Made on the Caliphate Attack Drones: Brief Analysis of the Threat

Along 2016 and 2017 have emerged images and videos showing us an exponential increasing use of drones as attack platforms by ISIS and some rebel groups in Syria and Irak, on this article we are going to treat the evolution we have been able to see in their use their capabilities and the projectiles designed by Islamic State.

At first drones were used just for propaganda to record images from above, lately they were used for reconnaissance and intelligence and finally following the logical development  ISIS used them on ground attack role.

How threaty they are?: Knowing their secret weapon

At first ISIS used them as SVBIEDs but with not a very high effectiveness, for example on the New York Times on October 2016 was stated: “Of the three known drone attacks in Iraq, only the one involving the Kurdish soldiers caused casualties. “The explosive device inside was disguised as a battery — there was a very small amount of explosives in it, but it was enough to go off and kill them[…]”.

The relatively low degree of effectiveness is related to the relatively cheap series of drones available for ISIS and their small payload capacity.

Normally civilian drones are designed for especific missions and most of them are not designed to wear big payloads as ISIS needs, still they offer a safety space between the capability of the engines and its total weight letting ISIS install relatively small explosives and devices on them.

On December 2016 in the besieged city of Deir ez Zor the pro-Assad forces were able to down two ISIS drones by presumably using some kind of electronic warfare equipment, both drones can be seen on the images below.

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Both are civilian drones, the first uses a PG-7V and the second an improved PG-7VM warhead. These ones were rocket-propelled grenades originally intended to be fired from the Soviet rocket launcher  RPG-7  with multipurpose capability, and they are able to penetrate more than 20 cm of armor (RHA) or to roughly create an explosion like that of a hand grenade but more powerful.

A PG-7 warhead alone would weight around 1 kg but it would also need a dropping mechanism if it is a tactical support drone, or even a phone or a special device to make the SVBIED exploit at the desired moment unleast the plan is launch the drone straight to the target and make the impact fuze exploit, what could be a difficult task.

While we are not sure if those drones were intended to be SVBIEDs or to be support attack drones they were using typical war material from the region adapted to their new purpose, in spite of use especially designed projectiles.

On November 2016 Conflict Armament Research documented some interesting DIY ” Made in the Caliphate” mortar round fashion artifacts, as can be seen on the images below.

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We have calculate that the lenght and the radius of the cylinder containing the explosive must be 4,5 and 1,85 cm approximately

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The projectile is formed by five elements: (5) The plastic tail designed to gain stability and so accuracy during the flight (4) The main part of the body is united to the tail and made of the same plastic, it is cylindical and inside (3) it is the manufactured explosive  mixture, (1) then it is the pin point steel plain impact fuze and (2)  it also has an ingenious safety system by using a pin that needs to be removed to get the projectile armed.

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Behind these artifacts there is a much bigger project that includes design, production, know-how and testing, what tells us a lot about ISIS State-like capabilities, but still if we have a closer look to some of them we will see that they are not mass pruced but manufactured because their lines are not equal and perfect on every product, we may call this kind of middle way between DIY and industrial product a “DIY/2”.

We have been able to make a rough estimation of the explosive inside the projectiles on the images above, and they have a volume of 40 to 70 cm3 to be filled with an ISIS produced DIY/2 explosive mix with less power than a military one.

Conflict Amamente Research show us on its excellent document  that ISIS has been able to produce plastic fuzes so, why do not use those on these artifacts?. In my opinion when the projectile is falling it is good for the accuracy that most of the weight is on the nose where the fuze is and so if the projectile is so light a fuze composed of steel has a great advantage over a plastic one providing the desired “nose-falling” effect.

Also some may think that this looks like a DIY/2 mortar round, but this can not be true because the “projection cartridge” (as we call it in Spanish) needed to fire a mortar round would destroy the whole projectile if it was made of plastic.

Finally if we compare the ISIS designed projectiles with the adapted PG-7s we will find out that for every PG-7 at least 3 ISIS projectiles probably can be carried by a drone, but to attack an armored vehicle, even like a humvee, just a PG-7 can be effective so If I were a terrorist I would use PG-7s against highly protected targets while ISIS projectiles against enemy exposed infantry or unprotected vehicles. In the end even a M1 Abrams hasn’t got protection enough on the roof to deal with a PG-7.

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Soviet RPG-7 along with a PG-7V (green) and a PG-7VM (black) both used on ISIS drones and very popular warheads in the world

But here comes the other question: Accuracy.

These drones can fly very high but if it is too high they can loose a lot of autonomy and also their payload is very low so there is no possibility to install even some kind of primitive aim device so everything must be done literally by the eye of the operator. If conditions are good without wind nor rain and the altitude is low, I would say no more than 100 metres, a well trained operator might be able to calculate with some precision the dropping, but if we are speaking of a PG-7 warhead not designed to fall from the sky it is very probable that the operator needs to send the drone as a SVBIED straight to the target in order to let the fuze of the PG-7 impact on the target.

Let’s have a closer look to another recently released ISIS video, on this one we see another civilian drone, some claimed that it was one called “X8 Skywalker” while I don’t think it is this model probably they are quite similar products, so for example there is a video on Youtube of a flying X8 that goes extreme and flies at an altitude of 5.341 metres!. Also its payload can be as much as 2 kg, and its price is around 180$ to 250$. This could be considered as a representative example for a typical ISIS  drone.

