Made on the Caliphate Attack Drones: Brief Analysis of the Threat

Along 2016 and 2017 have emerged images and videos showing us an exponential increasing use of drones as attack platforms by ISIS and some rebel groups in Syria and Irak, on this article we are going to treat the evolution we have been able to see in their use their capabilities and the projectiles designed by Islamic State.

At first drones were used just for propaganda to record images from above, lately they were used for reconnaissance and intelligence and finally following the logical development  ISIS used them on ground attack role.

How threaty they are?: Knowing their secret weapon

At first ISIS used them as SVBIEDs but with not a very high effectiveness, for example on the New York Times on October 2016 was stated: “Of the three known drone attacks in Iraq, only the one involving the Kurdish soldiers caused casualties. “The explosive device inside was disguised as a battery — there was a very small amount of explosives in it, but it was enough to go off and kill them[…]”.

The relatively low degree of effectiveness is related to the relatively cheap series of drones available for ISIS and their small payload capacity.

Normally civilian drones are designed for especific missions and most of them are not designed to wear big payloads as ISIS needs, still they offer a safety space between the capability of the engines and its total weight letting ISIS install relatively small explosives and devices on them.

On December 2016 in the besieged city of Deir ez Zor the pro-Assad forces were able to down two ISIS drones by presumably using some kind of electronic warfare equipment, both drones can be seen on the images below.

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Both are civilian drones, the first uses a PG-7V and the second an improved PG-7VM warhead. These ones were rocket-propelled grenades originally intended to be fired from the Soviet rocket launcher  RPG-7  with multipurpose capability, and they are able to penetrate more than 20 cm of armor (RHA) or to roughly create an explosion like that of a hand grenade but more powerful.

A PG-7 warhead alone would weight around 1 kg but it would also need a dropping mechanism if it is a tactical support drone, or even a phone or a special device to make the SVBIED exploit at the desired moment unleast the plan is launch the drone straight to the target and make the impact fuze exploit, what could be a difficult task.

While we are not sure if those drones were intended to be SVBIEDs or to be support attack drones they were using typical war material from the region adapted to their new purpose, in spite of use especially designed projectiles.

On November 2016 Conflict Armament Research documented some interesting DIY ” Made in the Caliphate” mortar round fashion artifacts, as can be seen on the images below.

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We have calculate that the lenght and the radius of the cylinder containing the explosive must be 4,5 and 1,85 cm approximately

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The projectile is formed by five elements: (5) The plastic tail designed to gain stability and so accuracy during the flight (4) The main part of the body is united to the tail and made of the same plastic, it is cylindical and inside (3) it is the manufactured explosive  mixture, (1) then it is the pin point steel plain impact fuze and (2)  it also has an ingenious safety system by using a pin that needs to be removed to get the projectile armed.

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Behind these artifacts there is a much bigger project that includes design, production, know-how and testing, what tells us a lot about ISIS State-like capabilities, but still if we have a closer look to some of them we will see that they are not mass pruced but manufactured because their lines are not equal and perfect on every product, we may call this kind of middle way between DIY and industrial product a “DIY/2”.

We have been able to make a rough estimation of the explosive inside the projectiles on the images above, and they have a volume of 40 to 70 cm3 to be filled with an ISIS produced DIY/2 explosive mix with less power than a military one.

Conflict Amamente Research show us on its excellent document  that ISIS has been able to produce plastic fuzes so, why do not use those on these artifacts?. In my opinion when the projectile is falling it is good for the accuracy that most of the weight is on the nose where the fuze is and so if the projectile is so light a fuze composed of steel has a great advantage over a plastic one providing the desired “nose-falling” effect.

Also some may think that this looks like a DIY/2 mortar round, but this can not be true because the “projection cartridge” (as we call it in Spanish) needed to fire a mortar round would destroy the whole projectile if it was made of plastic.

Finally if we compare the ISIS designed projectiles with the adapted PG-7s we will find out that for every PG-7 at least 3 ISIS projectiles probably can be carried by a drone, but to attack an armored vehicle, even like a humvee, just a PG-7 can be effective so If I were a terrorist I would use PG-7s against highly protected targets while ISIS projectiles against enemy exposed infantry or unprotected vehicles. In the end even a M1 Abrams hasn’t got protection enough on the roof to deal with a PG-7.

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Soviet RPG-7 along with a PG-7V (green) and a PG-7VM (black) both used on ISIS drones and very popular warheads in the world

But here comes the other question: Accuracy.

