BMP 1, BMP 2 y derivados en Siria

La familia BMP fue la primera de los llamados vehículos de combate de infantería (VCI) y apareció por primera vez en 1967 con el BMP 1 que fue diseñado para que la infantería pudiera acompañar a los carros de combate soviéticos que necesitaban el imprescindible acompañamiento de los infantes.

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Izquierda: BMP 1 Derecha: BMP 2

Para que la infantería pudiera avanzar a la par que los carros se requería de vehículos con la suficiente protección, potencia de fuego y movilidad como para operar en entornos de grandes amenazas. De esta necesidad surgió el BMP 1.

En la zona frontal protege de hasta un calibre de 15-20 mm en función del tipo y época de la munición. En conjunto está protegido frente a cualquier proyectil de 7,62 mm y metralla. También puede operar en entornos de guerra nuclear o químico biológica.

Cuenta con un cañón 2A28 “Grom” de 73 mm que a su vez comparte munición con el SPG-9. Su alcance preciso es de 300 metros. Además junto a este lleva una ametralladora PKT de 7,62 mm. Requiere tres tripulantes.

La principal diferencia entre un VCI y un tanque es que el primero puede transportar infantería, y además suele tener una menor protección y potencia de fuego que un MBT. A su vez la diferencia entre un VCI y un transporte blindado de personal es que este último tiene menor potencia de fuego al contar únicamente con ametralladoras.

A pesar de todo en ocasiones es complicado diferenciar un VCI de un carro ligero o de un transporte blindado de personal.

En el caso de Siria los BMP fueron suministrados a partir de los 70 y tuvieron su debut en la guerra del Yom Kippur de 1973. La cifra sobre la cantidad de vehículos operados por Siria mas aceptada es de unos mil, de los que aproximadamente 100 son BMP 2 operados en unidades de la Guardia republicana, y el resto BMP 1.

A su vez de los BMP 1 entre un 40 y un 50 por cien han sido destruidos, y entre un 10 y un 20% capturados. Por contra en el caso de los BMP 2 entre capturados y destruidos la cifra ronda entre 10 y 20. Esta amplia diferencia de cifras se debe a que los BMP 2 son operados por unidades mucho mejor entrenadas y equipadas que las que operan el BMP 1.

En cuanto a las versiones oficiales encontramos dos:

BMP 1 (versión de base):

Es la versión de BMP  más popular en Siria con diferencia.

Es el más numeroso en Siria, a menudo puede llevar sobre el cañón una especie de raíl sobre el que se puede montar el misil 9M14 Malyutka, también conocido como AT-3 Sagger. Dicho misil fue de los primeros ATGM que vio un uso efectivo en combate. A pesar de ello es un tanto antiguo por lo que su precisión es muy baja siendo inferior al 30 por cien en cualquier caso (seguramente no llegue ni al 20%)

Ver al BMP 1 portar  o disparar el Malyutka en Siria es hoy día una rareza, aun que sí hay prueba de que ha ocurrido, tal y como se aprecia en este vídeo.

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Malyutka poco antes de ser disparado en Siria, nótese el pequeño periscopio binocular que sobresale, imprescindible para guiar al misil en su trayectoria hasta el objetivo

BMP 1P:

Fue la primera versión con diferencias de envergadura respecto a los primeros BMP 1. La forma más fácil de distinguirlo es fijarse en los seis lanzadores de humo instalados tras la torre. A día de hoy son relativamente raros en Siria.

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BMP 1P en Siria, atrás se aprecian los lanzadores de humo

Además el BMP 1P podía instalar lanzadores de misiles Faggot o Konkurs.

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BMP 1 búlgaro con lanzador de misiles

A pesar de que ambos misiles son comunes en la guerra civil siria lo cierto es que no he visto ningún BMP 1 que los haya instalado, aun que en teoría la posibilidad esta ahí, y no sería raro encontrar algún caso aislado.

 Puesto que el BMP 1 ha sido el vehículo de combate más difundido en los diferentes bandos de la guerra civil Siria, es también el que ha recibido mayor cantidad de mejoras caseras, que van desde lo más simple hasta verdaderas nuevas versiones.

