Las próximas campañas de Assad

21/09/2016

Resulta obvio tras el último costoso intento de rebelde por mantener abierta la entrada a Alepo que el EAS posee a día de hoy la iniciativa estratégica, lo que no quita para que los rebeldes aún posean capacidad de iniciativa táctica.

Sin perder lo anteriormente dicho de vista vamos a tratar de prever donde se materializará a corto, medio plazo y largo plazo la capacidad de iniciativa estratégica gubernamental en Siria.


Opción I – Campaña contra Idlib

Es de sobra sabido que los rebeldes concentran la mayor parte de su territorio y fuerzas entre la provincia de Idlib y el oeste de la provincia de Alepo, por todo ello es un objetivo estratégico obvio para el Ejército Árabe Sirio (EAS en adelante).

Idlib es importante porque al hacer frontera con Turquía permite a los rebeldes obtener adiestramiento y material, bien mediante el mercado negro, bien gracias al apoyo del estado turco. Sin embargo el material que llega a los rebeldes debe casi obligatoriamente atravesar el vital punto fronterizo de Qasr al Banat del que parte la vital carretera siria M45 y que es el cuello de botella de todo lo enviado por tierra desde Turquía a Idlib. Por todo lo anterior es obvio que en última instancia la derrota de los rebeldes en Idlib pasa por controlar este lugar.

Ahora bien, existen varias fórmulas para llegar a la derrota rebelde de Idlib.

Plan A

Un avance desde el sur de la provincia de Alepo, en Hader hacia el área asediada entorno a Kafarya, que está situada junto a la ciudad y capital que es Idlib, sería un movimiento similar al realizado cuando se utilizó Nubl y Zahra como trampolín para facilitar rodear el norte de Alepo ciudad.

Una vez hecho esto el EAS podría entretenerse en combatir por la ciudad de Idlib o en asegurar los flancos para continuar avanzando por la carretera M45 hasta alcanzar el puesto fronterizo de Qasr al Banat. Es de sobra conocida la obsesión del régimen por controlar las grandes ciudades y capitales de Siria y es por ello previsible que el avance se detuviera hasta que la ciudad de Idlib cayera al menos parcialmente en manos oficialistas.

Además una gran parte de este plan se ejecutaría sobre terreno llano, lo que facilitaría enormemente el uso de la potencia de fuego oficialista para avanzar.

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Fase 1: levantar asedio sobre el área de Kafrayah y conquistar Idlib ciudad. Fase 2: tomar el paso fronterizo de Qasr al Banat

Plan B

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Posible operación en pinza sobre Abu Duhur

Consistiría en por un lado realizar un ataque desde el sur de la provincia de Alepo, desde la localidad de Saibiyah y por otro un segundo ataque desde el norte de la provincia de Hama,desde la localidad de Qarah, ambos avances apuntando a Abu Duhur, la que una vez controlada permitiría cercar a una cantidad ingente de tropas rebeldes.

Además de nuevo estamos ante un plan que se desarrollaría en terreno llano que debería ofrecer grandes ventajas a los gubernamentales y su susodicha potencia de fuego.

Dentro de este plan, si existieran fuerzas suficientes cabrían acciones secundarias en dirección al área sitiada entorno a Kafarya, esta última podría convertirse en el último trampolín para saltar hacia Qasr al Banat y sentenciar así a los rebeldes en Idlib.

A diferencia de otros planes este contemplaría una acción más limitada que no tendría como objetivo directo alcanzar Qasr al Banat, sino recuperar mucho territorio y cercar a grandes cantidades de fuerzas rebeldes, además un efecto indirecto y muy beneficioso del mismo sería que ayudaría al régimen a asegurar sus acosadas rutas de suministros al sur de Alepo.

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Ataque desde dos direcciones, Alepo (norte) y Hama (sur) para tomar Abu Duhur y así rodear el territorio rebelde al este de esta localidad

 

Plan C

Otra opción sería iniciar un gran avance desde el sur de la ciudad de Alepo en línea recta siguiendo la carretera 62 hacia el paso fronterizo, pero tiene varios inconvenientes, sobretodo el terreno montañoso que impediría a los oficialistas explotar al máximo su potencia de fuego y sus superiores medios blindados.

Además las posibilidades de infiltración que este tipo de escenario ofrecería a los rebeldes serían demasiado grandes gracias a las facilidades que ofrece su complicada orografía para el defensor.

