Analysis | Mi-35M helicopter shot down in Syria (11/07/2016)

This article has been revised

Facts

Main source of this article – Conflict Intelligence Team (CIT)

On 9 July, the Amaq agency  usually related to IS announcements and news declared that the group had shot down a helicopter in the area of Palmyra.

Although the Russian authorities initially denied the incident later it was admitted.

Conflict Intelligence Team provided the names of the two deceased Russians, Colonel  Ryafagat Habibullin and Evgeniy Dolgin.

Despite statements made by the Russian authorities where it was said that the incident happened on a training mission with Syrian recruits watching the background of official Russian statements that reached even assert that the helicopter had been shot down by a  TOW ATGM it is conceivable that this information may not be true unless Russia is really instructing Syrian pilots to provide them in the near future with new Mi-35s.

For all the above in my opinion it is also possible that Colonel Ryafagat was actually the pilot and Evgeny, younger looking was the helicopter co-pilot.

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Supposedly  Colonel Ryafagat Habibullin

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Supposedly Evgeny Dolgin

Analysis

MANPADS theory

It is well known that in Syria there are a lot of portable antiaircraft missiles in the hands of a lot of groups, among the mented missiles  mainly there are Soviet/Russian origin Igla or Strela and Chinese origin FN-6 and also others in smaller quantities.

If we analyze MANPAD or other thermo guided missiles helicopter takedowns throughout history we realize that an important part of cases it is an impact on the tail rotor because of a close nozzle  what causes the crash. Tail rotor is for the helicopter as the helm is for the boat, lose it causes lose control of the aircraft, then it turns on itself and end up crashing, a sequence suspiciously like the one that occurred in this case.

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It can be seen that the impact happened on the tail rotor

The foregoing is readily apparent in the downing of a Turkish Cobra on it similarly the missile reaches the tail causing the AH-1 rush into the void.

Missiles from MANPADS are thermo guided, this makes them to be usually guided to the main rotor or to the tail rotor, as the Mi-35 is a much heavier and armored helicopter than the  AH-1 the explosion did not destroy the propeller of the main rotor so that the cabin was only destroyed when it crashed and until that moment it remained relatively intact.

It is true that Mi-35M nozzle is not at the back like that of the AH-1 so that the missile was from a MANPAD is not so likely.

Antiaircraft gun theory

It is well known that in Syria almost all groups have weapons capable of being used with AA purposes, including machine guns  like the 12.7mm DShK and 14.5mm KPV and guns like the 23 mm ZU-23-2, 37 mm M1939, 37mm Type 55, 57 mm S-60, 100 mm KS-19  etc

These weapons have been used extensively against all kinds of aircraft in Syria and the fact that in the video a missile could not be appreciated this bring us a little closer to this theory.

However these weapons tend to aim and hit the cabin (because it reprents a bigger target) damaging their delicate systems or its occupants, the odds of impact the tail rotor, and at the exact point where the explosion occurred in this case are rather low but not disposable.

Finally these weapons tend to use tracer ammunition to allow the gunner to correct the fire. The truth is that throughout the video  that kind of ammunition can not be seen, although this does not stop being a mere indication and not a conclusive evidence.

Friendly fire theory (CIT)

This theory was one of those proposed by CIT. Because Russian helicopters act in pairs the possibility  one had put in the firing line of the other resulting an impact by an unguided rocket  is argued. In all likelihood the unguided rocket would be a Soviet 80 mm S-8.

While this is possible it would still be extremely unlikely as it is obvious because of the speed and because it is unlikely that a pilot with minimal training would open fire when his partner is in the middle of his firing line.

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CIT image:  in red is marked the path allegedly followed by the unguided rocket

Defective rocket theory

It has been written a theory with little foundation where it was said that one of the rocket carrying the helicopter exploded tearing down the helicopter.

The rockets are on the wing supports and the odds that one shot back out and destroy the tail are near null.

TOW theory

The TOW anti-tank missile has a relatively high speed to hit a tank that can move at 65 km/h maximum, but not to hit a moving helicopter at speeds well over 100 km/h and with constant velocity changes.