En la inmensa mayoría de los casos las mejoras han sido de la protección, habiendo alguna en la potencia de fuego.

a)

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BMP 1 modificado en Siria

Incluye esa especie de cilindros al frente del VCI, si son macizos pueden ser una buena forma de aumentar notablemente la protección del vehículo sin aumentar su peso o realizar complejos trabajos de ingeniería.

b)

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BMP 1 modificado en Siria

Seguramente una de las mejores modificaciones caseras que hemos visto en el conflicto sirio. La foto lo dice todo.

c)

Como se aprecia en la foto de abajo hay un BMP 1 con blindaje reactivo (ERA) tipo Kontakt 1, que son esa especie de ladrillos.

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BMP 1 modificado en Siria

Existen diversos BMP a los que se les ha añadido blindaje reactivo. Lo que en un primer momento puede parecer una buena idea en realidad es muy poco recomendable ya que el blindaje principal del BMP 1 no resiste bien la explosión del blindaje reactivo, por lo que seguramente causaría bajas entre sus ocupantes. Es por eso que cada vez se ven menos BMP 1 con bloques de ERA.

d)

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BMP 1 modificado en Siria

Este BMP, probablemente perteneciente a la 4ª División acorazada lleva uno de los mejores blindaje de rejilla de BMP que he visto en esta guerra. Y lo lleva tanto en los laterales y frontal del vehículo como en la propia torre.

El blindaje de rejilla es útil frente a proyectiles de RPG o CSR (cañón sin retroceso) ambos muy comunes en Siria.

e)

Ese artilugio sobre la torre del BMP 1 es al parecer un sistema de contramedidas frente a ATGM. A día de hoy se desconoce su eficacia.

En cualquier caso está claro que puede ser y ha sido instalado en vehículos tipo BMP 1

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BMP 1 con el sistema Sarab 1

BMP 2:

La principal diferencia entre el BMP 1 y el BMP 2 es sin duda el arma principal que en el caso del BMP 2 es un cañón de tiro rápido 2A42 de 30 mm similar al instalado en los helicópteros Mi 28. Dicho cañón por sus características es mucho más adecuado para la guerra de Siria, así como a las doctrinas de VCI modernas.

Este cañón ha demostrado ser muy eficaz en su cometido contra infantería.

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BMP 2 en Siria

Una de sus principales diferencias respecto al 2A28 es que este tiene una elevación máxima de 15º, mientras que la del 2A42 alcanza los 75º, lo que resulta mucho más útil en entornos urbanos. Además el 2A42 está estabilizado, al contrario que el del BMP 1.

Por último el BMP 2 puede incorporar los mismos lanzadores de misiles que el BMP 1P, aun que al igual que en este no he encontrado ningún caso en que se haya instalado en Siria.

La única versión reconocida a día de hoy en Siria es la del BMP 2 de base (1980), eso sí, existen varias mejoras caseras:

a)

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BMP 2 modificado en Siria

En este han colocado una plancha metálica a modo de faldón, y entre esta y el blindaje principal lo que parece un somier a modo de blindaje de rejilla, lo que a priori no tiene mucho sentido, ya que el blindaje de reja sólo sirve si este actúa como la primera barrera frente al proyectil entrante.

b)

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BMP 2 modificado en Siria

En este caso vemos un faldón algo más serio con lo que parece una caja que supongo contendrá algún tipo de material denso que hará las veces de blindaje. En función de su contenido el blindaje podría verse notablemente aumentado.

c)

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BMP 2 modificado en Siria

En este caso observamos un blindaje de rejilla un tanto rudimentario, y seguramente no demasiado eficaz. Esta tipología se ha observado en más vehículos, en especial carros de combate T-55 o T-62.

d) (Probablemente BMP 1)

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A la izquierda BMP 1 o 2 modificado junto a T-55 con mejora norcoreana también modificado en Siria

En este caso vemos un blindaje de rejilla que también es casero pero de apariencia más avanzada que el anterior. Dicho blindaje cubre los laterales y la torre, pero no  el frontal del vehículo.

Parece que este BMP o uno similar fue destruido, tal y como se ve abajo en la foto.

A la hora de la verdad por muchas mejoras que se hagan el BMP sigue siendo un vehículo con un blindaje muy delgado.