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View from the camera of a X8 drone
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ISIS drone with two small bombs, it is possible that they were inert and were used just to record the propagandistic part of the video

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On the images above we see more interesting projectiles, in this case the drone mounts two artifacts, one per wing, and they are composed by a similar tail of that of the projectile treated above.

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ISIS produced projectile being dropped

In the case of the artifact used on the attack while we can’t know its size I would say that it has a similar white plastic tail as other ISIS designs while in this case it is coupled with what looks like a 40 mm grenade typical from Western grenade launchers or even a OG-7V HE-Fragmentation warhead designed for RPG-7s.

 

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The ISIS projectile may use a typical Western grenade like one on this image. A normal HE  40 mm grenade has a weight of around 0,25 kg and a kill radius of 5 metres and so is ideally suited for the low payload capacity of a civilian drone

Also when this artifact exploits just at a  few metres from a group of 5 men it produces minor injuries to two of them while heavy injuries to the other three, and this with a relatively accurate attack.

If we do a comparison, what could be the cost of an ISIS SVBIED including car, oil, the man, the explosives and the typical add on armour?. Just the car should cost several times the drone, but still both are different weapons meant for different situations. For example in my opinion every unit of ground based VBIEDs can be a very powerful tactical weapon while a few drones can be useful for a squad or a company of ISIS but not for a whole offensive, and even more if the enemy is digged in fortified areas.

Would also be interesting to see if ISIS includes thermal or infared cameras on its drones, what could be an interesting option for them.

Also I know that this is speculation, but what about the use of big formations of like 20 drones or so, a true unmanned air force ideally suited for non-state actors, maybe the combination of something we may call mini-carpet-drone-bombings could be effective in some situations, or the use of small wings of drones to attack objectives in succession looking if the first drone has succeed and sending another if not, like a true air force does. If this hasn’t happen yet it could be for two reasons: The less important is that the drones, specially those with a certain size are available for ISIS just in limited quantities, but the most important is that they would need a real training program of drone operators, what must be the real challenge for non-state actors. The money should not be an issue as far as buy for example 100 X8s might cost, going extreme, as much as 40.000$ what isn’t a problem for an organization able to earn billions of dollars every year.

I must also say that during the propagandistic video a drone was recording the other drone so it is possible that ISIS has some ability operating at least small groups of drones simultaneously.

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It is obvious that the drone on the image was recorded by another drone

Finally I would like to say that new imaginative and unpredictable tactics using bigger drones formations could be expected if ISIS has time enough.

They are vulnerable

Teach the ground soldiers to fire at the drones could be okay if they are able to mass enough muzzles firing and there is no risk of betray their positions to other ISIS weapons like mortars, but still it is a relatively costly measure. From my point of view the best way to deal with them would be to make troops aware of the threat and so survey the sky and hide when they see or hear something.

Finally as equipment especially designed to combat drones we should not forget that these are civilian drones with badly protected links between the machine and the operator and so they are very vulnerable to minimum electronic warfare countermeasures so apart from specialized EW units I think that the use of relatively cheap devices designed to inhibit the link between the operator and the machine could be enough to effectively deal with the increasing threat that apparently drones possess on the hybrid battlefield.

Golpe de mano de Estado Islámico

Introducción

He hecho un vídeo sobre este mismo tema.

En este artículo voy a tratar de demostrar la profesionalidad y meticulosidad de los ataques rápidos de Estado Islámico mediante un análisis muy profundo desde el punto de vista táctico de uno de los pocos vídeos en que se nos muestra un golpe de mano completo de este grupo contra un pequeño fortín custodiado por el ejército iraquí y que probablemente se encontraba en la frontera con Siria.

El vídeo entorno al que girará todo este artículo es este y fue publicado a principios de 2013. En concreto la parte que yo voy a analizar comienza en el 00:00:22 y acaba en el 00:03:12. Os recomiendo echarle un vistazo antes de continuar la lectura.

Antes de nada cabe decir que la unidad mínima de combate de Daesh se llama “Fassil” que equivaldría a un escuadrón motorizado. Habitualmente está compuesto por tres todoterrenos Toyota de los que uno se encargaría de las funciones logísticas.

Este tipo de unidad se compondría de unos 10 hombres armados con rifles de asalto, ametralladoras, lanzacohetes y granadas de mano.

El plan

La operación del vídeo es lo que militarmente se conoce como “golpe de mano”, que se define como aquella acción ofensiva de alcance limitado tanto en cuanto a sus objetivos como en cuanto al tiempo disponible, y que se realiza por unidades de pequeño tamaño.

En este caso el objetivo es un fortín rodeado por un terraplén que hace las veces de muro, con una garita de cemento, y dos humvees, así como una guarnición de entre cinco y diez hombres.