Type of helicopter

Knowing that two Russian soldiers died and also because the Mi-35M has a much modern architecture than the Mi-24P having his guns in a turret under his nose we can recognize the Mi-35M.

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In these images the double barreled GSh-23L typical from the Mi-35M  can be appreciated, at that distance it could be confused with an Mi-24D. I recommend expand the image to have a closer look and appreciate the gun
Also it is distinguishable by its short wings compared to those of the Mi-24D or Mi-24P both operated in Syria.
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Photo of the downed Mi-35M where we can appreciate his distinctive short wings

 

 

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Análisis del derribo de un helicóptero ruso Mi-35M en Siria

Hechos 

Fuente principal de este artículo – Conflict Intelligence Team (CIT)

El día 9 de julio la agencia Amaq que suele anunciar noticias en primicia sobre EI anunció que dicho grupo había derribado un helicóptero en el área de Palmira.

A pesar de que inicialmente las autoridades rusas negaron el suceso posteriormente lo admitieron. Además Conflict Intelligence Team aportó los nombres de dos de los militares rusos fallecidos, el coronel Ryafagat Habibullin y Evgeniy Dolgin.

A pesar de declaraciones realizadas por las autoridades rusas que aseguraron que estaban en una misión de entrenamiento y prueba de armas junto a reclutas sirios viendo los antecedentes de las declaraciones oficiales rusas en las que incluso llegaron a aseverar que el helicóptero había sido derribado por un ATGM TOW cabe pensar que esta información podría no ser veraz, a no ser que Rusia se esté planteando realmente instruir pilotos sirios para entregarles helicópteros Mi-35.

Por todo lo anterior en mi opinión es también posible que el coronel Ryafagat fuera en realidad el piloto y Evgeny; de apariencia más joven fuera el copiloto del helicóptero.

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Imagen en que supuestamente aparece el coronel Ryafagat Habibullin
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Fotografía en que supuestamente apareve Evgeny Dolgin

 

Análisis

Teoría del MANPAD

Es de sobra sabido que en Siria hay una gran cantidad de misiles antiaéreos portátiles en manos de numerosos grupos, entre los mentados misiles se incluyen principalmente los de origen soviético/ruso Igla y Strela y los de origen chino FN-6, así como otros en cantidades menores.

Si analizamos una parte importante de los derribos a lo largo de la historia con MANPAD u otros misiles termoguiados nos daremos cuenta de que en una parte importante de los casos impactan en el rotor de cola porque en la parte trasera en muchos casos hay una tobera; el rotor de cola que es el equivalente en el helicóptero al timón de un barco y una vez este es afectado el aparato pierde el control, gira sobre si mismo y termina por estrellarse, una secuencia sospechosamente parecida a la que se produjo en Siria.

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Se aprecia claramente como la primera explosión ha impactado en la cola

Lo anteriormente dicho se aprecia fácilmente en el derribo de un Cobra turco en que de igual forma el misil alcanza la tobera junto al rotor de cola haciendo que el AH-1 se precipite al vacío tras girar sobre si mismo.

Los misiles de los MANPAD son termoguiados, esto hace que normalmente se dirijan o bien al rotor principal o bien al rotor de cola que es donde se desprende más calor, como el Mi-35 es un helicóptero mucho más pesado y blindado que el AH-1 la explosión no destruyo la hélice del rotor principal ni afecto a la cabina que únicamente se destruyo cuando se estrello y que hasta entonces permaneció relativamente intacta.

Teoría del arma antiaérea de tubo

Es de sobra sabido que en Siria casi todos los grupos cuentan con armas susceptibles de ser usadas con fines AA, entre ellas incluiremos las ametralladoras DShK de 12,7 mm y KPV de 14,5 mm sobre soportes ZPU-2 o ZPU-4, y los cañones antiaéreos ZU-23-2 de 23 mm, M1939 de 37 mm,  Tipo 55 de 37 mm, S-60 de 57 mm, KS-19 de 100 mm etc

Estas armas han sido usadas profusamente contra toda clase de aeronaves en Siria y el hecho de que en el vídeo no se aprecie un misil podría acercarnos un poco más a esta teoría.

