika durante los años 1982 a 1986. La versión concreta es la primera en ser producida que es la 2S1 a secas.

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2S1 destruido cuando estaba en posición de hacer fuego de apoyo directo en Alepo, Siria (marzo de 2013)

Por ser más barato y menos potente que el 2S3, también suministrado en aquellos años el Gvozdika se incorporó a numerosas unidades del ejército árabe sirio por todo el territorio de Siria, por eso hoy día existe una importante cantidad de 2S1 destruidos o en manos de diversos grupos rebeldes.

Al igual que ocurre con el 2S3 se le utiliza de forma habitual como si se tratara de un carro de combate dando fuego de apoyo en tiro tenso (fuego directo) lo que a pesar de estar previsto en la táctica soviética no deja ser un tanto arriesgado, ya que expone un vehículo útil a ser destruido fácilmente por cualquier arma anti tanque hoy día en el conflicto.

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2S1 destruido en la zona de Ghouta, Siria (septiembre de 2015)

2S3 Akatsiya, SO-152 o M-1973

El Akatsiya fue la pieza de artillería autopropulsada más numerosa para acompañar a las unidades acorazadas a nivel de brigada en adelante.

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2S3M en Siria

Fue diseñado en el año 1967. En aquella época la doctrina de la URSS, a su vez basada en las experiencias de la 2ª Guerra Mundial buscaba en el diseño de su artillería tener más alcance y números que sus contrapartidas occidentales, aún a costa de perder precisión.

La teoría era que si mi pieza aun que sea menos precisa puede disparar a tu pieza desde mayor distancia tu artillería no podrá realizar fuego de contrabatería.

Desde aquel momento el Akatsiya ha estado presente en todos los conflictos terrestres en que haya participado la URSS o Rusia.

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2S3M en Siria

Monta un cañón D-22 de 152 mm, en aquel momento el D-22 también era producido en su versión remolcada por lo que la compatibilidad de ambas municiones facilitaba la logística enormemente, lo que de igual forma se aprecia en Siria. Además incluye en la zona superior de la torre una ametralladora PKT de 7,62 mm para defensa propia.

En el caso de Siria firmó con la URSS en 1981 un acuerdo de suministro de 55 Akatsiya que fueron entregados en su totalidad entre los años 1982 a 1985.  Concretamente la versión suministrada fue la 2S3M  que era el que estaba siendo producida en la URSS.

Se diferencia de la versión anterior del 2S3 en poder cargar seis proyectiles más así como utilizar los mucho más precisos proyectiles guiados por láser.

Una vez en Siria fueron integrados en las mejores unidades del régimen, como la 4ª División acorazada.

Su número de 55 es de por sí bajo, ello unido a que opera junto a las mejores unidades del régimen hace que el número de unidades destruidas o capturadas sea realmente bajo no llegando ni a 5 unidades.

A parte del rol habitual de disparo parabólico para el que fueron concebidos estos vehículos pueden disparar para dar fuego de apoyo directo, de igual forma que lo hace un carro de combate, de hecho esta utilización de las piezas de artillería autopropulsada estaba prevista en la doctrina de empleo táctico soviético y de esa misma forma ha sido usado en múltiples ocasiones en Siria.

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2S3M dando fuego de apoyo directo en forma de tiro tenso en Siria

No obstante no es la mejor forma de utilizar este vehículo ya que su blindaje frontal no tiene nada que ver con el de un carro de combate, por lo que exponer una pieza tan valiosa ante el fuego directo de las armas contra carro rebeldes puede salir muy caro.

Plataformas improvisadas usando el D-30

El D-30 es un cañón muy común en Siria a día de hoy, además su calibre de 122 mm relativamente pequeño lo hace susceptible de ser instalado sobre plataformas móviles creando de esta forma una verdadera artillería autopropulsada improvisada aun que menos precisa debido a los enormes retrocesos provocados por el cañón en vehículos tan ligeros.

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D-30 de Hezbollah montado en camión en Siria

No parece que hayan sido usados para dar fuego directo de apoyo, aun que desde luego no es una situación que debiera extrañarnos.

Por otra parte este obús es relativamente pesado y debe producir un gran desgaste en la amortiguación y el motor de las camionetas en que es montado.

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D-30 del ejército sirio montado sobre un “pick up”

Plataformas improvisadas usando el M-46

El M-46 es un cañón de 130 mm que al igual que el D-30 es muy común en Siria. Su calibre y longitud son claramente superiores a los del D-30 por lo que su alcance, potencial destructivo y retroceso también son notablemente mayores.