Los principios generales aplicables a un ataque de estas características son tres:

  • Sorpresa: mantener al mínimo la alerta y prevención de los defensores hasta que el asalto por su propia naturaleza se descubra a si mismo
  • Rápido: una unidad de menos de 10 hombres no puede mantener una lucha larga por tanto debe alcanzar sus objetivos en el corto plazo o retirarse antes de que puedan llegar refuerzos
  • Violencia: es imprescindible aplicar la mayor intensidad y potencia de fuego posible en el corto espacio de tiempo para doblegar a los defensores y no darles tiempo a organizar la defensa o recibir refuerzos

A continuación existen dos requisitos previos para preparar adecuadamente el golpe de mano:

  • Observacion: consiste en observar las costumbres de la guarnición, sus puntos débiles y sus puntos fuertes, a que horas hay mayor guardia etc
  • Reconocimiento: requiere de un mayor acercamiento a la posición en sí, comprobar si puede haber elementos no apreciables únicamente mediante la vista, como minas, puntos camuflados, trincheras, el comportamiento habitual de los vigilantes respecto a los coches que pasan por la carretera etc

Además en este ataque en concreto se aprecian varios elementos particulares:

  • Enmascaramiento: los yihadistas se acercan en coches Toyota de tipo “civil”, es decir no es la típica “pick up” que usan los terroristas y que lleva un arma pesada montada. Esto es porque probablemente buscan pasar desapercibidos hasta que estén a la altura del fortín, y en ese sentido han estado dispuestos a renunciar a la potencia de fuego que podría proporcionar una de esas “pick up” con un arma montada
  • Falta de vigilancia: gran parte del éxito de este ataque se debe a que los propios defensores a raíz de la falta de disciplina o de entrenamiento no mantenían una guardia adecuada de tal forma que esto facilitó enormemente el golpe de mano
  • Amanecer: da idea de lo meticuloso de la preparación del ataque el que este se realice en un momento en que por la luz se aprecia que parece cercano al amanecer o el mediodía. Durante esas horas el ser humano por naturaleza tiende a estar más relajado y con un nivel de alerta menor

Además conviene que hagamos un inventario del material que utilizan los asaltantes:

Hay dos coches Toyota, de ellos salen entre 7 y 8 hombres de los que uno se dedica a grabar. Se aprecia el lanzamiento de lo que parece un RPG-7 aun que no se aprecia dicha arma en todo el vídeo. También llevan una ametralladora rusa PK y el resto de hombres usan diferentes versiones de rifles de la saga Kalashnikov. Por último portan algún tipo de explosivo casero a modo de granada de mano.

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Granada de mano casera usada por los asaltantes

El RPG-7 podría ser muy útil para producir un efecto similar al de la artillería, provocando confusión y caos. También podría ser útil para dejar fuera de combate a los humvees o para destruir posiciones reforzadas con cemento como las garitas.

La ametralladora PK proporciona un volumen de fuego superior a cualquier otra arma, no obstante en una operación de distancias tan cortas este tipo de armas no resultas de tanta utilidad.

Los rifles Kalashnikov a pesar de no ser ingeniería fina sirven perfectamente para un asalto en que las distancias son inferiores a los 20 metros. Por último las granadas de mano sirven para limpiar posiciones en las que los defensores se puedan atrincherar.

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El plan parece dividirse en tres fases:

  1. Ataque por los flancos: al comienzo del vídeo se aprecia que de cada Toyota sale un grupo. Uno se dirige al flanco izquierdo donde parece estar la entrada principal, y el otro se dirige al flanco derecho. Desde sus respectivas posiciones ambos lanzan al interior granadas caseras
  2. Asalto: el momento en que entran en el propio complejo y se lanzan contra las posiciones que albergan a los soldados iraquíes
  3. Saqueo, destrucción y huida: estas fases no se muestran en el vídeo pero cabe suponerlas. Este grupo seguramente trate de hacerse con munición, armas y en general todo aquello que puedan llevarse de utilidad. Lo que no puedan llevarse lo destruirán y a continuación se retirarán a través de una ruta previamente establecida

El ataque

Los terroristas llegan en dos  todoterrenos Toyota. Cuando están a la altura del objetivo el líder da dos golpes en el techo y el conductor para. Inmediatamente empieza un fuego cruzado entre el vigilante de la garita y los atacantes. Sin embargo el fuego de los asaltantes es muy superior y mata u obliga a retirarse al vigilante.

De cada coche sale un grupo que se dirige contra el flanco derecho e izquierdo respectivamente.

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Ataque por los flancos

Arrojan lo que parecen varias granadas caseras y simultáneamente disparan un cohete PG-7 que se pasa de alto,  en este momento los defensores están aturdidos, sin saber que ocurre ni cual es la situación, es posible que algunos hayan resultado muertos o heridos a raíz de las granadas caseras. Además cada uno se halla en una parte del fortín por lo que no son capaces coordinarse. Tampoco hay nadie en el interior de los humvee.

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Imagen de la explosión de una de las múltiples granadas de mano caseras que fueron arrojadas al interior del fortín

Los yihadistas se lanzan al interior del fortín donde acaban por separado con los defensores que extrañamente mueren sin siquiera tener un arma cerca.

A uno de los defensores le dio tiempo para colocarse un chaleco antibalas y acercarse a un humvee, sin embargo allí fue abatido y rematado por los yihadistas.

El vídeo acaba poco después y se aprecia como una parte de los edificios del interior del fortín están ardiendo, probablemente a raíz de los propios combates y de la retirada que van a emprender los atacantes.

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Probablemente de forma deliberada al retirarse los yihadistas destruyen todo aquello que pueda ser útil para el enemigo

Análisis

El ataque ha sido perfectamente ejecutado, el efecto sorpresa ha sido conseguido hasta estar a la altura del objetivo, la rapidez la han dado los propios terroristas al apresurarse en sus acciones, y la violencia ha sido proporcionada tanto por el ataque en dos flancos arrojando granadas de mano como por los Kalashnikovs usados en el asalto a corta distancia.