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Se aprecia lo intrincado de la orografía del terreno. Consistiría en seguir la carretera 62 y un pequeño tramo de la M45

Elementos comunes 

  • Apoyo kurdo: con los sucesos de Hasakah y el mayor acercamiento entre Turquía y Assad el apoyo kurdo al régimen parece más lejano, sin embargo no debe ser descartado, ya que los kurdos se encuentran a menos de 7,5 kmtrs. de Qasr al Banat y con una fuerza suficientemente grande deberían ser capaces de hacerse con este punto en apenas unas horas, y aunque no fuera así su mera presión o amenaza mantendría ocupadas a importantes fuerzas rebeldes
  • Las carreteras M4 y M5 por ser las vías por las que fluye el grueso de los suministros o movimientos de tropas rebeldes serán objetivos durante toda la guerra, ya que obligarían a que cualquier movimiento de hombres o material se tuviera que hacer dando rodeos y yendo por carreteras de menor calidad, lo que supondría una situación de desventaja estratégica al perder un tiempo extra precioso con cada movimiento, así como perder velocidad a la hora de reaccionar ante las ofensivas del gobierno
  • Localidades como Idlib, Kafarya, Abu Duhur, Jish Sughur, Maarat al-Numan, Saraqib o Al Atarib tendrán un predecible protagonismo en la campaña de Idlib, por su tamaño, por su valor estratégico como punto nodal de vías de comunicación o por su valor simbólico.
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Se aprecia como las carreteras M4 y M5 son vías de comunicación fundamentales para la provincia de Idlib

Opción II – Campaña del sur de Siria

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Nótense las numerosas y dispersas bolsas de resistencia rebelde en el sur de Siria

Si el régimen cuenta con las fuerzas necesarias para llevar a cabo ofensivas estratégicas es obvio que también cuenta con las fuerzas necesarias como para realizar una defensa efectiva de sus territorios.

Mientras Alepo no esté completamente en manos oficialistas existe una gran amenaza en la retaguardia y por tanto al margen de lugares concretos no sería necesario concentrar los esfuerzos del EAS en la probablemente bien defendida provincia de Idlib.

Por contra las energías podrían concentrarse en eliminar las numerosas bolsas de resistencia rebelde o de EI que encontramos en el sur de Siria, y en especial aquellas que rodean Damasco, como la del campo de Yarmuk, y los suburbios al noreste de la capital.

Además Assad podría concentrar sus fuerzas en las dos pequeñas y rebeldes provincias de Kuneitra y Daraa.

En general, todo el sur de Siria, a excepción de Damasco, Homs y los territorios colindantes con el Líbano, ha sido en general un escenario secundario con fuerzas militares de pequeño tamaño. A pesar de todo la cantidad de bolsas rebeldes es tan grande que un esfuerzo lento pero efectivo en erradicarlas podría ayudar a liberar fuerzas para futuras campañas contra EI o la provincia de Idlib.

La desventaja general de este plan es que implicaría una lucha prolongada en combates urbanos que siempre tienden a producir un gran desgaste al atacante.

Plan A

Una opción sería concentrarse en las bolsas más importantes entorno a Damasco, ya que son estas las que suponen a día de hoy una mayor amenaza para el régimen. Este plan consistiría en tomar esencialmente el área rebelde o de EI perteneciente al campo de Yarmuk y el área de suburbios al noreste de Alepo

Plan B

Esencialmente es una variante del anterior que además buscaría eliminar todos los focos de resistencia rebelde en el sur de Siria a excepción de los situados en las provincias de Deraa y Kuneitra que por contar con acceso a la frontera jordana e israelí no están rodeados y por tanto cuentan con posiciones teóricamente mejor defendidas.

Plan C

Un plan que tarde o temprano habrá de elaborarse es el de la conquista de las provincias de Deraa y Kuneitra, dichas provincias al contrario que la mayoría de las fuerzas rebeldes en el sur de Siria no están sitiadas lo que les permite recibir abastecimientos, y ocasionalmente entrenamiento. A esto hay que sumar la baja intensidad de los combates librados hasta ahora en la zona, lo que debería haber favorecido un alto grado de fortificación rebelde en la zona, lo que obviamente haría costoso cualquier ataque.

La clave de la resistencia rebelde en la zona está en la ciudad de Deraa, capital de la provincia a la que da nombre, y urbe a día de hoy controlada a partes iguales por rebeldes y EAS.

Deraa es clave para controlar parte de la importante carretera M5 que se bifurca en dos para ir a la frontera de Jordania y de Israel. Mantener abiertos ambos puestos fronterizos es de vital importancia para los rebeldes.


