Analysis | Mi-35M helicopter shot down in Syria (11/07/2016)

This article has been revised

Facts

Main source of this article – Conflict Intelligence Team (CIT)

On 9 July, the Amaq agency  usually related to IS announcements and news declared that the group had shot down a helicopter in the area of Palmyra.

Although the Russian authorities initially denied the incident later it was admitted.

Conflict Intelligence Team provided the names of the two deceased Russians, Colonel  Ryafagat Habibullin and Evgeniy Dolgin.

Despite statements made by the Russian authorities where it was said that the incident happened on a training mission with Syrian recruits watching the background of official Russian statements that reached even assert that the helicopter had been shot down by a  TOW ATGM it is conceivable that this information may not be true unless Russia is really instructing Syrian pilots to provide them in the near future with new Mi-35s.

For all the above in my opinion it is also possible that Colonel Ryafagat was actually the pilot and Evgeny, younger looking was the helicopter co-pilot.

piloto
Supposedly  Colonel Ryafagat Habibullin

dolgin

Supposedly Evgeny Dolgin

Analysis

MANPADS theory

It is well known that in Syria there are a lot of portable antiaircraft missiles in the hands of a lot of groups, among the mented missiles  mainly there are Soviet/Russian origin Igla or Strela and Chinese origin FN-6 and also others in smaller quantities.

If we analyze MANPAD or other thermo guided missiles helicopter takedowns throughout history we realize that an important part of cases it is an impact on the tail rotor because of a close nozzle  what causes the crash. Tail rotor is for the helicopter as the helm is for the boat, lose it causes lose control of the aircraft, then it turns on itself and end up crashing, a sequence suspiciously like the one that occurred in this case.

Screenshot_1
It can be seen that the impact happened on the tail rotor

The foregoing is readily apparent in the downing of a Turkish Cobra on it similarly the missile reaches the tail causing the AH-1 rush into the void.

Missiles from MANPADS are thermo guided, this makes them to be usually guided to the main rotor or to the tail rotor, as the Mi-35 is a much heavier and armored helicopter than the  AH-1 the explosion did not destroy the propeller of the main rotor so that the cabin was only destroyed when it crashed and until that moment it remained relatively intact.

It is true that Mi-35M nozzle is not at the back like that of the AH-1 so that the missile was from a MANPAD is not so likely.

Antiaircraft gun theory

It is well known that in Syria almost all groups have weapons capable of being used with AA purposes, including machine guns  like the 12.7mm DShK and 14.5mm KPV and guns like the 23 mm ZU-23-2, 37 mm M1939, 37mm Type 55, 57 mm S-60, 100 mm KS-19  etc

These weapons have been used extensively against all kinds of aircraft in Syria and the fact that in the video a missile could not be appreciated this bring us a little closer to this theory.

However these weapons tend to aim and hit the cabin (because it reprents a bigger target) damaging their delicate systems or its occupants, the odds of impact the tail rotor, and at the exact point where the explosion occurred in this case are rather low but not disposable.

Finally these weapons tend to use tracer ammunition to allow the gunner to correct the fire. The truth is that throughout the video  that kind of ammunition can not be seen, although this does not stop being a mere indication and not a conclusive evidence.

Friendly fire theory (CIT)

This theory was one of those proposed by CIT. Because Russian helicopters act in pairs the possibility  one had put in the firing line of the other resulting an impact by an unguided rocket  is argued. In all likelihood the unguided rocket would be a Soviet 80 mm S-8.

While this is possible it would still be extremely unlikely as it is obvious because of the speed and because it is unlikely that a pilot with minimal training would open fire when his partner is in the middle of his firing line.

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CIT image:  in red is marked the path allegedly followed by the unguided rocket

Defective rocket theory

It has been written a theory with little foundation where it was said that one of the rocket carrying the helicopter exploded tearing down the helicopter.

The rockets are on the wing supports and the odds that one shot back out and destroy the tail are near null.

TOW theory

The TOW anti-tank missile has a relatively high speed to hit a tank that can move at 65 km/h maximum, but not to hit a moving helicopter at speeds well over 100 km/h and with constant velocity changes.

Type of helicopter

Knowing that two Russian soldiers died and also because the Mi-35M has a much modern architecture than the Mi-24P having his guns in a turret under his nose we can recognize the Mi-35M.

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In these images the double barreled GSh-23L typical from the Mi-35M  can be appreciated, at that distance it could be confused with an Mi-24D. I recommend expand the image to have a closer look and appreciate the gun
Also it is distinguishable by its short wings compared to those of the Mi-24D or Mi-24P both operated in Syria.
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Photo of the downed Mi-35M where we can appreciate his distinctive short wings

 

 

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Análisis del derribo de un helicóptero ruso Mi-35M en Siria

Hechos 

Fuente principal de este artículo – Conflict Intelligence Team (CIT)

El día 9 de julio la agencia Amaq que suele anunciar noticias en primicia sobre EI anunció que dicho grupo había derribado un helicóptero en el área de Palmira.

A pesar de que inicialmente las autoridades rusas negaron el suceso posteriormente lo admitieron. Además Conflict Intelligence Team aportó los nombres de dos de los militares rusos fallecidos, el coronel Ryafagat Habibullin y Evgeniy Dolgin.