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Tres M-46 montados sobre camiones Renault en Siria

Parece que es el bando de Bashar al Assad quien ha tomado la delantera en cuestión de fabricar artillería autopropulsada casera, esto también se nota en el caso del M-46 que ha sido montado en camiones Mercedes y Renault.

Estos camiones de gran tamaño originalmente diseñados para el transporte deberían ser capaces de resistir en mayor medida los retrocesos del arma que en el caso de las “pick up” que portaban el D-30.

Esto es porque estos camiones de gran tamaño tienen en proporción mayor amortiguación y capacidad de soportar los retrocesos de un 130 mm que las “pick up” respecto a un no tan lejano calibre 122 mm.

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M-46 montado sobre camión Mercedes en Siria

Todo este tipo de camiones improvisados parecen una excelentísima idea nacida en la propia Siria e ideal para apoyar a unidades ligeras como Suqr al Sahara o las Tiger Forces que al depender del  apoyo artillero de lento transporte de los Gvozdika podrían contar con una alternativa mucho más rápida y casi igual de eficaz.

Siempre hay que contar con que una idea “casera” como estas suele tener algo menos de eficacia ya que se junta una plataforma no especializada en portar armas con un arma, la que no está maximizada para el uso del arma como un vehículo específicamente diseñado para tal propósito.

El asedio y conquista de la base aérea de Abu Duhur

He hecho un vídeo narrando la batalla

Agradecimientos

Este artículo no hubiera sido posible de no ser porque cierto estudiante de árabe me ayudó, y por eso le quiero dar las gracias a OSINT, propietario de este excelente y recomendabilísimo blog. Estoy seguro de que le irá muy bien en sus estudios de árabe.

Por otra parte quiero darle las gracias a Oryx ya que sus artículos sobre el tema en general y su buena predisposición a ayudarme siempre son de agradecer.

Contexto de la batalla

Antes de la guerra el gobierno sirio controlaba bases aéreas por todo el país, sin embargo cuando las revueltas se propagaron las bases aéreas se convirtieron en auténticas fortalezas desde las que resistir largos asedios, así como en imanes para las tropas en retirada.

Concretamente el mes de la caída de Abu Duhur, esto es entre finales de agosto y principios de septiembre de 2015 fue un momento de combates intensos entorno a la provincia de Idlib donde recordemos se encuentra la ciudad de Abu Duhur que da nombre al aerpuerto militar.

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Localización del asedio de la base aérea de Abu Duhur

En este contexto se produjeron los asaltos finales de un asedio intermitente que llevaba durando desde 2012.

El Ejército Libre Sirio (ELS en adelante) y el grupo terrorista y filial de Al Qaeda en Siria, Jabhat al Nusra (JN en adelante) fueron quienes llevaron el peso de la batalla en sus diferentes fases, mientras que fueron los soldados del Ejército Árabe Sirio (EAS en adelante), las Fuerzas de Defensa Nacional (NDF en adelante), el grupo Liwa al Suqour Al-Daher  y la Fuerza Aérea Árabe de Siria quienes llevaron el peso de la defensa.

Orden de batalla

El orden de batalla rebelde a partir de enero de 2015 resulta difícil de establecer al no existir una estructura tan organizada o conocida como la del EAS y sus aliados. Baste decir que en teoría acumularon más de 1.000 hombres, artillería remolcada, artillería autopropulsada, morteros, carros de combate, vehículos BMP y artillados (o lo que es lo mismo, un coche con un arma montada).

Los grupos que tomaron el aeropuerto estaban unidos en una coalición llamada “Ejército de conquista” que estaba encabezado por JN y de forma secundaria por Ahrar al Sham y otros grupos afines a la ideología salafista y cercanos al entorno de Al Qaeda.

Teniendo en cuenta el bajo perfil de una operación ofensiva media en un conflicto como el sirio el que un grupo rebelde amasase tal cantidad de medios para tomar una base da idea del interés y del esfuerzo realizado en la captura.

Por otra parte la organización del EAS y sus aliados es mucho mejor conocida.

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Orden de batalla oficialista en la base aérea de Abu Duhur

Muy pocas divisiones del EAS están completas, y la 18ª División acorazada no es una excepción, en casi todas sus brigadas salvo en la 134ª se produjeron deserciones documentadas, pero en realidad es de suponer que hubo deserciones masivas en todas las unidades. Además el que debiera ser su regimiento de artillería integral, el 64º Regimiento estaba esparcido combatiendo por toda Siria.

En conclusión en la base aérea de Abu Duhur no podía quedar más de un batallón a la mitad de su capacidad operativa. Por otra parte estaban las NDF que probablemente se componían de hombres jóvenes reclutados recientemente en la zona con poca experiencia en combate, menos entrenamiento y aún menos material pesado, por no hablar de la moral.