These drones can fly very high but if it is too high they can loose a lot of autonomy and also their payload is very low so there is no possibility to install even some kind of primitive aim device so everything must be done literally by the eye of the operator. If conditions are good without wind nor rain and the altitude is low, I would say no more than 100 metres, a well trained operator might be able to calculate with some precision the dropping, but if we are speaking of a PG-7 warhead not designed to fall from the sky it is very probable that the operator needs to send the drone as a SVBIED straight to the target in order to let the fuze of the PG-7 impact on the target.

Let’s have a closer look to another recently released ISIS video, on this one we see another civilian drone, some claimed that it was one called “X8 Skywalker” while I don’t think it is this model probably they are quite similar products, so for example there is a video on Youtube of a flying X8 that goes extreme and flies at an altitude of 5.341 metres!. Also its payload can be as much as 2 kg, and its price is around 180$ to 250$. This could be considered as a representative example for a typical ISIS  drone.

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View from the camera of a X8 drone
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ISIS drone with two small bombs, it is possible that they were inert and were used just to record the propagandistic part of the video

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On the images above we see more interesting projectiles, in this case the drone mounts two artifacts, one per wing, and they are composed by a similar tail of that of the projectile treated above.

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ISIS produced projectile being dropped

In the case of the artifact used on the attack while we can’t know its size I would say that it has a similar white plastic tail as other ISIS designs while in this case it is coupled with what looks like a 40 mm grenade typical from Western grenade launchers or even a OG-7V HE-Fragmentation warhead designed for RPG-7s.

 

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The ISIS projectile may use a typical Western grenade like one on this image. A normal HE  40 mm grenade has a weight of around 0,25 kg and a kill radius of 5 metres and so is ideally suited for the low payload capacity of a civilian drone

Also when this artifact exploits just at a  few metres from a group of 5 men it produces minor injuries to two of them while heavy injuries to the other three, and this with a relatively accurate attack.

If we do a comparison, what could be the cost of an ISIS SVBIED including car, oil, the man, the explosives and the typical add on armour?. Just the car should cost several times the drone, but still both are different weapons meant for different situations. For example in my opinion every unit of ground based VBIEDs can be a very powerful tactical weapon while a few drones can be useful for a squad or a company of ISIS but not for a whole offensive, and even more if the enemy is digged in fortified areas.

Would also be interesting to see if ISIS includes thermal or infared cameras on its drones, what could be an interesting option for them.

Also I know that this is speculation, but what about the use of big formations of like 20 drones or so, a true unmanned air force ideally suited for non-state actors, maybe the combination of something we may call mini-carpet-drone-bombings could be effective in some situations, or the use of small wings of drones to attack objectives in succession looking if the first drone has succeed and sending another if not, like a true air force does. If this hasn’t happen yet it could be for two reasons: The less important is that the drones, specially those with a certain size are available for ISIS just in limited quantities, but the most important is that they would need a real training program of drone operators, what must be the real challenge for non-state actors. The money should not be an issue as far as buy for example 100 X8s might cost, going extreme, as much as 40.000$ what isn’t a problem for an organization able to earn billions of dollars every year.

I must also say that during the propagandistic video a drone was recording the other drone so it is possible that ISIS has some ability operating at least small groups of drones simultaneously.

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It is obvious that the drone on the image was recorded by another drone

Finally I would like to say that new imaginative and unpredictable tactics using bigger drones formations could be expected if ISIS has time enough.

They are vulnerable

Teach the ground soldiers to fire at the drones could be okay if they are able to mass enough muzzles firing and there is no risk of betray their positions to other ISIS weapons like mortars, but still it is a relatively costly measure. From my point of view the best way to deal with them would be to make troops aware of the threat and so survey the sky and hide when they see or hear something.

Finally as equipment especially designed to combat drones we should not forget that these are civilian drones with badly protected links between the machine and the operator and so they are very vulnerable to minimum electronic warfare countermeasures so apart from specialized EW units I think that the use of relatively cheap devices designed to inhibit the link between the operator and the machine could be enough to effectively deal with the increasing threat that apparently drones possess on the hybrid battlefield.

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Golpe de mano de Estado Islámico

Introducción

He hecho un vídeo sobre este mismo tema.

En este artículo voy a tratar de demostrar la profesionalidad y meticulosidad de los ataques rápidos de Estado Islámico mediante un análisis muy profundo desde el punto de vista táctico de uno de los pocos vídeos en que se nos muestra un golpe de mano completo de este grupo contra un pequeño fortín custodiado por el ejército iraquí y que probablemente se encontraba en la frontera con Siria.