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El mismo BMP o similar al de arriba destruido en Siria

Además de los BMP 1 y 2 en Siria también existen dos vehículos derivados, que son:

AMB S:

Es la versión de ambulancia del BMP, no dispone de armamento para su propia defensa y es relativamente raro, ya que al igual que el BMP 2 se suele encontrar en las mejores unidades del ejército sirio.

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AMB S en Siria

BREM 2:

Es la versión de ingenieros del BMP. No es especialmente común, pero tampoco es tan raro como el AMB S.

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BREM 2 modificado con cañón en Siria

Además el grupo EI ha utilizado de forma continua el BMP como vehículo bomba, ya que tiene la ventaja de que no puede ser explotado mediante balas antes de alcanzar su objetivo. Para adaptarlo a vehículo suicida suelen retirarle la torre.

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BMP convertido en vehículo bomba

Las armas tipo cañón/ametralladora antiaérea se caracterizan por su alta cadencia de disparo y un amplio grado de elevación para hacer frente a aeronaves, es por ello que son armas idóneas para prestar fuego de apoyo en una guerra como la de Siria y en especial en entornos urbanos donde las amenazas pueden proceder de lo alto de los edificios.

Por todo lo dicho en el caso de un vehículo como el BMP 1 con sólo 15º de elevación no sería mala idea sustituirlo por un arma antiaérea de las que ya hay en Siria. Armas como la ZPU-4 (14,5 mm), un M1939 61K (37 mm) o un ZU 23-2 (23 mm) entre otros.

En el caso del ZU 23-2 ya existen diversas variantes, tal y como se ve en las imágenes de abajo.

a)

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BMP  modificado con un ZU 23-2 en Siria

Este BMP fue capturado por el ejército sirio a Estado Islámico, y a parte del ZU 23-2 incluye chapas de blindaje en el frontal y laterales, sacos terreros en el frontal y blindaje de rejilla en los laterales.

b)

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BMP con ZU 23-2 en Siria

Que yo sepa no existe un nombre oficial conocido de esta versión, ahora bien aparenta ser un vehículo oficial no una modificación casera, por lo que es posible que el ejército sirio sí tenga una nominación interna oficial que desconocemos.

Por otra parte los llamados “BMP-1” de Afganistán retiraron la torre y la sustituyeron por un ZU 23-2 precisamente para disparar a las alturas de los desfiladeros desde las que atacaban los rebeldes.

Además el rol para el que fue diseñada esta versión fue en mi opinión de anti aéreo puro ya que si se hubieran planteado usarlo para dar fuego de apoyo habrían cubierto el montaje del ZU con alguna clase de plancha de blindaje para proteger al operador del mismo.

A modo de bonus añado estas dos imágenes:

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Es una posibilidad aun que desde luego no es una certeza que eso sea el ECM.

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Fíjese en el blindaje de rejilla

No estoy seguro de que son exactamente estos dos vehículos, ni siquiera si son dos diferentes o uno sólo, tampoco guardé la fuente por lo que no he podido averiguar más información. A priori diría que son vehículos bomba de EI, ya que les han retirado la torre. Pero por otra parte me parece extraño que siendo vehículos suicidas se hayan molestado en añadirles blindaje de rejilla, por lo que podrían ser simples vehículos de transporte.

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ZSU-23-4 “Shilka” en Siria

El ZU-23 es un cañón diseñado en la era soviética para labores antiaéreas. Su calibre es de 23 mm. Cuando fue montado sobre un chasis paso a convertirse en una pieza de artillería antiaérea autopropulsada y esto se representó en la nomenclatura soviética añadiendo una “S”, por lo que pasó a ser ZSU.

Además no era un sólo cañón, si no cuatro, con lo que el nombre final sería ZSU-23-4 (cañón (ZU) autopropulsado (S) con cuatro ametralladoras (4) de 23 mm (23))

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ZU-23-2

Por su calibre estaba diseñado para actuar contra aeronaves que volaran a baja altura. Además tiene un pequeño radar con lo que la precisión del arma es bastante alta. Ahora bien, como cualquier arma antiaérea de corto alcance necesitaba prever donde se iba a producir el ataque aéreo enemigo, o su ruta de aproximación para tenerlo a tiro y llegar a ser eficaz.

Por sus características debía ser usado para proteger lugares concretos (puestos de mando, columnas blindadas y otros) en combinación con misiles antiaéreos de corto y medio alcance, también podía ser usado para tender emboscadas antiaéreas si eran capaces de prever la ruta de aproximación de aeronaves enemigas a baja altura.