En el momento en que han estado a la altura del fortín, justo antes de que el guardia se percatara de lo que se le echaba encima los asaltantes han abierto fuego simultánea y sucesivamente, lo que le ha obligado a refugiarse en el interior del fortín, donde seguramente ha sido vulnerable a las granadas.

Los defensores no sólo tenían una guardia insuficiente si no que su posición estaba muy expuesta al estar junto a la carretera sin ninguna clase de puesto de vigilancia avanzado o barrera que obligara a los vehículos a pararse.

Además está claro que no esperaban ninguna clase de ataque de este tipo ya que de ser así es de suponer que hubieran tomado mayores medidas y estarían prevenidos. Esto sugiere una falta de inteligencia sobre el terreno que hubiera podido alertar de un posible golpe de mano terrorista en la zona.

El hecho de que todos los defensores murieran sin un arma cerca da idea del efecto de “shock” producido por el ataque. Este es un buen ejemplo de porque la violencia y la rapidez son los principios de un golpe de mano.

Por último cabe recordar que el vídeo fue subido a youtube el 1 de febrero de 2013, por lo que podemos suponer que fue grabado entre finales de 2012 y principios de 2013. En aquel momento EI no era EI, si no Estado Islámico de Iraq y el Levante, y no controlaba ni el norte de Iraq ni el noreste de Siria y a pesar de ello ya fueron capaces de tener fuerzas organizadas capaces de atacar muy eficazmente un puesto del ejército iraquí.

Además los hombres que realizan el golpe de mano tienen que ser de nacionalidad iraquí ya que a principios de 2013 EI aún no se había expandido ni había incorporado grupos extranjeros de sirios, chechenos u otros, por lo menos no a escala de unidades de combate.

Resulta curioso que el vídeo ya tenga la marca de agua de una de las productoras audiovisuales de EI en un momento tan temprano como principios de 2013, de hecho el que graben el ataque da muestra del gran desarrollo propagandístico y la visión estratégica desde el punto de vista comunicativo que tiene y ha tenido EI desde antes de sus grandes conquistas.

Opino que este vídeo nos da una idea bastante aproximada de la forma en que EI realiza y realizaba sus ofensivas desde el nivel táctico hasta el estratégico haciendo uso de una profunda observación y preparación y aprovechándose de los puntos débiles de sus adversarios.

Lanzacohetes antitanque en Siria (Capítulo/serie 3.1)

Este es el tercer capítulo de la serie “Armas antitanque en Siria”, si quieres ver los capítulos anteriores haz clic debajo:

Capítulo 1 – Cañones sin retroceso en Siria

Capítulo 2 – Misiles antitanque en Siria

Capítulo 4 – Cañones antitanque en Siria

El lanzacohetes es el arma portátil antitanque por excelencia de la infantería. Se diferencia de un ATGM en que no es guiado hasta el objetivo, y de un cañón sin retroceso en que estos últimos disparan proyectiles de artillería, no cohetes. El cohete se caracteriza por propulsarse a si mismo durante el vuelo mediante su propio combustible.

Normalmente el alcance preciso de un RPG en una guerra como la de Siria donde existe una falta generalizada de entrenamiento es de uno o dos centenares de metros como mucho. Si bien es cierto que existen algunos RPG muy potentes que pueden llegar hasta los 800 metros, como el RPG-29.

Normalmente se dispara rápidamente desde una posición oculta y se cambia de posición para evitar ser descubierto. Aun que originalmente era un arma netamente contracarro lo cierto es que posteriormente se ha visto que puede ser muy útil como arma anti infantería, y en especial contra francotiradores.

Existen múltiples tipos de cohetes en Siria, contra infantería, contra tanques, multipropósito etc…

RPG-2

Esta fue la primera versión exitosa de la saga RPG soviética/rusa. Nació a finales de la década de los años 40, y a partir de los años 60 comenzó a ser sustituido por el RPG-7.

Aun que es un arma que apenas tiene posibilidades frente a los carros más modernos del conflicto como el T-72 o el T-90 lo cierto es que cualquier otro vehículo sigue siendo vulnerable a la misma.

Por otra parte es una rareza encontrarlo en Siria ya que aun que con toda probabilidad fue suministrado masivamente antes de la guerra de los seis días desde entonces la práctica totalidad de los mismos ha sido utilizada o dada de baja quedando unos pocos en reserva. Esto último imagino que para unidades de baja calidad, en especial para las divisiones de reserva o grupos de milicia.

Se le diferencia del RPG-7 en que en la zona trasera del tubo no posee esa especie de “platillo” que sí posee el RPG-7.

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RPG-2 en Siria
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RPG-2 capturado por Estado Islámico en el polvorín de Ayyash en Deir ez Zor, Siria

RB M-57

El M-57 es un lanzacohetes de origen yugoslavo inspirado claramente en el RPG-2 de diseño soviético. Hoy por hoy es un arma un tanto anticuada pero al igual que en el caso del RPG-2 todo apunta a que aún debe haber quedado alguna que otra unidad aislada en Siria.