El vídeo entorno al que girará todo este artículo es este y fue publicado a principios de 2013. En concreto la parte que yo voy a analizar comienza en el 00:00:22 y acaba en el 00:03:12. Os recomiendo echarle un vistazo antes de continuar la lectura.

Antes de nada cabe decir que la unidad mínima de combate de Daesh se llama “Fassil” que equivaldría a un escuadrón motorizado. Habitualmente está compuesto por tres todoterrenos Toyota de los que uno se encargaría de las funciones logísticas.

Este tipo de unidad se compondría de unos 10 hombres armados con rifles de asalto, ametralladoras, lanzacohetes y granadas de mano.

El plan

La operación del vídeo es lo que militarmente se conoce como “golpe de mano”, que se define como aquella acción ofensiva de alcance limitado tanto en cuanto a sus objetivos como en cuanto al tiempo disponible, y que se realiza por unidades de pequeño tamaño.

En este caso el objetivo es un fortín rodeado por un terraplén que hace las veces de muro, con una garita de cemento, y dos humvees, así como una guarnición de entre cinco y diez hombres.

Los principios generales aplicables a un ataque de estas características son tres:

  • Sorpresa: mantener al mínimo la alerta y prevención de los defensores hasta que el asalto por su propia naturaleza se descubra a si mismo
  • Rápido: una unidad de menos de 10 hombres no puede mantener una lucha larga por tanto debe alcanzar sus objetivos en el corto plazo o retirarse antes de que puedan llegar refuerzos
  • Violencia: es imprescindible aplicar la mayor intensidad y potencia de fuego posible en el corto espacio de tiempo para doblegar a los defensores y no darles tiempo a organizar la defensa o recibir refuerzos

A continuación existen dos requisitos previos para preparar adecuadamente el golpe de mano:

  • Observacion: consiste en observar las costumbres de la guarnición, sus puntos débiles y sus puntos fuertes, a que horas hay mayor guardia etc
  • Reconocimiento: requiere de un mayor acercamiento a la posición en sí, comprobar si puede haber elementos no apreciables únicamente mediante la vista, como minas, puntos camuflados, trincheras, el comportamiento habitual de los vigilantes respecto a los coches que pasan por la carretera etc

Además en este ataque en concreto se aprecian varios elementos particulares:

  • Enmascaramiento: los yihadistas se acercan en coches Toyota de tipo “civil”, es decir no es la típica “pick up” que usan los terroristas y que lleva un arma pesada montada. Esto es porque probablemente buscan pasar desapercibidos hasta que estén a la altura del fortín, y en ese sentido han estado dispuestos a renunciar a la potencia de fuego que podría proporcionar una de esas “pick up” con un arma montada
  • Falta de vigilancia: gran parte del éxito de este ataque se debe a que los propios defensores a raíz de la falta de disciplina o de entrenamiento no mantenían una guardia adecuada de tal forma que esto facilitó enormemente el golpe de mano
  • Amanecer: da idea de lo meticuloso de la preparación del ataque el que este se realice en un momento en que por la luz se aprecia que parece cercano al amanecer o el mediodía. Durante esas horas el ser humano por naturaleza tiende a estar más relajado y con un nivel de alerta menor

Además conviene que hagamos un inventario del material que utilizan los asaltantes:

Hay dos coches Toyota, de ellos salen entre 7 y 8 hombres de los que uno se dedica a grabar. Se aprecia el lanzamiento de lo que parece un RPG-7 aun que no se aprecia dicha arma en todo el vídeo. También llevan una ametralladora rusa PK y el resto de hombres usan diferentes versiones de rifles de la saga Kalashnikov. Por último portan algún tipo de explosivo casero a modo de granada de mano.

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Granada de mano casera usada por los asaltantes

El RPG-7 podría ser muy útil para producir un efecto similar al de la artillería, provocando confusión y caos. También podría ser útil para dejar fuera de combate a los humvees o para destruir posiciones reforzadas con cemento como las garitas.

La ametralladora PK proporciona un volumen de fuego superior a cualquier otra arma, no obstante en una operación de distancias tan cortas este tipo de armas no resultas de tanta utilidad.

Los rifles Kalashnikov a pesar de no ser ingeniería fina sirven perfectamente para un asalto en que las distancias son inferiores a los 20 metros. Por último las granadas de mano sirven para limpiar posiciones en las que los defensores se puedan atrincherar.

