A deep look at the heart of ISIS war machine: From tactics to doctrine

On this article we will have a deep look at ISIS from the military point of view and so we will analyze their structure, materials, way of fight and different tactics and tricks used by them on the battlefield.

If you like it I would be grateful if you could share it.

Table of content:

  1. ISIS in the attack
  2. ISIS on the defense
    1. Terrain, positions and dynamics
    2. Antitank defenses
    3. IEDs and mines
    4. Antiair defense
  3. Evolution: The egg wants to be a condor
  4. The individuals
    1. VBIEDs
    2. Artillery 
    3. Drones
    4. Snipers, sharpshooters and designated marksman
    5. Technicals and DIY vehicles
    6. Chemical warfare
  5. Deductions about their military organization

 ISIS in the attack

Depending on the degree of surprise foreseen by ISIS planners they may employ different tactics to assault a position and they are not tactics so far from those used by a conventional army. Most times they do a dismounted assault with fire support from technicals and sometimes spearheaded by a tank at whose back the soldiers advance, this is a very primitive tactic but still useful against low quality forces like those from Iraq and Syria are in most cases.

Another times when there is a big plain between them and their enemies and especially against Kurdish backed by a powerful air force they advance fast and supresively, this time the VBIEDs will open the way while mechanized infantry units advance mounted in DIY armored vehicles moving at top speed against enemy positions and at the same time they open suppresive fire against the enemy positions, by doing this so fast they are provoking in the enemy a panic reaction that ultimately leads to give up the position because of the fear to be surpassed, essentially this is known as a mounted attack a very risky option from the point of view of a conventional army mainly compensated by its fastness.

When they are dismounted the assault tactics of the infantry are quite typical, the main part of the weaponry consists of assault rifles either from AK or M-16 series, also a few machine guns normally from PK series are used to provide suppresive fire, hand grenades are used before rush in the enemy position or to clean close spaces, finally RPG-7s are used against fortified positions like walls, barriers or wickets.

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The best units of the Caliphate also employ fire and maneuver tactics on a very basic way

The use of technicals varies a lot between different forces but normally they comprise 14,5 and 23 mm guns while sometimes they can also mount 57 mm S-60 guns or M1939 37 mm guns or even recoilless rifles.

Tanks are used as mobile shields and the infantry advances from behind also they are used for heavy and direct fire support and just under some conditions they are able to engage enemy tanks, also it is very likely that normally because of the expensive and scarce ammunition for the main gun they just use coaxial or top mounted machine guns.

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The use of tanks in urban warfare has appeared just a few times in ISIS videos but maybe this is an underrepresented way of use in ISIS media because they normally record big victories and urban warfare is a slow advance one and so it doesn’t provide the glorious image that ISIS wants to present on their videos, also it must be said that the most common antitank warheads are PG-7V and PG-7VM both capabe of penetrate every T-54, T-55, T-62, Type 59 or Type 69 in Iraq or Syria with the exception of the T-55(A)MV and so use them during urban engagements is a risky option.

By knowing their armor, the protection capability that it offers and the mainly offensive spirit of the tank they normally use them during their fast attacks in the open, with especial success against the Syrian Army and their allies during flanking maneuvers to cut their rearguard and always accompanied by motorized or mechanized infantry to assault and occupy positions.

Also about the how the attack is performed they normally attack a position from multiple axes and a whole area by attacking from various sides, especially exploiting weak points in the defensive system and trying to threat the main supply routes by doing a pincer maneuver and taking advantage of the fear to be surrounded of the defenders.

During the course of the operations ISIS must be 24/7 aware of the enemy air forces and so the deployment of advanced air observers to prevent as much as possible the incoming enemy air strikes is a likely option to be used, but to be fair the best ISIS way to deal with enemy air supremacy is the use of misleading tricks against the air observation.

It is very likely that normally they move in groups as small as possible because otherwise the probability of detection and engage by enemy jets is higher but if they move in groups of just two or three cars they can be considered possible civilians and so do not be attacked, but when ISIS suffers a heavy offensive and they need to move large reinforcements in a short period of time it is unavoidable to send large convoys, when doing so they expose themselves a lot but still it is very likely that they try to move during the night when in theory air supremacy is less effective.

For what I have been told normally Daesh basic combat unit is called “Fassil” and is equivalent to a motorized squadron, it usually consists of three SUVs Toyota, one of which would be responsible for the logistic functions, this type of unit would consist of about 10 men armed with assault rifles, one or two machine guns, one rocket launcher and some hand grenades, of course ISIS is not as homogeneizated as a professional army and so this structure is not omnipresent but still this may give us a clue on how they work.

The organic addition of one logistic SUV sounds like a guerrilla evolution created when they needed high autonomy and independence on the battlefield against the US, this kind of unit might be much more difficult to locate and decide to engage by an air force and also it reduces the logistics footprint for the Caliphate, while its disadvantages would be the difficulty to concentrate and coordinate large forces in brief periods of time, but it is true that the combat environment being faced by ISIS is relatively slow and numerically low in comparison with what a conventional army would expect what compensates the disadvantages at a certain degree.

Another typical trick even used by Iraq during 1991 consists in generate big columns of smoke by burning some crtitical places with very inflammable content, also against the link officers from artillery or the air force they also burn large amounts of tires to generate a smoke screen not as dense as when a big installation is burnt but still effective for a short period of time, this kind of tactics were heavily employed when the great operation to reconquer Mosul started.

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Smoke is the true AA cover of the Caliphate on the battlefield

Like the smoke Daesh tends to use the cover of sandstorms to launch large assaults and we have also seen some night raids by their best units. some of them even using silenced pistols.