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Ejemplo de M-57 con cohete M-65, similar a los que podríamos encontrar en Siria

Y lo sabemos gracias a que se ha encontrado el cohete HEAT M-65 que dispara este arma, en cualquier caso su hallazgo es una rareza.

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Cohetes M-65 capturados a principios de 2016 en Deir ez Zor, Siria
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Peshmerga kurdo con M-57 en Iraq, estas fuerzas podrían acabar combatiendo en Siria

RPG-7

Cuando hablamos de lanzacohetes antitanque todos tenemos en mente el producidísimo y popular RPG-7. El más barato, fiable y versátil de los RPG. Se le pueden incorporar muchos y muy diferentes tipos de munición que le permiten enfrentarse a cualquier carro moderno.

A pesar de que data de principios de los años 60 y de que ya existen lanzacohetes AT mejores el RPG-7 sigue siendo perfectamente válido para su cometido original, y más en una guerra como la de Siria en que muchos de los carros de combate datan de los años 50 o 60.

En el caso concreto de Siria el RPG-7 es el más difundido, se encuentra en todos los frentes con muy diferentes tipos de munición. Además era un arma muy popular antes de la guerra, con lo que es probable que cuando realizasen el servicio militar obligatorio muchos hombres sirios tuvieran la oportunidad de conocer por lo menos a un nivel básico este arma.

Teniendo en cuenta que es con mucho el tipo de granada-cohete más utilizada voy a incluir en este artículo los tipos de cohete que se han llegado a observar en Siria.

Antes de nada conviene decir que la lista que a continuación voy a dar no debe ser tomada como una lista cerrada, ya que es muy difícil recopilar a la primera todas las versiones de cohetes diseñados para el RPG-7 y sus diversas copias a lo largo y ancho del globo.

PG-7 HEAT de 85 mm

Probablemente es el cohete de RPG-7 más común en Siria y el mundo. Puede penetrar un T-62 o un T-55 sin problemas, a no ser que sea un T-55MV, pero si no acierta en el lateral no tiene posibilidades contra un T-72. Se caracteriza por estar estriado en la zona delantera del cohete.

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PG-7 HEAT de 85 mm en Siria

PG-7VM 

Este es otro de los cohetes más comunes, y tiene una capacidad de penetración muy mejorada en comparación con el anterior. Le distinguimos por tener un tamaño mayor y ser más alargado.

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PG-7VM tandem HEAT en Siria

PG-7VL

Es una versión HEAT de mayor tamaño y potencia que las anteriores. Podemos encontrar limitadas cantidades del mismo en Siria. No se ve habitualmente

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PG-7VL capturado a principios de 2016 en Deir ez Zor, Siria

PG-7 VR

Es una de las municiones contra carro más potentes que puede utilizar un RPG-7, de hecho puede penetrar un T-72 sin blindaje reactivo en la parte frontal. A día de hoy no es extraño encontrarlo y está claro que hay importantes cantidades del mismo.

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PG -7 VR en Siria

PG-7VT

Es una carga en tándem contra carro treméndamente potente y relativamente rara en Siria.

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PG-7VT en Siria

TBG-7V

Es una de las versiones anti infantería más raras y potentes de cohete para el RPG-7. Es termobárica (anti infantería), por ello su utilidad es muy grande en un conflicto como el sirio. No es común pero tampoco es raro encontrarlo en Siria.

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TBG-7V en Siria

OG-7 HE Frag

Fue la primera versión anti infantería para ser disparada desde el RPG-7. A día de hoy es raro encontrarla en Siria. Tiene una versión más avanzada denominada OG-7V.

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OG-7 en Siria

OG-7V HE Frag

Es la versión anti infantería mejorada de los cohetes RPG-7 es inconfundible gracias a su pequeño tamaño. A pesar de su gran utilidad no es muy común verla en Siria aun que tenemos unas cuantas fotos que la confirman.

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OG-7V en el aeródromo de Menagh, Siria

Cobra (dos posibles versiones)

(Fuente parcial del apartado – Rogueadventurer)

Está claro que algunos cohetes Cobra de origen egipcio han llegado a Siria, el problema es que no se sabe casi nada de este cohete, salvo que es de tipo HEAT y que rara vez lo encontramos en Siria. Se le supone una capacidad de penetración muy alta. Se caracteriza por su color verdimarrón oscuro y su forma con una delgada y alargada cabeza en tandem que en conjunto forma una combinación fácilmente discernible.

En la foto de debajo se aprecian lo que parecen ser dos tipos de Cobra, uno de mayor tamaño que el otro. Desconozco el nombre oficial para cada posible versión, así que las llamaré A y B.

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En la esquina superior izaquierda en la bolsa para cohetes RPG se aprecian tres cohetes, dos de ellos probablemente Cobra egipcios

Puede ser que estén mal colocados dentro de la bolsa y en realidad sólo exista un tipo de cohete Cobra, pero me parece improbable ya que comparando por ejemplo los cuellos de los respectivos cohetes también parecen ligeramente diferentes.

En cuanto a las pocas fotos de los Cobra en internet aun que nadie habla de dos versiones del Cobra por las fotos esto si parece una posibilidad.

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Cobra A, similar al ya confirmado en Siria
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Cobra en Siria, similar al Cobra A
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Mismo Cobra en Siria, similar al Cobra A

 

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Cobra B

Este apartado debe ser tomado con mucho cuidado y como una teoría más que como un hecho confirmado ya que existe un claro vacío de información y fuentes a cerca de los cohetes  para RPG de fabricación egipcia “Cobra”.