Opción III – Campaña contra EI

Desde 2015 hasta 2016 la pérdida de terreno por parte de EI ha sido palpable, este grupo controla un amplio territorio que tarde o temprano habrá de caer, y quien gane la competición por los pedazos de EI obtendrá una importante ventaja estratégica.

A pesar de todo la mayor parte del retroceso del califato en Siria ha sido provocado por los kurdos, sin embargo desde el inicio de la operación “Escudo del Éufrates” por parte de Turquía, y la aparición de grupos del ELS al norte de las posiciones kurdas los esfuerzos kurdos ya no se podrán volcar con la misma intensidad en combatir a Daesh, por lo que iniciar una campaña contra el mismo ya no resulta una opción tan atractiva para el régimen.

La lucha contra EI ha demostrado ser muy dura en los combates librados por Palmira y la carretera Ithriyah-Tabqa, y eso que dichos avances se realizaron a la vez que se producían ofensivas de las YPG contra EI. Esto significa que para el gobierno sería muy difícil iniciar una gran campaña contra EI mientras a sus espaldas aún permanezcan fuerzas importantes rebeldes que distraigan a grandes cantidades de tropas oficialistas.

No obstante una vez cayeran los principales focos rebeldes, sobretodo en la provincia de Idlib esta campaña contra EI sería muy probable.

Plan

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El objetivo final sería Raqqah por su enorme valor simbólico

En principio el objetivo sería dominar la rivera del Éufrates, con las ciudades de Raqqah, Deir ez Zor y Tabqah como objetivos estratégicos finales. De esta forma el principal eje de avance debería ser el mismo que el usado en la desastrosa operación de Tabqah que culminó en fracaso a finales de junio de 2016.

Así en una primera fase se avanzaría sobre la carretera Ithriyah-Tabqa, esta vez eso sí con mayores fuerzas que cubran los flancos del avance para evitar una operación de pinza por parte de EI, así como contando con un mayor apoyo aéreo. En una segunda fase el objetivo sería tomar Raqqah partiendo desde Tabqah.

Simultáneamente un eje secundario de avance partiría desde Palmira (Tadmur) en dirección a Deir ez Zor, dicho dirección favorecería embolsar o hacer huir a la mayor parte de las fuerzas de EI en el sur de Siria. Entretanto podría reforzarse a la guarnición de Deir ez Zor por vía aérea para que presionara en tres posible direcciones.

  • Dirección oeste: destinada a hacer un movimiento para rodear Raqqah con las fuerzas procedentes de Deir ez Zor desde el este y las de Tabqah desde el oeste, si las fuerzas oficialistas logran rodear completamente Raqqah podrán hacerse completamente con la gloria de la victoria sobre la capital de EI lo que haría que ganaran legitimación a nivel internacional
  • Dirección este: teniendo en cuenta que las fuerzas de EI seguramente se concentraran entrono a Raqqah, y que el Nuevo Ejército Sirio estaría en posición de atacar a las débiles guarniciones al este de Deir ez Zor podría ser interesante para el EAS hacerse con todo el territorio posible antes de un encontronazo con el NSA.
  • Dirección sur: para agilizar el avance iniciado desde Palmira hacia Deir ez Zor se podría lanzar un ataque en la dirección sur

Por último aa actitud del NSA podría ser importante en esta campaña, ya que podría taponar la frontera Iraq-Siria en Al-Bukamal, impidiendo o facilitando la llegada o huida de fuerzas de EI a ambos lados de la frontera

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Golpe de mano de Estado Islámico

Introducción

He hecho un vídeo sobre este mismo tema.

En este artículo voy a tratar de demostrar la profesionalidad y meticulosidad de los ataques rápidos de Estado Islámico mediante un análisis muy profundo desde el punto de vista táctico de uno de los pocos vídeos en que se nos muestra un golpe de mano completo de este grupo contra un pequeño fortín custodiado por el ejército iraquí y que probablemente se encontraba en la frontera con Siria.

El vídeo entorno al que girará todo este artículo es este y fue publicado a principios de 2013. En concreto la parte que yo voy a analizar comienza en el 00:00:22 y acaba en el 00:03:12. Os recomiendo echarle un vistazo antes de continuar la lectura.

Antes de nada cabe decir que la unidad mínima de combate de Daesh se llama “Fassil” que equivaldría a un escuadrón motorizado. Habitualmente está compuesto por tres todoterrenos Toyota de los que uno se encargaría de las funciones logísticas.