El nombre por el que es más conocido es “Shilka” aun que en realidad este es el nombre de sus primeras versiones, ya que luego apareció el ZSU-23-4 “Biryusa” o “Afganskiy”

Siria como tradicional comprador de material soviético/ruso posee también este vehículo que a pesar de su rol inicial como SPAAG (Self Propelled Anti Air Gun – Cañón Anti Aéreo Autopropulsado) ha terminado siendo usado para dar fuego de apoyo tanto en el ejército de Asad como entre los rebeldes.

En cuanto a las cantidades originalmente se ha hablado de entre 300 y 600 ZSU, con la mayor parte de las fuentes apuntando a 400.

Respecto al número de destruidos no está nada claro, aun que no parece que sea uno de los vehículos que ha sufrido un mayor número de bajas seguramente estemos hablando de unas decenas destruidos y otras decenas capturados, en cualquier caso no hay cifras fiables al respecto.

Ni siquiera sé hasta que punto es fiable la cantidad de 400 ZSU-23-4 originales.

Cualquier pieza antiaérea tiene un ángulo de tiro muy alto para acertar a aeronaves, el ZSU al compartir esta característica resulta muy útil en una guerra como la de Siria, en especial en entornos urbanos en que los rebeldes pueden esconderse en partes altas de edificios donde los carros de combate no tienen ángulo suficiente como para disparar.

Gracias a esta hoja de identificación de los diferentes modelos de ZSU-23-4 podemos reconocer las diferentes versiones de este vehículo en Siria.

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De arriba a abajo: ZSU-23-4, ZSU-23-4 modelo de producción de 1967, ZSU-23-4V, ZSU-23-4V1, ZSU-23-4M

A este se le distingue claramente porque en la torre (orientada a la derecha) posee en el centro del lateral una especie de “X” tumbada, signo inequívoco del ZSU-23-4V1.

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ZSU-23-4V1 en Siria

La forma más fácil de distinguir el ZSU-23-4M es observar el lateral izquierdo del chasis en que se aprecian tres portezuelas que no posee ningún otro ZSU en esa zona. También les distingue esa especie de caja alargada y redondeada sobre el lateral derecho de la torre.

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ZSU-23-4M
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ZSU-23-4M en Siria

Este último es una mejora realizada por soldados de la 4ª División acorazada (la mejor del ejército de Asad) en ella se ha añadido blindaje de rejilla y las cadenas con bolas para proteger de los RPG y cañones sin retroceso. Obviamente está maximizado para combate terrestre y no antiaéreo.

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ZSU-23-4 casero sirio

Además este vehículo tiene la capacidad de “esconder” su radar detrás de la torre, tal y como se aprecia en la imagen de abajo.

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Nótese el radar bocabajo tras la torre.

Esta habilidad ha resultado de gran utilidad en la guerra de Siria, ya que el radar a día de hoy es innecesario pero sigue siendo una pieza cara que convendría conservar por ello es bastante efectivo situarlo en esa posición protegida de las balas y otros elementos.

A pesar de ello sigue siendo vulnerable, por lo que nos encontramos con que una gran cantidad de ZSU-23-4; sobretodo los que pertenecen a los rebeldes ni siquiera conservan el radar.

Resulta curioso porque existe una versión muy rara del Shilka que es la ZSU-23-4M2 “Afganskiy”, que fue ideada en la guerra soviética de Afganistán. En ella desde los desfiladeros de las montañas del norte los muyaidines atacaban los convoyes de suministros comunistas, los carros de combate por el ángulo de sus cañones no podían responder a las amenazas pero los Shilka sí, al ver la utilidad de estos en tales situaciones se creó aquella nueva versión.

Esencialmente suponía quitarle el radar; ya que era inútil y caro y añadirle una mira nocturna para otorgar al vehículo capacidades de combate nocturno.

En Siria se ha llegado a una conclusión muy similar y por eso muchos ZSU no llevan el radar, si además le añadieran de forma sistemática (no algunas tripulaciones por su cuenta) visores nocturnos estaríamos ante un ZSU-23-4M2 “Siriyskiy”, siguiendo la lógica de la nominación.