F-7 norcoreano

(Fuente principal del apartado – Rogueadventurer)

Es un cohete de fabricación norcoreana y de tipo fragmentación-altamente explosivo. Hoy por hoy es muy raro encontrarlo en Siria.

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F-7 norcoreano en Siria

Cohete iraní A

Es un proyectil de diseño iraní. Se distingue fácilmente gracias a una carga en tandem muy alargada. Recuerda al PG-7VT.

Sabemos que es iraní porque ha aparecido en exposiciones de armamento militar anteriores.

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Cohete iraní A en Siria

Cohete iraní B

En este artículo “Rogue” ya apuntaba que en el cohete de la siguiente foto a pesar de no saberse exactamente su procedencia posiblemente fuera iraní.

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Cohete del que hablaba “Rogue”
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Combatientes de Hezbollah con el mismo tipo de cohete

A la vista de los hechos parece que Rogue estaba acertado.

El día 28 de febrero de 2016 en este artículo se hacían eco de que en una operación especial de la inteligencia afgana en la provincia de Bamyan se había capturado un envío de vituallas a las fuerzas talibanes. Entre dichas vituallas según las autoridades afganas se encontraba “equipamiento nuevo de origen iraní”.  El gobierno afgano ya ha acusado en más de una ocasión a Irán (y a otros) de armar a los grupos anti gubernamentales.

La de abajo es la fotografía del armamento capturado.

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Armamento capturado en la operación, nótese que el diseño de algunos cohetes coincide con los ya mostrados

Resulta obvio que algunos de los cohetes de RPG-7 capturados coinciden plenamente con los ya mencionados por lo que podemos concluir con razonables pruebas que estamos ante una granada-cohete diseñada, producida y exportada desde Irán.

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El DZGI es un cohete altamente explosivo (HE) para la versión china del RPG-7, el Tipo 69. Este se caracteriza por explotar en el aire aumentando su potencial dañino. Es muy raro en Siria.

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DZGI-40 chino en Siria

RPG-7 iraní

Irán al igual que cualquier otro país de su zona cuenta y ha contado siempre  con importantes cantidades del extendido RPG-7.

Ocurre un poco como con el cañón sin retroceso que ya comenté en este artículo, es prácticamente igual al original pero producido en otro color. En el caso de los RPG iraníes todos ellos tienen un distintivo color verde oliva.

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Armas iraníes capturadas por el HMAS Darwin cerca de Omán y con destino a Yemen, nótese el color verde oliva de los RPG-7 iraníes

Irán buscando la independencia militar durante la guerra Irán-Iraq produjo su propia versión muy similar o directamente igual al RPG-7.Se produjeron importantes cantidades aun que curiosamente observando las fotos del ejército iraní no parece que sea el RPG más numeroso.

Sin embargo al contrario que otras armas iraníes este RPG no se encuentra habitualmente en Siria.

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RPG-7 iraní en manos de los cristianos en Derike, Siria (diciembre, 2014)

Cohetes de Irán

Existe un gran desconocimiento del armamento iraní en general, y en materia de granadas-cohete en particular por lo que gran parte de la información dada en este apartado debe ser tomada como posibilidades razonables y no como hechos confirmados.

Desconozco la nomenclatura iraní para los cohetes que producen, por lo que les llamaré A y B respectivamente.

Cabe puntualizar que está claro que si Irán fabrica sus propios lanzadores RPG-7 también fabricará sus propios cohetes, además aparte del ostentoso cohete en tandem iraní que ya hemos tratado lo normal es que fabriquen otro tipo de cohetes más pequeños y baratos similares a las versiones más comunes del PG-7.

No existe tampoco una prueba concluyente que los cohetes que yo he decidido considerar iraníes lo sean, ahora bien las pocas veces que hemos encontrado los raros RPG-7 iraníes en Siria hemos encontrado proyectiles de RPG con un color verde oscuro distintivo.

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Cohetes probablemente iraníes , nótese en el fondo una bolsa con más cohetes probablemente iraníes (diciembre, 2014)

En la foto de arriba se aprecian lo que podrían ser dos versiones de cohetes iraníes. En primer plano siendo sujetado por un soldado se ve lo que parece un PG-7VM con ese color verde oscuro que puede ser indicio de su origen iraní. Por otra parte en la bolsa con cohetes que se aprecia al fondo se ve lo que parece un PG-7 de 85 mm que podría ser otra versión iraní. De hecho si os fijáis en la foto del guardia revolucionario de abajo veréis que lleva  lo que parece ser el mismo cohete de 85 mm.

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Guardia revolucionario iraní posando con un RPG-7 fabricado en Irán, nótese el color verde oscuro de dos de los cohetes

En definitiva podemos concluir que es probable que existan dos cohetes producidos en Irán. Un PG-7 de 85 mm que data de la época de la guerra Irán-Iraq, y un PG-7VM probablemente posterior a ese conflicto.

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RPG-7 iraní y PG-7VM probablemente producido en Irán, Siria
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Soldado del ELS lleva en la mochila lo que parece un cohete iraní PG-7VM, Siria

En el caso de esta última foto la madera del RPG no parece la típica de un RPG-7. Lo que quiero decir es que desconocemos si se han producido RPG-7 en Irán con diferentes apariencias, unos más discernibles como el de color verde oliva y otros de madera difícilmente discernibles de un original.