Este tipo de unidad se compondría de unos 10 hombres armados con rifles de asalto, ametralladoras, lanzacohetes y granadas de mano.

El plan

La operación del vídeo es lo que militarmente se conoce como “golpe de mano”, que se define como aquella acción ofensiva de alcance limitado tanto en cuanto a sus objetivos como en cuanto al tiempo disponible, y que se realiza por unidades de pequeño tamaño.

En este caso el objetivo es un fortín rodeado por un terraplén que hace las veces de muro, con una garita de cemento, y dos humvees, así como una guarnición de entre cinco y diez hombres.

Los principios generales aplicables a un ataque de estas características son tres:

  • Sorpresa: mantener al mínimo la alerta y prevención de los defensores hasta que el asalto por su propia naturaleza se descubra a si mismo
  • Rápido: una unidad de menos de 10 hombres no puede mantener una lucha larga por tanto debe alcanzar sus objetivos en el corto plazo o retirarse antes de que puedan llegar refuerzos
  • Violencia: es imprescindible aplicar la mayor intensidad y potencia de fuego posible en el corto espacio de tiempo para doblegar a los defensores y no darles tiempo a organizar la defensa o recibir refuerzos

A continuación existen dos requisitos previos para preparar adecuadamente el golpe de mano:

  • Observacion: consiste en observar las costumbres de la guarnición, sus puntos débiles y sus puntos fuertes, a que horas hay mayor guardia etc
  • Reconocimiento: requiere de un mayor acercamiento a la posición en sí, comprobar si puede haber elementos no apreciables únicamente mediante la vista, como minas, puntos camuflados, trincheras, el comportamiento habitual de los vigilantes respecto a los coches que pasan por la carretera etc

Además en este ataque en concreto se aprecian varios elementos particulares:

  • Enmascaramiento: los yihadistas se acercan en coches Toyota de tipo “civil”, es decir no es la típica “pick up” que usan los terroristas y que lleva un arma pesada montada. Esto es porque probablemente buscan pasar desapercibidos hasta que estén a la altura del fortín, y en ese sentido han estado dispuestos a renunciar a la potencia de fuego que podría proporcionar una de esas “pick up” con un arma montada
  • Falta de vigilancia: gran parte del éxito de este ataque se debe a que los propios defensores a raíz de la falta de disciplina o de entrenamiento no mantenían una guardia adecuada de tal forma que esto facilitó enormemente el golpe de mano
  • Amanecer: da idea de lo meticuloso de la preparación del ataque el que este se realice en un momento en que por la luz se aprecia que parece cercano al amanecer o el mediodía. Durante esas horas el ser humano por naturaleza tiende a estar más relajado y con un nivel de alerta menor

Además conviene que hagamos un inventario del material que utilizan los asaltantes:

Hay dos coches Toyota, de ellos salen entre 7 y 8 hombres de los que uno se dedica a grabar. Se aprecia el lanzamiento de lo que parece un RPG-7 aun que no se aprecia dicha arma en todo el vídeo. También llevan una ametralladora rusa PK y el resto de hombres usan diferentes versiones de rifles de la saga Kalashnikov. Por último portan algún tipo de explosivo casero a modo de granada de mano.

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Granada de mano casera usada por los asaltantes

El RPG-7 podría ser muy útil para producir un efecto similar al de la artillería, provocando confusión y caos. También podría ser útil para dejar fuera de combate a los humvees o para destruir posiciones reforzadas con cemento como las garitas.

La ametralladora PK proporciona un volumen de fuego superior a cualquier otra arma, no obstante en una operación de distancias tan cortas este tipo de armas no resultas de tanta utilidad.

Los rifles Kalashnikov a pesar de no ser ingeniería fina sirven perfectamente para un asalto en que las distancias son inferiores a los 20 metros. Por último las granadas de mano sirven para limpiar posiciones en las que los defensores se puedan atrincherar.

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El plan parece dividirse en tres fases:

  1. Ataque por los flancos: al comienzo del vídeo se aprecia que de cada Toyota sale un grupo. Uno se dirige al flanco izquierdo donde parece estar la entrada principal, y el otro se dirige al flanco derecho. Desde sus respectivas posiciones ambos lanzan al interior granadas caseras
  2. Asalto: el momento en que entran en el propio complejo y se lanzan contra las posiciones que albergan a los soldados iraquíes
  3. Saqueo, destrucción y huida: estas fases no se muestran en el vídeo pero cabe suponerlas. Este grupo seguramente trate de hacerse con munición, armas y en general todo aquello que puedan llevarse de utilidad. Lo que no puedan llevarse lo destruirán y a continuación se retirarán a través de una ruta previamente establecida

El ataque

Los terroristas llegan en dos  todoterrenos Toyota. Cuando están a la altura del objetivo el líder da dos golpes en el techo y el conductor para. Inmediatamente empieza un fuego cruzado entre el vigilante de la garita y los atacantes. Sin embargo el fuego de los asaltantes es muy superior y mata u obliga a retirarse al vigilante.