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El plan parece dividirse en tres fases:

  1. Ataque por los flancos: al comienzo del vídeo se aprecia que de cada Toyota sale un grupo. Uno se dirige al flanco izquierdo donde parece estar la entrada principal, y el otro se dirige al flanco derecho. Desde sus respectivas posiciones ambos lanzan al interior granadas caseras
  2. Asalto: el momento en que entran en el propio complejo y se lanzan contra las posiciones que albergan a los soldados iraquíes
  3. Saqueo, destrucción y huida: estas fases no se muestran en el vídeo pero cabe suponerlas. Este grupo seguramente trate de hacerse con munición, armas y en general todo aquello que puedan llevarse de utilidad. Lo que no puedan llevarse lo destruirán y a continuación se retirarán a través de una ruta previamente establecida

El ataque

Los terroristas llegan en dos  todoterrenos Toyota. Cuando están a la altura del objetivo el líder da dos golpes en el techo y el conductor para. Inmediatamente empieza un fuego cruzado entre el vigilante de la garita y los atacantes. Sin embargo el fuego de los asaltantes es muy superior y mata u obliga a retirarse al vigilante.

De cada coche sale un grupo que se dirige contra el flanco derecho e izquierdo respectivamente.

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Ataque por los flancos

Arrojan lo que parecen varias granadas caseras y simultáneamente disparan un cohete PG-7 que se pasa de alto,  en este momento los defensores están aturdidos, sin saber que ocurre ni cual es la situación, es posible que algunos hayan resultado muertos o heridos a raíz de las granadas caseras. Además cada uno se halla en una parte del fortín por lo que no son capaces coordinarse. Tampoco hay nadie en el interior de los humvee.

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Imagen de la explosión de una de las múltiples granadas de mano caseras que fueron arrojadas al interior del fortín

Los yihadistas se lanzan al interior del fortín donde acaban por separado con los defensores que extrañamente mueren sin siquiera tener un arma cerca.

A uno de los defensores le dio tiempo para colocarse un chaleco antibalas y acercarse a un humvee, sin embargo allí fue abatido y rematado por los yihadistas.

El vídeo acaba poco después y se aprecia como una parte de los edificios del interior del fortín están ardiendo, probablemente a raíz de los propios combates y de la retirada que van a emprender los atacantes.

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Probablemente de forma deliberada al retirarse los yihadistas destruyen todo aquello que pueda ser útil para el enemigo

Análisis

El ataque ha sido perfectamente ejecutado, el efecto sorpresa ha sido conseguido hasta estar a la altura del objetivo, la rapidez la han dado los propios terroristas al apresurarse en sus acciones, y la violencia ha sido proporcionada tanto por el ataque en dos flancos arrojando granadas de mano como por los Kalashnikovs usados en el asalto a corta distancia.

En el momento en que han estado a la altura del fortín, justo antes de que el guardia se percatara de lo que se le echaba encima los asaltantes han abierto fuego simultánea y sucesivamente, lo que le ha obligado a refugiarse en el interior del fortín, donde seguramente ha sido vulnerable a las granadas.

Los defensores no sólo tenían una guardia insuficiente si no que su posición estaba muy expuesta al estar junto a la carretera sin ninguna clase de puesto de vigilancia avanzado o barrera que obligara a los vehículos a pararse.

Además está claro que no esperaban ninguna clase de ataque de este tipo ya que de ser así es de suponer que hubieran tomado mayores medidas y estarían prevenidos. Esto sugiere una falta de inteligencia sobre el terreno que hubiera podido alertar de un posible golpe de mano terrorista en la zona.

El hecho de que todos los defensores murieran sin un arma cerca da idea del efecto de “shock” producido por el ataque. Este es un buen ejemplo de porque la violencia y la rapidez son los principios de un golpe de mano.

Por último cabe recordar que el vídeo fue subido a youtube el 1 de febrero de 2013, por lo que podemos suponer que fue grabado entre finales de 2012 y principios de 2013. En aquel momento EI no era EI, si no Estado Islámico de Iraq y el Levante, y no controlaba ni el norte de Iraq ni el noreste de Siria y a pesar de ello ya fueron capaces de tener fuerzas organizadas capaces de atacar muy eficazmente un puesto del ejército iraquí.

Además los hombres que realizan el golpe de mano tienen que ser de nacionalidad iraquí ya que a principios de 2013 EI aún no se había expandido ni había incorporado grupos extranjeros de sirios, chechenos u otros, por lo menos no a escala de unidades de combate.