A pesar de declaraciones realizadas por las autoridades rusas que aseguraron que estaban en una misión de entrenamiento y prueba de armas junto a reclutas sirios viendo los antecedentes de las declaraciones oficiales rusas en las que incluso llegaron a aseverar que el helicóptero había sido derribado por un ATGM TOW cabe pensar que esta información podría no ser veraz, a no ser que Rusia se esté planteando realmente instruir pilotos sirios para entregarles helicópteros Mi-35.

Por todo lo anterior en mi opinión es también posible que el coronel Ryafagat fuera en realidad el piloto y Evgeny; de apariencia más joven fuera el copiloto del helicóptero.

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Imagen en que supuestamente aparece el coronel Ryafagat Habibullin
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Fotografía en que supuestamente apareve Evgeny Dolgin

 

Análisis

Teoría del MANPAD

Es de sobra sabido que en Siria hay una gran cantidad de misiles antiaéreos portátiles en manos de numerosos grupos, entre los mentados misiles se incluyen principalmente los de origen soviético/ruso Igla y Strela y los de origen chino FN-6, así como otros en cantidades menores.

Si analizamos una parte importante de los derribos a lo largo de la historia con MANPAD u otros misiles termoguiados nos daremos cuenta de que en una parte importante de los casos impactan en el rotor de cola porque en la parte trasera en muchos casos hay una tobera; el rotor de cola que es el equivalente en el helicóptero al timón de un barco y una vez este es afectado el aparato pierde el control, gira sobre si mismo y termina por estrellarse, una secuencia sospechosamente parecida a la que se produjo en Siria.

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Se aprecia claramente como la primera explosión ha impactado en la cola

Lo anteriormente dicho se aprecia fácilmente en el derribo de un Cobra turco en que de igual forma el misil alcanza la tobera junto al rotor de cola haciendo que el AH-1 se precipite al vacío tras girar sobre si mismo.

Los misiles de los MANPAD son termoguiados, esto hace que normalmente se dirijan o bien al rotor principal o bien al rotor de cola que es donde se desprende más calor, como el Mi-35 es un helicóptero mucho más pesado y blindado que el AH-1 la explosión no destruyo la hélice del rotor principal ni afecto a la cabina que únicamente se destruyo cuando se estrello y que hasta entonces permaneció relativamente intacta.

Teoría del arma antiaérea de tubo

Es de sobra sabido que en Siria casi todos los grupos cuentan con armas susceptibles de ser usadas con fines AA, entre ellas incluiremos las ametralladoras DShK de 12,7 mm y KPV de 14,5 mm sobre soportes ZPU-2 o ZPU-4, y los cañones antiaéreos ZU-23-2 de 23 mm, M1939 de 37 mm,  Tipo 55 de 37 mm, S-60 de 57 mm, KS-19 de 100 mm etc

Estas armas han sido usadas profusamente contra toda clase de aeronaves en Siria y el hecho de que en el vídeo no se aprecie un misil podría acercarnos un poco más a esta teoría.

No obstante este tipo de armas tienden a apuntar y acertar a la cabina del helicóptero dañando sus delicados sistemas o a sus ocupantes, las probabilidades de que acierten en el rotor de cola, y en el punto exacto en que se produjo la explosión son más bien bajas pero no descartables.

Por último estas armas tienden a usar munición trazadora para permitir al artillero corregir el fuego. Lo cierto es que a lo largo del vídeo no se aprecia esa clase de munición aunque esto no deja de ser un mero indicio y no una prueba concluyente.

Teoría del fuego amigo 

Esta teoría fue una de las propuestas por CIT, en ella se planteaba la posibilidad de que puesto que los Mi-35 actuaban en parejas  uno se hubiera interpuesto en la línea de fuego del otro resultando acertado por un cohete no guiado que con toda probabilidad sería un S-8 de 80 mm.

Si bien esto es posible no dejaría de ser extraordinariamente improbable como resulta obvio por la velocidad y porque es improbable que un piloto con un mínimo de entrenamiento abra fuego cuando tiene a su compañero en medio de su trayectoria.

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Imagen de CIT: en rojo se marca la trayectoria que supuestamente habría seguido el cohete no guiado

Teoría del cohete defectuoso

Se ha escrito alguna teoría con poco fundamento que venía a decir que uno de los cohetes que portaba el helicóptero explotó derribando al helicóptero.

Los cohetes van en los soportes alares, y las probabilidades de que uno salga disparado hacia atrás y destruya la cola son nulas.

Teoría del TOW

El TOW es un misil antitanque con una velocidad relativamente alta para acertar a un carro de combate que se puede mover a 65 km/h como máximo, pero no para acertarle a un helicóptero en movimiento a velocidades muy superiores a los 100 km/h

Tipo de helicóptero

Sabiendo que murieron dos rusos y que el Mi-24P posee sus cañones montados en un lateral, mientras que el Mi-35M con una configuración mucho más moderna los tiene situados en una torreta bajo su morro se aprecia en las imágenes como sobresale el cañón.

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En estas imágenes se aprecia el cañón doble GSh-23L característico del Mi-35M y que a esta distancia podría ser confundido con el de un Mi-24D. Recomiendo ampliar la imagen

En cualquier caso el helicóptero derribado era un Mi-35M, que es discernible por sus cortas alas en comparación con las del Mi-24P o el Mi-24D también operados en Siria. Algunos medios lo han confundido con un Mi-24 o un Mi-25.

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Mi-35M derribado, le distinguimos de otras variantes por sus alas más cortas que las de otras versiones de la saga Mi-24

 

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