Por último encontramos el grupo “Liwa Suqour Al Daher”  (Brigada de los halcones de Daher)  liderado por Abu Al-Jarrah, oriundo de la zona y nacido en la ciudad de Idlib. Este grupo probablemente tenía más experiencia, moral, conocimientos y material que las NDF, y sobretodo el hecho de que estuviera compuesto por locales pudo resultar vital.

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En el centro con un walkie-talkie el comandante de Liwa al Suqour Al Daher, Abu Al Jarrah que jugó un importante papel en la batalla y logró escapar con sus hombres hasta las líneas amigas

Por último cabe suponer que habría unidades de mantenimiento de la fuerza aérea, así como unidades guarnicionadas que proporcionarían la seguridad y operarían las ametralladoras y cañones antiaéreos atrincherados en diversos puntos de la base.

También cabe suponer la presencia de alguna que otra unidad antiaérea de pequeño tamaño.

Aunque las cifras no son muy fiables durante las ofensivas finales se calcula que había entre 250 y 700 defensores y algo más de 1.000 atacantes.

Si tenemos en cuenta las cifras de capturados y muertos posteriores a la batalla da la sensación de que la cifra de 250 hombres está mucho más próxima a la realidad que la de 700 que podía ser correcta en 2012 o 2013 pero que resulta demasiado grande para lo que ocurrió en 2015 en Abu Duhur tal y como demostraré más adelante.

Situación de la base

El aeropuerto militar de Abu Duhur se encuentra en la zona limítrofe entre las gobernaciones de Idlib y Alepo. Ambas gobernaciones fueron de las primeras en caer en manos de los diversos grupos rebeldes durante los primeros compases del conflicto en 2012. Desde entonces la base estuvo sometida a un asedio con asaltos intermitentes.

La base aérea de Abu Duhur tiene forma rectangular, midiendo su perímetro 4,75 Kmtrs. de ancho y 1,35 Kmtrs. de alto. Tiene dos grandes pistas para aeronaves, así como hangares protegidos para los aviones (también llamados HAS), un terraplén que rodea el perímetro, zonas de búnkers, posiciones para ametralladoras y cañones, zanjas para carros de combate y en general un terreno muy llano que rodea el perímetro y que es ideal para establecer una defensa.

También cuenta con un pequeño promontorio en el área apodada “La colina de la artillería” ya que albergaba diversas piezas de artillería y Gvozdikas entre otros.

Cuenta con agrupaciones de edificios administrativos y fortines en las cuatro esquinas de las pistas, y probablemente tiene trincheras de comunicación reforzadas subterráneas, tal y como es habitual en los aeródromos sirios.

Había numerosos HAS (Hardened Aircraft Shelters) que se convirtieron en auténticas fortalezas gracias a sus muros de hormigón que eran defendidos por tropas ligeramente armadas que se situaban en sus tejados.

Por último hay varias poblaciones cercanas. En la esquina suroeste se encuentra el poblado de Tal Samo que está literalmente pegado al perímetro de la base. En la esquina sureste de la base está el poblado de Um Jireen situado varios kilómetros al sureste, y por último Al Khashir pegado a la esquina noreste de la base, además varios kilómetros al norte de este último se localiza el pueblo de Al Majaas.

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Mapa general de Abu Duhur, la entrada oeste es también la entrada principal

La situación era tal que ya en 2012 algunos aviones fueron evacuados de la base. Sin embargo no fue hasta 2015 cuando los últimos MiG-21 y MiG-23 operativos abandonaron la base aérea para refugiarse en el aeropuerto militar de Hama.

A lo largo de 2013 se realizó algún que otro asalto de envergadura por parte del Ejército Libre Sirio pero fueron incapaces de derrotar a la guarnición de la base que logró resistir infligiendo bajas importantes a los rebeldes.

Desde 2012 los abastecimientos llegaban únicamente por vía aérea tanto a través de los aviones de transporte An-26  como mediante los helicópteros Mi-8 y Mi-17 de la fuerza aérea siria.

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Supuesto Mi-8/17 derribado en Abu Duhur

Sin embargo como suele ocurrir en estas ocasiones a medida que el tiempo pasaba y los rebeldes se acercaban al perímetro de la base los despegues y aterrizajes eran más arriesgados y costosos al perderse un número creciente de aeronaves que además también eran necesarias en otras partes del país. De hecho están confirmadas las pérdidas de un Mi-8/17, un An-26 y dos MiG-21.

Sin embargo fue a principios de 2015 cuando el grupo Jabhat al Nusra, filial de Al Qaeda en Siria se hizo la principal encargada del asedio y conquista de la base.