Resulta curioso que el vídeo ya tenga la marca de agua de una de las productoras audiovisuales de EI en un momento tan temprano como principios de 2013, de hecho el que graben el ataque da muestra del gran desarrollo propagandístico y la visión estratégica desde el punto de vista comunicativo que tiene y ha tenido EI desde antes de sus grandes conquistas.

Opino que este vídeo nos da una idea bastante aproximada de la forma en que EI realiza y realizaba sus ofensivas desde el nivel táctico hasta el estratégico haciendo uso de una profunda observación y preparación y aprovechándose de los puntos débiles de sus adversarios.

Organización militar de Estado islámico

Antes de nada conviene que el lector conozca la situación general de Daesh.

Os dejo aquí un enlace a una imagen que os será de mucha utilidad para entender como funciona EI, os recomiendo echarle un profundo vistazo antes de continuar. (Enlace a la imagen).

Tal y como expliqué en la serie de vídeos Organización interna de Estado Islámico” EI se ha ido formando a través de una política de adhesión de otros grupos más pequeños, así como mediante alianzas con numerosos elementos descontentos de la comunidad suní iraquí.

A su política para adherir grupos militares la llamaremos la espada y la miel, ya que para conseguir la adhesión  ha utilizado una típica mezcla de amenaza (la espada) y de oportunidad (la miel). Es decir si no te unes a mí el castigo será un peligroso enfrentamiento con nosotros, sin embargo si te unes recibirás una parte de los beneficios.

Dicha política se ha aplicado en conjunto y por separado, es decir utilizando la amenaza y la recompensa de forma simultánea o separada según el caso.

Mediante la política de la miel y la espada este grupo relativamente menor hasta 2013 consiguió que múltiples unidades militares de pequeño tamaño (normalmente no más de 2.000 hombres) se adherieran a su causa, por supuesto la posibilidad de adhesión tenía como requisito tácito imprescindible  una importante concordancia desde el punto de vista ideológico con el califato, al menos en teoría.

Ahora bien, el estatus de estos grupos dentro del propio califato es harina de otro costal. No cabe esperar que todos estos grupos se hayan diluido entre sus filas, si no que más bien se hayan adherido al mismo aceptando toda una serie de sometimientos en cuestiones políticas y administrativas a la dirección central del propio EI a cambio de mantener cierta autonomía y recibir una parte del botín de la victoria.

Por otra parte es bien sabido que existen dos fórmulas de jurar fidelidad a Daesh por parte de quienes pasan a formar parte de sus filas. Para una más fácil comprensión lo nominaremos en términos de lo que sería más cercano a nuestra cultura, el juramento y la promesa.

  • Juramento : es la fórmula de fidelidad más importante ya que vincula en mayor medida al combatiente con Daesh y su destino. Aquellos que optan por esta reciben mayores recompensas y/o botines.
  • Promesa: es la fórmula de fidelidad de menor calado ya que supone un compromiso que no impone una absoluta vinculación. Desde el punto de vista práctico quienes optan por este reciben una parte inferior de las recompensas y a cambio su nivel de autonomía es mayor.

A parte de aquellos individuos a los que se permita optar por una u otra opción, a la hora de adherir grupos enteros a su causa no parece probable que en el seno de estos sean sus miembros quienes tomen la decisión de forma individual, si no que más bien serán sus líderes quienes tomarán la decisión para todo el colectivo. Por eso seguramente encontremos diferentes status en el seno de la máquina militar de EI.

Al margen de esto hay grupos transversales, incluyendo especialmente a las tribus suníes de la provincia de Al Anbar. Sin duda la cuestión tribal es una de las que está pasando más desapercibida en los análisis de lo ocurrido en Iraq, y es posible que precisamente ahí este el quid de la cuestión.

Estas tribus son entidades semi independientes de EI, algunas se han opuesto al mismo, se han rebelado puntualmente o se han aliado con Daesh. En última instancia parece que esta última opción ha sido la más común. Esta clase de actores que a día de hoy podríamos considerar aliados del califato mantienen una gran independencia y podrían ser susceptibles de abandonarlo si la situación en el campo de batalla se deteriora lo suficiente.

Por otro lado encontramos los combatientes individuales y altamente motivados que han viajado desde numerosos países para hacer la yihad llamados por la propaganda del califato.

Con todo esto ya tenemos una imagen del fragmentado cosmos que es Daesh. Combatientes individuales, grupos adheridos por la fuerza, el miedo o la ambición y por último el núcleo duro y primigéneo que compuso EI, que incluye guerrilleros yihadistas por un lado y ex oficiales del ejército de Saddam Hussein por otro.