En cualquier caso consideraré que el RPG-7 de la foto de arriba es un original. Como era predecible los cohetes iraníes se pueden disparar desde los RPG-7 originales o al menos eso es lo que sugiere la imagen.

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Soldado del ELS con un cohete con posibilidades de ser iraní (junio, 2013)

En la fotografía de arriba se aprecia un cohete con una forma bastante rara, ya que parece una especie de PG-7 de 85 mm con una punta más alargada.

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Combatiente de Hezbollah, nótese lo que parece la “punta alargada”

En esta foto usada de relleno en este artículo se aprecia lo que se supone que es un combatiente de Hezbollah y que lleva una granada-cohete que si no es igual es muy similar.

El hecho es que este cohete resulta bastante desconocido, por lo que no se puede asegurar su origen en ningún caso.

Normalmente en estos casos en los que se desconoce el tipo de munición es porque no estamos ante un cohete procedente de una versión original del RPG-7, si no ante una copia.

Por el color no parece egipcio y teniendo en cuenta esto para mi los tres grandes candidatos de mayor a menor probabilidad son Irán, China y Corea del Norte.

Me inclino a pensar en Irán porque este país ha sido un tradicional suministrador de armamento para Hezbollah, además han demostrado ser capaces de producir nuevos tipos de munición para RPG-7.

Por otra parte Corea del Norte por su carácter siempre ha sido un hermético suministrador militar, normalmente no aparecen ingentes cantidades de armas norcoreanas pero sí ejemplos aislados (como el del F-7) y este podría ser el caso.

Desconocido B

En un primer momento este cohete recuerda sin duda al DZGI-40 chino, y por el diseño parece probable que también este hecho para explotar en el aire y aumentar así su potencial destructivo. En el momento en que comparamos ambos nos damos cuenta de que el DZGI tiene unas formas más lisas, sin tantas “rugosidades” como el de la imagen de abajo.

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Rebeldes en Siria, nótese el raro cohete

Tipo 69

Es la copia china del RPG-7, data de principios de los años 70,  la longitud del lanzador es ligeramente inferior a la del RPG-7 original.

Se diferencia del RPG-7 en que en la zona trasera del lanzador su parte de madera está llena de surcos y elevaciones alternativamente, al contrario que el RPG-7 que en esa misma zona es totalmente liso.

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Tipo 69 en cartel de la SDF y las YPG, Siria
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En primer plano un Tipo 69 en Siria

RPG-22

El RPG-22 es un lanzacohetes desechable, esto es de un sólo disparo, que a su vez desciende del RPG-18. Fue producido a mediados de los años 80. No es muy común en Siria. Su diseño está claramente influido por el M72 LAW.

Para llegar a ser efectivo frente a un carro de combate T-72 debe atacar desde los flancos, y nunca de frente.

Se le distingue del RPG-18 por la cubierta negra o marrón que lleva en la boca del tubo.

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RPG-22 en Siria
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RPG-22 en Siria

RPG-26

Es otro lanzacohetes desechable de un sólo disparo, producido a mediados de la década de los 80 con mayor capacidad de penetración y velocidad inicial que el RPG-22.

Le diferenciamos del RPG-22 y el RPG-18 por la varilla que tiene desde el final hasta la mitad del tubo, así como que al contrario que los anteriores no se despliega para ser disparado.

A día de hoy es un arma un tanto rara en Siria.

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RPG-26 en Siria

Además existe una versión para disparar cohetes termobáricos que se llama RPO-A “Shmel”, menos conocido como RShG-2, del que sí encontramos numerosos ejemplares en Siria. Las armas termobáricas son armas netamente anti infantería.

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MPO-A Shmel en Siria (Fuente)

Se caracteriza por ser uno de los pocos lanzacohetes que cuenta con un patrón de camuflaje de fábrica.

RPG-27

Es una versión de lanzacohetes desechable derivada del RPG-26 y producida en la URSS a partir de finales de la década de los 80. Aumentó notablemente la capacidad de penetración respecto al RPG-26.

Se caracteriza por ser similar a un RPG-26 pero con un tamaño notablemente mayor.

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RPG-27 en Siria

Al igual que el RPG-26 tiene una versión termobárica denominada RShG-1 y que es similar al RPG-27 en tamaño, y gracias a eso la diferenciamos de la RShG-2 derivada del RPG-26.

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RShG-1 en Siria

RPG-29 “Vampir”

El RPG-29 fue diseñado a finales de la década de los 80 en la URSS. Es a día de hoy el lanzacohetes contra carro más potente en el conflicto. Tiene posibilidades de destruir o producir importantes daños en la zona frontal a los mejores carros del conflicto, incluyendo al T-90.

Sin embargo aun que no es una rareza tampoco es un lanzacohetes común en Siria.

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RPG-29 en Siria
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RPG-29 en Siria

RPG-75

El RPG-75  fue producido en la extinta checoslovaquia a mediados de los años 70. Al igual que muchos de los RPG que ya hemos visto este también es desechable, es decir que sólo sirve para disparar el cohete que lleva incorporado en su interior.

En cuanto a su cuantía le pasa un poco como al RPG-29, no es extremadamente raro pero tampoco es común.