Por último cabe decir que lo llano del terreno hacía la zona idónea para explotar el dominio de los cielos de que gozaba la fuerza aérea siria.

El asedio de Abu Duhur – La batalla de las trincheras

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Vista desde el interior de una de las trincheras que se excavaron para tomar la base

El 15 de enero de 2015 los rebeldes iniciaron una ofensiva a gran escala contra el poblado de Tal Samo que tenía un gran valor estratégico por estar pegado al suroeste de la base. A pesar de que los primeros asaltos fueron repelidos tras varios intentos y bombardeos constantes a finales de enero los rebeldes ya dominaban el estratégico poblado.

La conquista de Tal Samo no sólo permitía a los sitiadores tener un pie puesto dentro de la base aérea, si no que también les permitía controlar los vitales pozos que habían estado abasteciendo de agua a la guarnición de Abu Duhur.

El problema para asaltar la base residía en el campo llano frente a la misma que exponía a cualquier avance al mortífero fuego de los defensores. Para resolver el problema concibieron una estratagema.

Comenzaron a construir tres grandes trincheras que serían utilizadas como una especie de pasillos a través de los que atravesar la llanura y llegar a las posiciones oficialistas sin exponerse.

La primera trinchera iba desde el sur de la base aérea hasta el poblado de Tal Samo, con ella no sólo afianzaban la grieta en las defensas al suroeste del aeropuerto, si no que también les permitía reforzar Tal Samo en caso de un contraataque oficialista.

Su construcción duró unos 8 meses comenzando en enero y siendo completadas entre el 10 y el 17 de agosto de 2015, es decir dos semanas antes del primer ataque. Según fuentes del grupo Jabhat al Nusra se llegaron a construir aproximadamente 9 Kmtrs. de trincheras, no obstante esta cifra parece algo exagerada siendo entre 6 y 8 Kmtrs. una cifra más razonable.

Según fuentes de JN mientras la construcción se realizaba las tropas defensoras estaban inquietas al no saber exactamente cual era el objetivo de aquellas trincheras. No obstante es de suponer que la construcción no estuvo exenta de hostigamientos de los defensores haciendo uso de su superioridad artillera y aérea y posiblemente realizando algún que otro raid para retrasar la construcción o eliminar posiciones de artillería.

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Trinchera 1 que acaba en Tal Samo, mide aproximadamente 1,25 Kmtrs. en línea recta

Una segunda trinchera sería construida desde el poblado de Um Jireen hasta la esquina sureste de la base aérea.

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Trinchera 2 que comienza en Um Jireen y acaba en la esquina suroeste, mide aproximadamente 2 Kmtrs. en línea recta

La tercera trinchera iría desde el poblado de Al Majaas hasta Al Khashir, este último estaba situado junto a la esquina noreste de la base.

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Trinchera 3 que comienza en  Al Majaas y acaba en Al Khashir, mide aproximadamente         2,7 Kmtrs.en línea recta

Las operaciones finales de asalto pivotaron entorno a las tres trincheras, y ese es el motivo de que los rebeldes le dieran a la batalla el nombre de “La batalla de las trincheras”.

Por último en diversos puntos de la base se habían colocado importantes cantidades de minas antitanque y antipersona lo que seguramente fue una causa de bajas importante para los atacantes. Hay imágenes de la batalla en que se ve como usan un tanque para pasar encima de las minas antipersona y crear así un pasillo por el que avanzase la infantería.

El verdadero asalto comenzó el día 25 de agosto precedido de un intenso bombardeo sobre la entrada principal (oeste) en el que se usaron morteros, cañones y “hellcanons” (literalmente cañones infernales, son cañones caseros producidos en Siria). Según un prisionero capturado por JN el bombardeo produjo 25 bajas de las que tras el primer día 5 o 6 eran muertos.

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De arriba a abajo un Hellcanon, un cañón antiaéreo S-60 y un M-46 bombardeando Abu Duhur

Para aprovechar al máximo los efectos del bombardeo inmediatamente llegó una fuerza de asalto rápida  en varias motos montadas por dos hombres cada una y armados con rifles Kalashnikov y lanzacohetes RPG-7. Posteriormente para apoyar al grupo de asalto y asegurar sus avances se envió con la función de proporcionar fuego de apoyo un BMP-1 que parece tener blindaje ERA entorno a la torre, un T-72AV, un Toyota con un montaje ZPU-2 y un Toyota con un ZU-23-2, así como infantería mecanizada. Es probable que además de estos elementos hubiera otros refuerzos.