En este sentido las sistemáticas tácticas seguidas por EI se remiten a la experiencia de los grupos adheridos, como los chechenos, los antiguos oficiales Baasitas o su propia experiencia desde su formación en 2003 como Al Qaeda Iraq (AQI) de la mano de Al Zarqawi. Este último participó en la guerra soviética de Afganistán, por lo que no es improbable que parte de las tácticas que aprendió las exportara a Iraq.

A continuación trataremos las diferentes fórmulas tácticas más o menos discernibles en los diferentes grupos.

Guerrilleros chechenos y del Cáucaso

De Chechenia procede un pequeño pero importante grupo de guerrilleros al servicio de EI. Su ideología aunque bebe del salafismo también tiene mucho que ver con el nacionalismo checheno. Están o estaban encabezados por uno de los líderes más brillantes desde el punto de vista táctico de Daesh, Omar al Sishani (georgiano) el que en numerosas ocasiones ha sido dado por muerto sin que podamos a día de hoy confirmarlo o negarlo con seguridad.

En su momento a lo largo de los 90 los chechenos se enfrentaron al ejército ruso. A raíz del enorme tamaño de las fuerzas acorazadas rusas la utilización del RPG para combatirlas  fue fundamental para plantear una resistencia organizada. Sin embargo tras perder paulatinamente la guerra a partir del nuevo milenio se vieron obligados a actuar como una guerrilla, realizando emboscadas, rápidos asaltos y golpes de mano. Gracias a toda esta experiencia cuando se trasladaron a Siria se convirtieron en una de las fuerzas más temibles.

A día de hoy son la punta de lanza del califato y tienen un cierto peso a la hora de tomar decisiones políticas.

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En esta curiosa foto se observa como la señal está escrita en ruso para los combatientes chechenos

Oficiales Baasistas

Sus capacidades en el seno de EI tienen más que ver con la obtención de aliados y recursos que con la doctrina táctica en el campo de batalla, ya que de hecho la doctrina que aquellos oficiales aprendieron era extremadamente centralizada, contaba con grandes cantidades de artillería y carros y siempre procuraba hacerse con ratios de superioridad numérica muy elevados al más puro estilo soviético.

Dichas tácticas resultaban inaplicables para Estado Islámico ya que no contaba ni de lejos con los medios o conocimientos suficientes para hacerlas realidad.

No obstante es posible que si hayan bebido de ellas en el uso de la poca artillería de que disponen o a la hora de ciertas tácticas, como avanzar tras los carros de combate, táctica primitiva propia de la segunda guerra mundial pero que las fuerzas de Sadam siguieron usando en los 90.

No sería tampoco extraño que su organización logística; en el sentido más amplio del término haya sido planificada por los mentados oficiales.

Resistencia y guerrillas iraquíes a partir de 2003

Como es bien sabido tras la ocupación norteamericana de 2003 surgieron numerosos grupos guerrilleros de todo corte e ideología, entre ellos estaba uno llamado Yama al Tawid bal Yihad. Aquel pequeño grupo bajo el mando de Al Zarqawi paso a ser conocido como AQI es decir la rama de Al Qaeda en Iraq.

Participaron en emboscadas contra el nuevo ejército iraquí y las fuerzas occidentales y comenzaron a usar masivamente los chalecos explosivos, IED y VBIED para producir bajas a la coalición internacional.

Además participaron en los combates de la batalla de Faluya de 2004 donde por primera vez las fuerzas de la coalición se tuvieron que enfrentar a una resistencia decidida en un entorno urbano lo que provocó gran cantidad de bajas para lo que estaba acostumbrada.

Como ya dije Al Zarqawi estuvo en Afganistán y allí aprendió de las tácticas de emboscada de los mujahideen. A pesar de que murió en 2006 el legado de sus tácticas en mi opinión aún se aprecia.

Los mujahideen a la hora de la emboscada tenían un patrón táctico muy claro. Normalmente se dividían en tres tipologías, dos estaban casi siempre y una en ocasiones.

En primer lugar el grupo o grupos de asalto, armado principalmente con RPG, rifles de asalto Kalasnikov y granadas. En segundo lugar el grupo de fuego de apoyo que incluía normalmente ametralladoras pesadas DShK de 12,7 mm. Por último y aun que los mujaiden no solían hacer la distinción podríamos hablar de un tercer grupo de “apoyo reforzado” que podía incluir cañones sin retroceso, cohetes y morteros.

El primer combo de ametralladoras pesadas para dar apoyo y RPG, AK 47 y granadas para el asalto ha sido visto continuamente en Iraq.