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RPG-75 en Siria
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RPG-75 en Siria

M-79 “Osa”

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Visor telescópico CN-6 que monta el M-79 habitualmente

Este lanzacohetes fue producido en la extinta Yugoslavia a finales de los años 70, guarda numerosas similitudes con el lanzacohetes francés LRAC F1. Después del RPG-7, aun que a mucha distancia de este seguramente sea el RPG más común en Siria, sin embargo por su gran calibre su potencial destructivo es superior al del RPG-7.

Es relativamente fácil distinguirlo, entre otras cosas  porque es el único que tiene un punto de apoyo para el hombro, un mango con el gatillo y un mango delantero en ese mismo orden.

En la mayor parte de los casos cuenta con una mira telescópica CN-6 para aumentar el disparo preciso del cohete, sin embargo existen algunos que no cuentan con ninguna clase de visor.

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M-79 en Siria, nótese  el punto de apoyo para el hombro, mango con gatillo y mango delantero
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M-79 en Siria
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M-79 en Siria

M72 LAW

El LAW es un lanzacohetes anti tanque de un sólo disparo diseñado en Estados Unidos a principios de los años 60. En el está inspirado el diseño ruso RPG-22 que ya hemos tratado en este artículo.

Tiene la ventaja de ser muy ligero y levantar poco polvo a su alrededor una vez disparado.

Su capacidad de penetración es relativamente baja para los estándares modernos por lo que su uso anti tanque efectivo queda relegado sobretodo a los carros de combate T-55 y T -62.

En Siria a día de hoy no son muy comunes aun que encontramos algún que otro ejemplar, el origen de los mismos es desconocido, sólo está claro que ha sido suministrado por alguna de las potencias enemigas del régimen de Assad ya que el M72 no se observa en grupos oficialistas.

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M72 LAW en Siria
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M72 LAW en Siria

APILAS

El APILAS es un lanzacohetes francés que fue diseñado a finales de los años 70 o principios de los 80. Tal y como se aprecia en las imágenes es bastante grande y pesado, sin embargo está comprobado que su capacidad de penetración es enorme, de hecho me gustaría saber si es capaz de penetrar el T-90 en su zona frontal. Parece ser que a raíz de su potencia levanta bastante polvo a su alrededor tras ser disparado (Vídeo del APILAS), lo que siempre es una desventaja.

No está del todo claro como han llegado a Siria, lo que sí se sabe es que pudieron ser suministrados a los rebeldes por tres naciones potenciales, Francia, Arabia Saudí y Jordania, todas ellas interesadas en la derrota de al Assad. No obstante me inclino más por Arabia Saudí o Jordania que por Francia, aun que esto es pura opinión.

Es un arma relativamente rara aun que disponemos de una cierta cantidad de imágenes que nos la confirman, de hecho algunos APILAS incluso llegaron a caer en manos de Estado Islámico tras ser capturados.

Se le distingue fácilmente por lo voluminoso de su tamaño y su color verde oscuro.

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APILAS de color verde oscuro en el centro de la fotografía, Siria
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APILAS en Siria

Lanzacohetes caseros

En un país como Siria existen ingentes cantidades de cohetes de lanzamiento aéreo o terrestre, pues bien algunos grupos han decidido utilizar los S-5 de 57 mm para dispararlos desde tubos.

La inteligencia norteamericana ya capturó y habló a cerca de ciertos insurgentes iraquíes utilizando esta misma mezcla, de hecho las semejanzas con los encontrados en Siria podrían hacernos pensar que debe haber habido un cierto nivel de comunicación entre quienes los usaban en Iraq y quienes los han usado en Siria.

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Lanzador de S-5 iraquí capturado
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Lanzacohetes de S-5 en Siria durante junio de 2013

Además los norteamericanos apuntaban que el cohete S-8 también numeroso en Iraq y de mayor tamaño que el S-5 (57 mm frente a 80 mm) no debía ser disparado desde el hombro ya que el calor generado por el motor del mismo podría producir daños al operador.

No obstante hemos visto otros lanzacohetes utilizados en la función de tiro directo, como por ejemplo mediante cohetes SNEB de 68 mm. En este caso no se disparan desde el hombro si no que se dispara el cohete a distancia.

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SNEB de 68 mm disparado desde un cañón sin retroceso cortado

Además recientemente tras la conquista del aeropuerto de Tadmur aparecieron fotos del material que poseía Estado Islámico en el interior.

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Cinco cohetes SNEB HE en Tadmur, Siria

Como se aprecia en la foto la parte trasera de los cohetes parece haber sido modificada, pues bien esto coincide con las imágenes que tenemos de un grupo del ELS durante 2013, en que se ve el estado de un SNEB antes de ser disparado desde uno de los lanzadores artesanales.

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SNEB HE siendo modificado antes de ser disparado en Siria, (abril, 2013)

Resulta obvio que hay una cierta cantidad de SNEB HE pululando por Siria, como mínimo una parte importante de los mismos llegó en un barco procedente de Libia con destino a Siria.

Comparando las fotos de los SNEB modificados en Tadmur con los de la foto de arriba parece claro que existe una forma conocida por varios grupos para modificarlo de tal forma que pueda ser disparado desde tierra.

En cualquier caso la precisión de estos cohetes seguramente es muy baja.