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T-72AV participa en el primer ataque contra la entrada principal en el oeste

Tras este primer ataque los rebeldes se hicieron con el control de la entrada principal del oeste, con el puesto de la barricada en la esquina noroeste  y con el puesto de control situado en la estación de la policía en el este.

Es probable que cuando los rebeldes demostraron ser capaces de entrar en el perímetro de la propia base aquello supusiera un gran golpe a la moral.

Aunque la base no estaba conquistada había quedado muy debilitada tras los duros ataques recibidos, así que los rebeldes comenzaron a planear un asalto decisivo que sería realizado desde todas las direcciones.

El día planeado para el segundo asalto fue el 5 de septiembre que coincidió con una tormenta de arena. Aquella tormenta ayudaría a los rebeldes ya que privaría a los defensores del vital apoyo aéreo y limitaría el campo de visión para sus armas de tal forma que las diferentes posiciones defensivas no podrían apoyarse entre sí.

El ataque fue precedido por un suicida que se dirigió contra la colina de la artillería y a continuación se produjo el ataque general desde todos los frentes. Inmediatamente después del ataque suicida de nuevo apareció una unidad rápida con motos sobre las que se montaban dos hombres para explotar el aturdimiento generado por el suicida.

A continuación para apoyar a los motoristas (inghimasis) llegaron los refuerzos entre los que había uno o dos BMP-1 que proporcionaron fuego de apoyo. Además es de suponer que llegaría infantería y otros vehículos para apoyar el ataque.

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Imagen en que se aprecian los efectos de la tormenta de arena. En ella motoristas se acercan para realizar el segundo asalto

El ataque en el sector este fue bastante duro y a pesar de que las tropas oficialistas resistieron unas horas se vieron obligadas a retirarse ante la llegada de un tanque. Aquel ataque también fue apoyado por infantería, ametralladoras DShK de 12,7 mm, un BMP-1 y vehículos Toyota.

Los combates en el este prosiguieron hasta la noche. En aquel momento JN ya controlaba la mayor parte de la base y de hecho los gubernamentales sólo tenían bajo su control una cuarta parte de la misma. Ante esta situación se atrincheraron en una serie de complejos de edificios administrativos, de la policía y búnkers en la zona central y noreste de la base.

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Posiciones posiblemente (existe un vacío de información) controladas por los gubernamentales antes de los asaltos finales (rojo)

Ante esta situación desesperada y la muerte del comandante de la base se tomó una decisión de compromiso.

Unos pocos soldados se quedarían defendiendo el aeropuerto hasta el final, entretanto el resto de fuerzas tratarían de retirarse siguiendo la carretera del norte que era la única que sabían que no estaba minada. En esta retirada a pesar de que no hay datos sobre ello es muy probable que los conocimientos de la zona y la posible amistad con los vecinos de los líderes de la NDF y Liwa Suqour Al Daher fueran fundamentales para escapar con vida.

No está claro si se acordó que algunas tropas se quedaran defendiendo la base para cubrir la retirada del resto o simplemente unos decidieron quedarse y resistir y otros emprender la huida.

Los últimos defensores del aeropuerto se dispusieron en formaciones circulares buscando una defensa de 360º entorno al edificio de intendencia (ubicación desconocida) y los búnkers, y una vez allí se repartieron por las habitaciones.

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Soldado de JN usa un ZPU-4 capturado en el aeropuerto para hacer fuego sobre las posiciones gubernamentales

El segundo día por la mañana empezó el principio del fin, los últimos búnkers caían uno tras otro y las unidades que debían protegerlos huían, morían o eran capturadas. Algunos grupos pequeños resistieron hasta el día 9 de septiembre en que las armas callaron y los últimos focos de resistencia cayeron en manos salafistas.

La huida

¿Qué ocurrió con los que decidieron tratar de escapar de la base y llegar hasta posiciones amigas? ¿cuantos sobrevivieron? ¿cuantos huyeron? ¿cuantos se quedaron? ¿cuantos murieron?

Existe un vacío informativo enorme a cerca de esta fase pos-batalla.

Respecto al número de bajas hay cifras contradictorias. Se supone que como mínimo unos 71 hombres fueron capturados y asesinados tras la conquista del aeropuerto. En el vídeo de JN asesinan a 41 soldados en el aeropuerto de Abu Duhur. La cifra total podría ser bastante más elevada, y es posible que haya otros 40 capturados de los que parte podrían estar entre la anterior cifra de fallecidos.

Además en este baile de cifras otras fuentes han apuntado a unos 69 muertos y 83 prisioneros, de los que a su vez la mayoría habrían sido asesinados. Todos estos datos aunque seguramente no sean del todo fiables nos ayudan a hacernos una idea de la cantidad de tropas que defendían Abu Duhur, y de cuales fueron sus bajas.