La adaptación

Al fin y al cabo aun que EI ha bebido de todas las fórmulas tácticas anteriores su contexto no ha sido el mismo por lo que en ocasiones se ha visto obligado a innovar y crear otras nuevas.

Por ejemplo el uso de IED y francotiradores para cubrir la retirada de sus adeptos, tal y como vimos en la batalla de Sinjar con los kurdos, o por ejemplo el inteligentísimo uso de los medios de comunicación y la propaganda como arma psicológica que ha logrado infundir el temor y la consiguiente desbandada entre sus enemigos.

Recordemos que cuando EI lanzo su ofensiva de 2014 sobre el área suní de Iraq se calcula que con aproximadamente 3.000 hombres derrotó a los 60.000 del ejército iraquí guarnicionados en el norte de Iraq.

Un efecto parecido aun que a menor escala lograron en sus primeros avances de 2014 contra el noreste de Siria en general y la 17ª División mecanizada de reserva en particular.

Su uso de la propaganda, y el temor provocado por las decapitaciones masivas hicieron huir en masa a un ejército numérica y materialmente muy superior.

Al margen de todo esto se aprecia que el califato tiene toda una serie de tropas y unidades que conforman su núcleo duro y punta de lanza, así como toda una serie de unidades posteriormente adheridas que suelen llevar a cabo la mera defensa sin realizar ataques.

Además en cualquier caso se aprecia una estructura muy descentralizada que permite a los comandantes locales tomar las decisiones con gran flexibilidad teniendo unos objetivos claros previamente establecidos por el califa y su consejo pero sin la interferencia política que en ocasiones dificulta el desarrollo de las operaciones militares.

El consejo militar presidido por Abu Bakr al Bagdadi y acompañado por varios de los hombres más influyentes del califato determina los objetivos y medios a emplear.

En un ejército mínimamente desarrollado existe una homogeneización del material y la táctica, sin embargo la propia naturaleza de crecimiento rápido de EI imposibilita este elemento por lo que no se puede hablar de un ejército unificado, si no más bien de diversos elementos que actúan en mayor o menor coordinación en consonancia con unos objetivos dados por la dirección central.

A la hora de la planificación a mi parecer funcionan de la siguiente forma, y aviso de que esto es pura opinión.

En cada territorio administrativo existe un comandante militar que supongo deberá encargarse siempre de la defensa, y para ello utilizará las tropas que le hayan podido asignar, así como algunas milicias que pueda reclutar en la zona. Por su baja capacidad imagino que su disposición será normalmente pasiva y defensiva, aun que podría haber excepciones.

Desde la dirección de EI se toma una decisión militar encaminada a atacar u ocupar un lugar estableciéndose las condiciones generales de la misión. Dentro de este último elemento se dejará claro con que medios contará, que clase de refuerzos recibirá, las fechas en las que debe ser alcanzado el objetivo etc

Imagino que el gobierno del califato tendrá bajo su mando directo determinadas unidades de carácter especial que serían transferidas a uno u otro lugar en función de las necesidades. Me estoy refiriendo a unidades que puedan contar con artillería pesada, carros de combate, ingenieros, unidades logísticas cierto armamento antiaéreo tipo MANPADS o grandes habilidades tácticas.

Además a la hora de las decisiones parece que en ocasiones son tomadas tanto a nivel táctico como a nivel estratégico. La diferencia es que mientras en la primera la participación directa de los medios del gobierno del califato es relativamente menor, en el caso de la planificación de operaciones estratégicas a gran escala esta claro que la participación es mucho mayor.

Operaciones tácticas

Entiendo por estas aquellas operaciones militares con un período de planificación no superior a unas semanas, que en ocasiones supone una reacción a un avance táctico de sus enemigos, y que tiene unos objetivos limitados a unas pocas localidades a lo sumo.

Veamos un ejemplo, es bien sabido que a lo largo de enero y febrero de 2016 el ejército sirio apoyado por la RuAF había conseguido notables avances en la zona en torno a Alepo. De este avance lo que afectó a Daesh fue que tomaron territorios  y acabaron con el cerco de la base aérea de Kweires.

Pero ¿qué hizo Estado Islámico para detener esta ofensiva de las fuerzas de Asad?

En vez de reforzar la zona del frente de Alepo atacaron un punto mucho más débil. Si os fijáis en este mapa veréis representada en rosa la delgada y amenazada línea de comunicaciones que permite abastecer a todas las fuerzas pro Asad en el área de Alepo.