No obstante este tipo de armas tienden a apuntar y acertar a la cabina del helicóptero dañando sus delicados sistemas o a sus ocupantes, las probabilidades de que acierten en el rotor de cola, y en el punto exacto en que se produjo la explosión son más bien bajas pero no descartables.

Por último estas armas tienden a usar munición trazadora para permitir al artillero corregir el fuego. Lo cierto es que a lo largo del vídeo no se aprecia esa clase de munición aunque esto no deja de ser un mero indicio y no una prueba concluyente.

Teoría del fuego amigo 

Esta teoría fue una de las propuestas por CIT, en ella se planteaba la posibilidad de que puesto que los Mi-35 actuaban en parejas  uno se hubiera interpuesto en la línea de fuego del otro resultando acertado por un cohete no guiado que con toda probabilidad sería un S-8 de 80 mm.

Si bien esto es posible no dejaría de ser extraordinariamente improbable como resulta obvio por la velocidad y porque es improbable que un piloto con un mínimo de entrenamiento abra fuego cuando tiene a su compañero en medio de su trayectoria.

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Imagen de CIT: en rojo se marca la trayectoria que supuestamente habría seguido el cohete no guiado

Teoría del cohete defectuoso

Se ha escrito alguna teoría con poco fundamento que venía a decir que uno de los cohetes que portaba el helicóptero explotó derribando al helicóptero.

Los cohetes van en los soportes alares, y las probabilidades de que uno salga disparado hacia atrás y destruya la cola son nulas.

Teoría del TOW

El TOW es un misil antitanque con una velocidad relativamente alta para acertar a un carro de combate que se puede mover a 65 km/h como máximo, pero no para acertarle a un helicóptero en movimiento a velocidades muy superiores a los 100 km/h

Tipo de helicóptero

Sabiendo que murieron dos rusos y que el Mi-24P posee sus cañones montados en un lateral, mientras que el Mi-35M con una configuración mucho más moderna los tiene situados en una torreta bajo su morro se aprecia en las imágenes como sobresale el cañón.

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En estas imágenes se aprecia el cañón doble GSh-23L característico del Mi-35M y que a esta distancia podría ser confundido con el de un Mi-24D. Recomiendo ampliar la imagen

En cualquier caso el helicóptero derribado era un Mi-35M, que es discernible por sus cortas alas en comparación con las del Mi-24P o el Mi-24D también operados en Siria. Algunos medios lo han confundido con un Mi-24 o un Mi-25.

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Mi-35M derribado, le distinguimos de otras variantes por sus alas más cortas que las de otras versiones de la saga Mi-24

 

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Helicópteros de la guerra civil siria (Mi 24D/Mi 25, Mi 35, Mi 28, KA 52, Gazelle, Mi 8AMTSh)

A día de hoy en cuanto a helicópteros con capacidades de combate en encontramos dos en función de a quien pertenezcan, el  ejército de Basar al Asad o la Federación rusa Rusia.

Basar al Asad:

Mi 25:

Antes de nada cabe decir que el Mi 24D en su versión de exportación se llama Mi 25, pero para seguir una lógica fácil de seguir en la nomenclatura a lo largo del artículo lo llamaré Mi 24D.

Este bando contaba con Mi 17, Mi 8 y sobretodo Mi 24D ya que los anteriores no suelen ser armados a pesar de que pueden llevar cohetes, bombas de caída libre, misiles, cañones o ametralladoras, si bien están siendo dedicados a arrojar los famosos barriles bomba.

El Mi 24D por tanto es el único helicóptero de combate puro de la fuerza aérea siria. Cuenta con notables capacidades pudiendo llevar cohetes tipo S-5 y posteriormente S-8 (más potentes) y una ametralladora 12,7 mm Yak-B con munición dum-dum (explosiva) cabina blindada y separada para piloto y artillero y capacidad para arrojar bombas de aviación, como las de la serie FAB.