De los muertos durante la batalla a partir de enero de 2015 poco se sabe, aunque en mi opinión es probable que esta cifra esté entre 50 y 150 hombres aproximadamente. Como mínimo hubo 25 bajas sólo a raíz de los bombardeos del 25 de agosto.

De la cantidad de huidos tampoco se sabe nada, aunque si como indican las cifras de capturados entorno a 50 hombres se quedaron a defender la base y el grueso de la fuerza se retiró suponemos que ese grueso debería ser por lo menos el doble de lo que quedó atrás, esto es como mínimo 100 hombres, aun que esto es pura especulación y no debe ser tomado como una cifra fiable.

Sabemos que la pequeña Liwa Suqour Al Daher logró llegar a las líneas amigas ya que hay fotografías del 23 de octubre de 2015 en que aparece su comandante participando junto a su brigada en operaciones al sur de Alepo.

En el último recuento realizado el 19 de septiembre, 10 días después de que la base cayera totalmente habían llegado a territorio amigo por lo menos 63 hombres divididos en como mínimo dos grupos diferentes. En ningún caso ningún grupo era de más de 45 hombres,  y uno en concreto lo componían 18 hombres. Además se supone que hubo más de 40 desaparecidos que no se quedaron en la base pero tampoco regresaron. No obstante todos estos datos deben ser tomados con mucha cautela.

En algún momento de la huida una especie de neblina derivada de la tormenta de arena permitió cubrir parte de la retirada. Es de suponer que los huidos abandonaron todo el material pesado, aunque esta información no puede ser confirmada, y por otra parte sería interesante saber como se las ingeniaron para escapar.

De hecho en la segunda imagen de abajo parece que frente al Toyota va un tanque que deja su oruga marcada sobre la arena, por desgracia la calidad de la imagen no permite confirmarlo. Por otro lado en la primera foto de abajo están huyendo a pie.

Además hay fuentes que apuntan que los huidos escaparon con dos carros de combate T-72.

Por último respecto a las bajas rebeldes nada se sabe, no obstante teniendo en cuenta la ventaja del defensor y la supremacía aérea con que contaban los asediados es probable que los atacantes sufrieran más bajas que los oficialistas.

Aciertos y errores de ambos bandos

Bando oficialista

La estratagema usada por los rebeldes de construir varias trincheras era muy arriesgada, por tanto los defensores de Abu Duhur debieron haber llevado a cabo operaciones a gran escala para retrasar las obras de construcción, o como mínimo haber usado la situación para infligir mayores bajas a los rebeldes.

Aunque no hay informaciones fiables parece que como mínimo se llevó acabo alguna operación de este tipo aunque parece que sus efectos no fueron importantes.

Por otra parte el hecho de que desde enero de 2015 los salafistas controlasen Tal Samo que contaba con los pozos de agua que abastecían a la guarnición, sin que a posteriori los defensores contraatacaran para recuperar un punto tan sumamente importante da muestra de la debilidad o de la mentalidad pasiva de la guarnición.

Por otra parte no sabemos con que regularidad había vuelos para abastecer a los sitiados, ni si había contrabando a uno y otro lado del perímetro, ya que cuesta imaginar como resistieron 8 meses de asedio sin el suministro de agua de Tal Samo.

Además en apariencia la base fue deliberada o fortuitamente evacuada poco a poco ya que si la guarnición hubiera sido la original de 700 hombres hubiera sido muy difícil que algo más de 1.000 rebeldes hubieran podido conquistarla en dos asaltos. Tampoco sabemos la cantidad de municiones, víveres y material pesado con que contaban.

Está claro que en el interior del cerco había carros de combate, aunque extrañamente no dieron “señales de vida” durante los asaltos rebeldes. Como mínimo hay una imagen de un T-72 Ural y de un T-55AM, aunque teniendo en cuenta que la 18ª era una unidad acorazada serían de esperar muchos más carros.

La libertad de actuación de los carros de combate rebeldes hace pensar que los defensores no contaban con CSR o ATGM en cantidades relevantes lo que les dejó muy expuestos a los medios acorazados de los asaltantes.

Por último da la sensación de que las unidades en las diferentes partes de la base, durante las últimas fases de la batalla estaban actuando de forma aislada y descoordinada tratando de establecer una defensa a la desesperada y sin saber si había otras unidades resistiendo, quizás eso explica que a pesar de que el asalto final se produjo el 7 de septiembre no fue hasta el 9 que los últimos núcleos de resistencia fueron eliminados. Es probable que a esta situación  de caos contribuyera la muerte del comandante de la base durante los combates previos.