De cada coche sale un grupo que se dirige contra el flanco derecho e izquierdo respectivamente.

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Ataque por los flancos

Arrojan lo que parecen varias granadas caseras y simultáneamente disparan un cohete PG-7 que se pasa de alto,  en este momento los defensores están aturdidos, sin saber que ocurre ni cual es la situación, es posible que algunos hayan resultado muertos o heridos a raíz de las granadas caseras. Además cada uno se halla en una parte del fortín por lo que no son capaces coordinarse. Tampoco hay nadie en el interior de los humvee.

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Imagen de la explosión de una de las múltiples granadas de mano caseras que fueron arrojadas al interior del fortín

Los yihadistas se lanzan al interior del fortín donde acaban por separado con los defensores que extrañamente mueren sin siquiera tener un arma cerca.

A uno de los defensores le dio tiempo para colocarse un chaleco antibalas y acercarse a un humvee, sin embargo allí fue abatido y rematado por los yihadistas.

El vídeo acaba poco después y se aprecia como una parte de los edificios del interior del fortín están ardiendo, probablemente a raíz de los propios combates y de la retirada que van a emprender los atacantes.

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Probablemente de forma deliberada al retirarse los yihadistas destruyen todo aquello que pueda ser útil para el enemigo

Análisis

El ataque ha sido perfectamente ejecutado, el efecto sorpresa ha sido conseguido hasta estar a la altura del objetivo, la rapidez la han dado los propios terroristas al apresurarse en sus acciones, y la violencia ha sido proporcionada tanto por el ataque en dos flancos arrojando granadas de mano como por los Kalashnikovs usados en el asalto a corta distancia.

En el momento en que han estado a la altura del fortín, justo antes de que el guardia se percatara de lo que se le echaba encima los asaltantes han abierto fuego simultánea y sucesivamente, lo que le ha obligado a refugiarse en el interior del fortín, donde seguramente ha sido vulnerable a las granadas.

Los defensores no sólo tenían una guardia insuficiente si no que su posición estaba muy expuesta al estar junto a la carretera sin ninguna clase de puesto de vigilancia avanzado o barrera que obligara a los vehículos a pararse.

Además está claro que no esperaban ninguna clase de ataque de este tipo ya que de ser así es de suponer que hubieran tomado mayores medidas y estarían prevenidos. Esto sugiere una falta de inteligencia sobre el terreno que hubiera podido alertar de un posible golpe de mano terrorista en la zona.

El hecho de que todos los defensores murieran sin un arma cerca da idea del efecto de “shock” producido por el ataque. Este es un buen ejemplo de porque la violencia y la rapidez son los principios de un golpe de mano.

Por último cabe recordar que el vídeo fue subido a youtube el 1 de febrero de 2013, por lo que podemos suponer que fue grabado entre finales de 2012 y principios de 2013. En aquel momento EI no era EI, si no Estado Islámico de Iraq y el Levante, y no controlaba ni el norte de Iraq ni el noreste de Siria y a pesar de ello ya fueron capaces de tener fuerzas organizadas capaces de atacar muy eficazmente un puesto del ejército iraquí.

Además los hombres que realizan el golpe de mano tienen que ser de nacionalidad iraquí ya que a principios de 2013 EI aún no se había expandido ni había incorporado grupos extranjeros de sirios, chechenos u otros, por lo menos no a escala de unidades de combate.

Resulta curioso que el vídeo ya tenga la marca de agua de una de las productoras audiovisuales de EI en un momento tan temprano como principios de 2013, de hecho el que graben el ataque da muestra del gran desarrollo propagandístico y la visión estratégica desde el punto de vista comunicativo que tiene y ha tenido EI desde antes de sus grandes conquistas.

Opino que este vídeo nos da una idea bastante aproximada de la forma en que EI realiza y realizaba sus ofensivas desde el nivel táctico hasta el estratégico haciendo uso de una profunda observación y preparación y aprovechándose de los puntos débiles de sus adversarios.