Siempre vuelan en parejas, siendo uno el guía que es seguido por el otro, y realizando dos ataques sobre el mismo lugar para aumentar la probabilidad de destrucción del objetivo. Esta es la fórmula típica del uso de helicópteros rusa.

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Mi 24D en Siria
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Mi 24D dejando caer barriles bomba sobre Siria

Fue una pequeña sorpresa comprobar que habían adaptado el Mi 24D para portar barriles bomba, ello debió suponer una pequeña modificación del Mi 24 original.

Mi 8 y Mi 17:

El Mi 8 ha sido uno de los helicópteros utilitarios más vendidos de la historia, entre sus capacidades destaca su la de incorporar mejoras y convertirse en un helicóptero con notables posibilidades de ataque a tierra. Esto se consigue esencialmente añadiendo contenedores para cohetes en los anclajes del helicóptero.

En Siria tanto el Mi 8 como el Mi 17 (también llamado Mi 8AM) están siendo esencialmente usados para el transporte o para arrojar barriles bomba, ver a estos en misión de combate es relativamente raro. A pesar de ello he obtenido algunas imágenes que demuestra que se les ha dado ese uso.

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Mi 8 en Siria
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Mi 8 en Damasco, Siria

En principio en base a la calidad de las imágenes sabemos que están armados con cohetes, probablemente S-5 o S-8.

La versión probablemente es Mi 8TBK que era la versión armada para exportación del Mi 8, ahora bien, tampoco se puede asegurar que no sea un Mi 8TV pero es más improbable ya que esta versión en principio no es para exportación.

Los barriles bomba son armas más psicológicas que otra cosa ya que su precisión es bajísima, por ello lo normal es que sean arrojados desde helicópteros Mi 8 o Mi 17 a gran altura sobre áreas densamente pobladas con objeto de causar alguna baja.

Gazelle (SA 342L):

Es el único helicóptero de todo el conflicto de origen no ruso/soviético, ya que es francés.

Concebido para ser pequeño y ágil fue diseñado principalmente para misiones de reconocimiento. Normalmente no van armados, aun que pueden tener una limitada capacidad para portar un cañón, dos contenedores de cohetes o misiles.

En el caso de los Gazelle que posee Siria son de la versión SA 342L, hay otra versión que es la SA 342K pero esta no está en Siria, la distinguimos fácilmente de la L porque esta última lleva una cámara sobre la cabina, al contrario que la otra versión.

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Gazelle SA 342L en Siria, si nos fijamos en el centro del límite derecho de la imágen se aprecia lo que parece un contenedor de misil Hot. Notese también esa especie de cámara sobre la cabina
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Gazelle SA 342K libanés, encima de la cabina no lleva la “cámara”, lo que le distingue del “L”

La presencia de cohetes SNEB de 68 mm está confirmada, aun que su número es muy limitado. Ahora bien estos cohetes necesitan contenedores para ser instalados sobre las alas del Gazelle. Por ahora no se han encontrado contenedores de SNEB, pero sí unos posibles contenedores caseros que en teoría fueron enviados en barco desde Libia a Siria junto a otros artículos militares.

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Rebelde libio cargando cohetes SNEB en uno de los contenedores de cohetes caseros
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Contenedor de cohetes siendo inspeccionado por un soldado sirio
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Muestra de cohetes SNEB 68mm tipo HE (Altamente explosivo)
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Cohete SNEB 68 mm HE teóricamente en Siria

No obstante por ahora no he encontrado prueba alguna de utilización en combate de estos cohetes, y menos aún de que se hayan instalado los contenedores de cohetes mencionados arriba.

Lo que sí es seguro es que se han instalado misiles Hot en los Gazelle y por tanto  probablemente han sido usados. Este misil es contra carro por eso su utilización por parte de las FFAA de Siria es cuanto menos extraño.

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Gazelle SA 342L en Siria, en el ala se aprecia claramente uno o dos contenedores individuales del misil Hot
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Gazelle SA 342L en Siria cargado con cuatro misiles Hot

La versión de estos Hot seguramente sea la Hot 1 ya que fueron entregados por Francia antes de la guerra de Líbano de 1982. Originalmente fueron adquiridos para tener la posibilidad de realizar reconocimiento armado disparando a blancos de oportunidad.