Además resulta curioso observar que la mayor parte de los muertos fueron asesinados tras los combates, y no durante los mismos. A mi parecer esto demuestra un colapso de la moral y de la estructura de mando, ya que es probable que si los aproximadamente 50 a 70 hombres que permanecieron se hubieran organizado podrían haber presentado cierta resistencia.

En cuanto a la evasión de Liwa Suqour al Daher quizás fue objetivamente la mejor decisión tomada, no sabemos como lo hicieron, suponemos que abandonarían casi todo el material pesado como es típico en una situación de huida. Además si llegaron a las líneas amigas es probable que fuera gracias a que encontraron algo de apoyo entre la población de la zona.

Bando rebelde

Los rebeldes hicieron gala de un cierto ingenio y buena organización y coordinación al ser capaces de llevar a cabo una estratagema como la de las trincheras que si bien es cierto ya se ha visto en Siria nunca antes se realizó a tan gran escala.

Su capacidad para envisionar una estrategia compleja, arriesgada, cara y a largo plazo finalmente rindió dividendos al ser capaz de doblegar por completo a una fuerza relativamente bien entrenada, equipada y atrincherada.

El hecho de que primero se hicieran con Tal Samo que suponía no sólo un golpe a la logística defensora, si no también a la misma defensa al comprometer todo el área suroeste de la base y permitir así a los rebeldes tener una cabeza de puente en el interior de la misma demuestra la inteligencia tras la organización del sitio.

Además su habilidad táctica queda patente en la cronología de sus asaltos.

Primero un bombardeo de la artillería o un ataque suicida provocaban aturdimiento y confusión en el área atacada, a continuación grupos de motoristas altamente móviles aprovechaban aquellos efectos para crear una cabeza de puente y una brecha en las líneas enemigas, y por último una fuerza que incluía infantería mecanizada era enviada para asegurar y profundizar las ganancias de los motoristas, todo esto a la vez apoyado por una abrumadora fuerza de apoyo que incluía artillados, carros de combate y BMP.

Y como colofón por suerte o de forma planeada una tormenta de arena anuló los efectos de la supremacía aérea gubernamental y limitó el campo de visión de las armas defensoras que precisamente dependían de las llanuras frente a su posición para defenderse.

A pesar de todo teniendo en cuenta que el perímetro de la base no era muy grande y que los rebeldes controlaban Tal Samo resulta curioso que no les bastara un asedio de 8 meses para hacer que los oficialistas se quedaran sin víveres y se rindieran. Esto demuestra que en realidad no consiguieron cortar totalmente las vías de abastecimiento de la guarnición o que o bien a través de las aeronaves que llegaban o bien a través de la población local recibieron la cantidad suficiente de víveres como para no rendirse por hambre.

Teniendo en cuenta que los rebeldes controlaban todo el campo circundante y para un grupo del tamaño de JN no es difícil hacerse con unos cuantos MANPADS y ATGM resulta extraño que no fueran capaces de establecer un cerco que impidiera el paso de cualquier aeronave.

La estrategia no fue fruto de la casualidad, y por lo bien dirigida que estuvo desde el principio parece que fue diseñada por una sola persona o un grupo reducido, sería interesante saber quienes han sido las mentes detrás de las planificaciones que permitieron la toma de Abu Duhur.

Por otra parte cabe plantearse cuál era la importancia del aeropuerto de Abu Duhur ¿mereció la pena el enorme esfuerzo?

Abu Duhur se encuentra en un importante cruce de carreteras pero  ni de ella despegaban aviones o helicópteros de combate, ni su material almacenado era especialmente valioso. Había mucho material de aviación inutilizado o inservible para los rebeldes, pequeños depósitos de munición, armamento ligero y unos cuantos vehículos, en su mayoría camiones. Ello a cambio de 8 meses de esfuerzos que seguramente costaron muchas vidas de tropas de élite de JN, especialmente en los últimos asaltos, por no contar todo el material perdido.

De otro lado supieron como alcanzar la victoria pero no como explotarla al cien por cien, ya que deberían haber previsto intentos de escape por parte de algunas unidades que finalmente lograron llegar a las líneas amigas, en ese aspecto hubo una clara falta de previsión.

Consecuencias de la batalla

Los rebeldes capturaron cantidades pequeñas de equipamiento, probablemente armamento ligero y su munición, granadas de mano, morteros, alguna que otra pieza de artillería remolcada M-46 y artillería autopropulsada Gvozdika, ametralladoras antiaéreas cuádruples ZPU-4, carros de combate (T-55AM) vehículos BMP, múltiples camiones cisterna dañados, y cantidades ingentes de contenedores de cohetes sin cohetes.