Táctica EI
http://syria.liveumap.com/

Pues bien EI en vez de reforzar Alepo en sí (que suponemos que también lo hizo) atacó un punto de esta delgada y amenazada línea de comunicaciones donde se encuentra la localidad de Kanaser (marcada con una X en negro)

Además no está confirmado, pero fruto del azar o la diplomacia otros grupos rebeldes también atacaron algo más al norte de esa misma línea, lo que probablemente ha obligado a concentrar mayores esfuerzos en proteger la amenazada ruta de nuevos posibles ataques que suponen una gran amenaza.

Esta operación debió planificarse con no más de un mes de antelación y aun que la reacción del ejército sirio ha sido rápida y violenta es un buen ejemplo de la rapidez y brillantez táctica con la que EI es capaz de actuar.

Operaciones estratégicas

Entiendo por estas aquellas en las que existe una planificación superior a varios meses en la que se trata de conquistar y ocupar grandes extensiones de territorio para lo que se lleva a cabo una labor de erosión y reconocimiento encubierto de las fuerzas defensoras que se encarga de facilitar el posterior asalto.

En esta clase de operaciones el mando central del califato utiliza sus recursos para infiltrar guerrilleros y hacerse con colaboradores en la zona objetivo, de esta forma va socavando la seguridad del área. Además estudian las pautas de comportamiento diario de las guarniciones clave para la conquista total.

Una vez toda esta labor ha sido realizada los primeros asaltos seguidos de matanzas provocan un efecto de pánico entre los defensores, y es gracias a esta última fase que EI ha logrado grandes éxitos. De hecho para que cayera  Mosul se usaron los altavoces de la ciudad a modo de propaganda para afirmar que el Daesh estaba allí y lo que había hecho a los soldados del ejército iraquí. Ello unido a la huida del gobernador de la provincia y a la baja moral produjo una desbandada total y la consiguiente humillante derrota al ejército iraquí.

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La ofensiva de Estado Islámico durante el verano de 2014 le permitió hacerse con buena parte de Iraq

Futuro militar del Estado Islámico

Su situación es muy complicada ya que la RuAF, las fuerzas aéreas de la coalición y la alerta propia de quien sabe lo que ocurrió en el pasado hacen muy complicada la ofensiva estratégica exitosa para EI, por lo que se ven obligados a concentrarse en alcanzar objetivos tácticos menores.

Además poco a poco las fuerzas de la región se han movilizado contra ellos, y la presión conjunta del régimen sirio, los rebeldes sirios, los kurdos y el ejército iraquí les está colocando en una situación de compromiso. Esto significa que tienen y tendrán que tomar decisiones muy arriesgadas y difíciles a cerca de defender o retirarse de lugares de gran valor propagandístico, económico y político.

Decisiones de compromiso como defender o retirarse en Mosul u otros lugares.

A esto hay que sumarle que muchos de los grupos que se unieron al califato cuando las mieles del éxito parecían rentables podrían abandonarles fácilmente, lo mismo ocurriría a título individual con los soldados que se vieron obligados a jurar lealtad al Daesh cuando no les quedaba otra opción.

Por último desde que EI controla una población amplia y estable parece que ha establecido campos de entrenamiento y quien sabe si unos rudimentarios sistemas de reclutamiento. Si una iniciativa como esta llega a ser eficaz podrán hacerse con una importante cantidad de tropas con cierto entrenamiento, conocimientos y  alta moral, justo el tipo de tropas que suelen escasear en el mundo árabe y que por ende son más útiles.

En definitiva lo que nos cabe esperar es que un EI con demasiados frentes se vea obligado a retirase en especial a sus territorios de Siria. Sus sistemas logísticos se verán cada vez con  más problemas, aún a pesar de que desarrollen ciertas estratagemas para prevenirse de los mismos.

Además su supervivencia pasará porque el equilibrio entre los contrincantes de Siria se mantenga provocando que a Bashar al Asad no le convenga una ofensiva a fondo contra EI en tanto en cuanto los países occidentales podrían decidir apoyar a fondo a los rebeldes restantes. Por otro lado las ofensivas kurdas se verán limitadas a las zonas de población kurda, así como a aquellos lugares en lo que cuenten con la garantía de EEUU de que Turquía no les atacará.

Respecto a su organización militar es probable que se resienta y a medida que las derrotas se hagan más palpables determinados grupos podrían abandonarles, en especial las tribus suníes de Al Anbar. Por otra parte sus posibilidades de paliar este elemento procederán de su capacidad para reclutar y entrenar tropas procedentes tanto del extranjero como sobretodo de Iraq y Siria.