En cualquier caso la función de este helicóptero es la de reconocimiento principalmente.

Federación rusa:

Rusia es con una enorme diferencia el mayor operador de helicópteros a día de hoy en Siria, y de hecho ha sido muy interesante comprobar la variedad de helicópteros que ha que ha desplegado en este país.

Mi 24P:

Es una de las versiones más comunes de este helicóptero en el ejército ruso, se le distingue de otras versiones gracias a que lleva un cañón automático GSh 30K-2 de 30 mm fijado lateralmente en lugar de ametralladora rotativa calibre 12,7 mm.

Por ello la forma de atacar de este helicóptero es como la de un avión, enfilando el objetivo y disparando sus cohetes y el cañón. La mayor parte de helicópteros de hoy día usan una torreta con un cañón automático bajo el morro del helicóptero de tal forma que no hace falta encarar directamente un objetivo para poder atacarlo.

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Mi 24P en Siria, nótese el cañón doble en el lateral junto a la cabina

Les diferenciamos del Mi 24PN al que van a ser modernizados todos los Mi 24P del ejército ruso porque los últimos no tienen una cámara en el morro.

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Mi 24PN al frente en el morro se aprecia la cámara que lo distingue del Mi 24P

Por ahora no he encontrado prueba de Mi 24PN en Siria, aun que no sería raro encontrarlo en el futuro.

Los Mi 24 rusos en Siria usan mayoritariamente contenedores de cohetes B 8V20 con cohetes S-8 de 80 mm. Por otra parte en ocasiones también llevan misiles Shturm anti carro; cuatro repartidos en dos tubos en sendas alas.

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Imagen de Mi 24P en Siria, se aprecian los tubos que contienen los Shturm

Mi 35M:

Esta versión del Mi 24 es de las últimas que ha recibido el veterano “Hind” y probablemente sea de las mejores, mejora la aviónica, y la relación peso potencia en general, permitiéndole alcanzar mayores alturas y tener mayor capacidad de carga.

Se le distingue fácilmente gracias al rotor de cola que tiene cuatro palas en forma de “X” al contrario que el resto de Mi 24 en Siria que tienen tres palas en la misma forma que un aerogenerador.

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Mi 35M en Siria, nótese la hélice de cola

Además el Mi 35M incluye el cañón  doble GSh 23L de 23 mm en una torreta bajo el morro, pero para apreciar esto necesitamos una foto tomada de cerca.

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Mi 35M, aquí se aprecia el GSh 23L distintivo de esta versión

KA 52

El día 16 de marzo de 2016 pudimos confirmar por primera vez la aparición de un helicóptero muy esperado, el KA 52.

El KA 52 es una versión muy modificada del KA 50, y se diferencia de este porque tiene dos asientos pero en vez de estar en tandem están el uno junto al otro. Es un helicóptero único, ya que es de los pocos que cuentan con un doble rotor principal.

Su rol en el campo de batalla es el de una especie de helicóptero que sirve para reconocimiento y organizar operaciones que empleen helicópteros. En cualquier caso es un helicóptero muy avanzado y que puede portar una importante cantidad de armamento.

En enero de 2016 aparecieron numerosos artículos de prensa en el que se afirmaba que algunos Hokum B (KA 52) iban a ser enviados a Siria para proteger la base aérea de Hmeymim y realizar misiones de búsqueda y rescate. No sabemos hasta que punto esta información era fiable peor parece que en gran medida se ha cumplido.

El último punto de búsqueda y rescate es especialmente interesante ya que probablemente busca evitar lo que ocurrió durante el rescate de los pilotos rusos del SU 24 derribado por Turquía. En aquel rescate cuando un Mi 24 aterrizó para recoger a los pilotos recibió un impacto de un misil TOW que lo destruyó.

Un helicóptero como el KA 52 podría desviar misiles lanzados desde MANPADS gracias a su sistema de contramedidas Vitebsk, y además podría detectar gracias a sus capacidades de reconocimiento lanzamiento de misiles ATGM como el TOW que destruyó el Mi 24.