Además capturaron numerosos helicópteros y aviones inutilizados, así como misiles aire-aire que supusieron más una imagen propagandística que un armamento realmente útil.

Por último eliminaron una amenaza en su retaguardia y despejaron la ruta de suministros rebelde al sur de Alepo, ya que aunque esta amenaza no era de gran importancia siempre podía suponer un problema.

El bando oficialista recibió uno de los últimos golpes militares pero sobretodo morales antes de la intervención militar rusa que cambió las tornas de la guerra de Siria ese mismo mes. Además dejaron abandonado armamento que si bien no es útil para la guerra de Siria hubiera sido útil para el futuro del régimen en sus vicisitudes con Israel.

A pesar de que la mayor parte del equipamiento útil, aeronaves y soldados fueron evacuados antes del inicio de las operaciones ofensivas el 25 de agosto el largo asedio le costó al régimen varias aeronaves, tropas, radares, misiles y un valiosísimo avión de transporte táctico An-26.

Aquí concluye este artículo. La batalla  de Abu Duhur aún esta fresca y existen numerosas contradicciones y agujeros informativos que con el tiempo espero sean subsanados y nos permitan tener un conocimiento más profundo de los hechos acaecidos en aquel aeropuerto militar desde enero hasta el 9 de septiembre de 2015.

T-72M1 con ERA en Siria (Actualizado)

Os dejo aquí el enlace al vídeo que subí a cerca de este tema:
Nuevos T-72M1 con ERA y T-72B en Siria

Hasta ahora el único carro de la serie T-72 del conflicto civil sirio que poseía blindaje reactivo era el T-72AV, sin embargo en noviembre de 2015 apareció una imagen en la que se apreciaba un T-72M1 con blindaje reactivo.

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T-72M1 con ERA en Siria

Este modelo tenía ciertas particularidades, en especial llama la atención la disposición del blindaje reactivo en la zona delantera del casco.

No es seguro pero el motivo de esta singular colocación tan diferente de cualquier otro modelo visto hasta ahora.

Si nos fijamos los bloques de blindaje ni siquiera han sido pintados del tradicional color de camuflaje para desierto lo que probablemente indica las prisas con que se incorporó, es posible que no tuvieran tiempo de pintarlos siquiera.

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T 72M1 con ERA en Siria

Lo más extraño de estas dos fotos es que si nos fijamos en la parte delantera veremos que cuentan con la misma disposición del blindaje ERA. ¿estamos ante una nueva forma de colocar el blindaje?

Además hay otras dos imágenes en las que se aprecian T-72M1 con ERA colocado en una posición mucho más típica y predecible.

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T-72M1 con ERA en Siria
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T-72M1 con ERA destruido en Siria

De nuevo estamos ante T-72M1 con ERA sólo que en este caso vemos claramente que el blindaje reactivo ha sido situado con un estilo mucho más típico y normal que el anterior.

Hay varias posibles explicaciones a estas disposiciones del blindaje, la opción más probable es que estemos ante blindajes colocados de forma casera. Hay diversas fuentes que apuntan la existencia de una especie de taller en Alepo o Homs que está realizando esta clase de añadidos de forma casera.

También es posible que los que tienen el ERA con la forma atípica procedan del mencionado taller, y los que tienen la disposición normal han sido instalados por profesionales.

Por último cabe decir que los que tenían la forma atípica tenían los bloques de color negro (tal y como vienen de fábrica) mientras que los otros han sido pintados, aun que podría ser una mera coincidencia.

Distinguimos sin ningún problema el T-72AV del T-72M1 con ERA gracias a la disposición de los lanzadores de humo que en el caso del M1 se encuentran al frente de la torreta en una o dos hileras a los lados del arma principal, y en el caso del AV se encuentran en la parte trasera del carro.

A pesar de la proliferación de armamento antitanque en el conflicto sirio hasta ahora tan sólo los T-72A habían sido actualizados con blindaje reactivo Kontakt-1 pasando a ser llamados T-72AV.

Era predecible la necesidad del régimen de incorporar dicho blindaje a los T-72M1 y T-72 Ural respectivamente. Hasta hace poco el T-72M1 con ERA representaba un hallazgo bastante extraño, pero a medida que pasa el tiempo vemos que aparecen cada vez más fotos.

A mi parecer todos los T-72A ya han sido modernizados a la versión AV con lo que los nuevos bloques de blindaje Kontakt-1 estarán siendo incorporados por lógica a la siguiente mejor versión del T-72 en Siria, es decir al M1.

Es probable que a medida que pase el tiempo cada vez veamos más carros de este tipo siendo usados por el régimen.