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KA 52 en el aeropuerto de Hmeymim durante la retirada parcial rusa de Siria
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Probablemente el mismo KA 52 en la base Hmeymim, Siria

Mi 28:

Este excelente helicóptero debería haber sustituido ya a los veteranos Hind, sin embargo debido a la caída de la Unión Soviética y la consiguiente reducción del gasto militar de la Federación rusa el proyecto tardó más en salir adelante y ser producido.

Pese a todo es hoy por hoy el “Apache” ruso, aun que en realidad son helicópteros un tanto diferentes. El Mi 28 sigue manteniendo capacidad de transporte de personal de hasta tres personas.

Su capacidad para llevar armamento, velocidad, maniobrabilidad y sobretodo su mayor precisión en el ataque superan ampliamente al Hind.

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Mi 28 ruso, 2012

Hoy por hoy es relativamente raro encontrar fotos suyas en Siria, y menos aún vídeos de sus actuaciones. Esto indica que no están siendo usados en acciones ofensivas, ya que de ser así es muy probable que ya hubieran sido grabados por las cámaras de los rebeldes o Estado Islámico.

Usa misiles de precisión “Ataka”, cohetes S-8 o S-13 y un cañón Shipunov 2A42 de 30 mm.

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Pareja de Mi 28N en Siria
Mi 28 sobre Latakia
Mi 28N sobre Latakia

La de arriba es una de las pocas fotos de este helicóptero en Siria, no se aprecia bien el armamento.

La versión es Mi 28N maximizada para el ataque nocturno. No puede ser la versión NE porque esta es esencialmente para exportar, tampoco puede ser de otras versiones porque el resto no usan el sistema de visores con forma circular que sí usa el Mi 28N.

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El Mi 28 A y D usan ese visor rectangular

En las fotos de Siria se aprecian claramente los visores con forma circular únicamente atribuibles al Mi 28N. Además se observa que no llevan instalado el radar que en ocasiones pueden montar sobre el eje central de la hélice principal.

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Mi 28N con el radar esférico sobre la hélice

Mi 8AMTSh:

En la nomenclatura rusa Mi 8AM puede ser equivalente a Mi 17, por tanto el Mi 8AMTSh es en realidad un Mi 17.

Esta versión es una de las más armadas de este helicóptero originalmente concebido como “utilitario”, o lo que es lo mismo un helicóptero con capacidad de transporte al que llegado el momento se le puede equipar con notable armamento para realizar parcialmente las misiones propias de un helicóptero de ataque.

Esta versión del Mi 8 fue concebida para poder llevar el mismo armamento que un Mi 24, incluyendo misiles anti carro Shturm, ello le convierte en un útil helicóptero y más aún en una guerra como la de Siria. Rusia ha desplegado varios.

Mi 17 ruso en operaciones Latakia
Mi 8AMTSh ruso realizando operaciones en Latakia
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Mi 8AMTSh ruso en Siria

La mejor forma de diferenciarlo de un Mi 8AMT es por esa especie de aparato en la izquierda situado encima de la pared que separa la ventana del piloto de la puerta.

Por ahora en Siria se les ha visto llevar los mismos contenedores B-8V20 para cohetes S-8 que lleva el Mi 24.

Por último encontramos un sistema de “Contramedidas infrarrojas direccionales” denominado L-370E8 Vitebsk para el caso del Mi 8AMTSh. Dicho sistema tiene la función de proteger al helicóptero de los misiles guiados por infrarrojos principalmente disparados desde MANPADS (Sistema de defensa aérea portátil)

En resumen el Vitebsk busca proteger de misiles Igla y Strela que son los más comunes en Siria. Se supone que con la enorme experiencia que adquirió la URSS en Afganistán enfrentándose a los Stinger la Rusia moderna ha desarrollado eficaces sistemas contra esta amenaza.

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Mi 8AMTSh con el L-370E8 instalado en los extremos de las alas

En concreto este sistema son esas dos “bolas” que se encuentran en los extremos de ambas alas.