Another common tactic used by ISIS is related to the use of large amounts of dummy vehicles simulating military ones, of course this is a very old trickc but it is still interesting to find it on ISIS hands. It is possible that at a certain degree the old Saddam’s officers are behind something like this because it corresponds to high intensity warfare not well known by guerrilla groups.

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ISIS wood dummy vehicles simulating a T-54/55 and a Humvee

We also think that dummy vehicles are not massively used but just when they want to confuse enemy air survelliance and make them spend time and ammunition on false targets while the main operations are ongoing in other part.

It has been relatively common to see some strange large inventions consisting on a kind of big umbrella totally covering a tank, this could be used during the displacement phase to the concentration areas before being clearly detected or even during an offensive to protect them from the jets above by hidding the vehicle.

Most of these tricks are more effective against the SyAF whose airplanes most of the times are outdated and so their systems are not so capable to detect this kind of ruses.

Another common trick is related to the use of tunnels at every level, from the front to the homefront to move and store resources, to live in, to be protected from air strikes and artillery before an attack and to safely move troops from one point to another in to an area  with prepared defenses, like a village or a town.

ISIS on the defense

Terrain, positions and dynamics

The predilect ISIS defense is established in a medium size urban area with some civilian population to be used as human shields, a big net of tunnels to comunicate different key points and a well knowledge of the surroundings to avoid the enemy  to enter the town but if it happens they may have a few strongpoints well entrenched with a lot of IEDs deployed to resist.

Sometimes when they want to cover a retreat from a  position they let a few suicides at their back and they get out during the night, also I have not confirm it but it is possible that sometimes they use light forces equipped with technicals and a few ATGMs to delay the enemy and screen the movements of the main force.

ISIS understands well that the objective is not to build positions with very gross walls but rather difficult to locate because once it is known it is just a matter of time that jets, helicopters or artillery will reduce it to ashes.

Oposite to the ISIS “doctrine” has been the finding of tanks being used as pillboxes on fixed positions covered at the top by the roof of a house, while we are not sure if it was because of the lack of fuel for their tanks in our opinion it just represents a desperate decision to use a valuable tank that otherwise would be absolutely useless.

Some elements normal for every army like dig trenches, put obstacles for the vehicles, clear the fields of fire, demolish buildings to cut roads, build barriers to avoid enemy to see them or even use blankets to cover certain areas or certain gaps on tunnels are also typical of Daesh.

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ISIS isn’t lame and they also use conventional field fortifications

Sometimes we have even seen them build something like petrol moats to act as fire barriers and above all again generate smoke against enemy observation both from ground and air.

The defense on open terrain is uncommon because it means huge disadvantages for them because of the lack of heavy armor, materials to build defensive lines in deepth, unexperience on that field, and exposure to enemy observation especially of the fixed positions.

We think that populated locations are their guide and reference to establish defensive positions and it is very likely from their point of view that every urban stronghold has the means to protect its position and at a certain degree its surroundings with its own material, while there must be something like “motorized reserves” by using technicals and civilian vehicles ready to be moved when one stronghold is attacked by a superior force, this may specially work in terms of ATGMs, a relatively expensive, scarce and vital weapon to defeat the core of the armored forces attacking them, however if the fight goes inside the town things would work different and evolve to something very close to an attrition battle.

While in our opinion there is not a clear way of defend by ISIS in terms of formations like a perimeter defense or a reverse slope or so in our opinion they tend to use a mix of them and specially prepare ambushes in some relatively open terrain inside the towns, in places like parks, parkings, or big buildings or complex of buildings with some open ground surrounding them.

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The huge urban ambush settled by ISIS on December, 2016 at Al Salam hospital in Mosul was a big reverse to the Iraqi forces and prolonged the Mosul battle

Antitank defenses

ISIS antitank defense engagement ranges table

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Green = normally used, Yellow = sometimes used, Blue = rarely used

How does ISIS engage armored forces, and especially tanks?

If we think it cold,  ISIS on the ground is facing an outmatching armor, in Iraq they fight against M1A1 Abrams and T-72Ms, in Syria they fight against T-90s, T-72Bs from advanced variants and other capable tanks, and against Turkey they are fighting against Leopard 2A4s and M-60Ts, try to battle them as equals by counterposing their own armored forces wasn’t a viable option for ISIS and so they have developed quite complex but not new antitank tactics.

The best long range AT weapon of ISIS is the ATGM, while they have operated a lot of ATGMs we can say that the 9M111 Fagot, 9M113 Konkurs and 9M133 Kornet are the most common among their forces, while missles like the Konkurs or the Kornet maybe are not able to deal at the front with the most advanced tanks like the M1A1 or the T-90 it is sure that every ISIS ATGM hitting the side will probably penetrate and cause big damage to even the most advanced tanks.

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ATGM is the best AT weapon on hands of ISIS, on the image a 9M133 Kornet

At medium ranges from approximately 1.200 or less metres the best ISIS weapon is the recoilless rifle, normally a 73 mm SPG-9 but also B-10s or M40s, very effective against modern tanks if they hit them on the sides but they need a certain degree of training to be fired, in exchange they are much cheaper than ATGMs and so they can also be used against lightly armroed vehicles and infantry.

Finally at close ranges like 400 metres or less they use RPGs, normally RPG-7s but sometimes M72 LAWs or similar one-shot bazookas, also for area denial or to canalize enemy forces they employ important amounts of minefields using both conventional or DIY mines, they also employ heavy weapons like 12,7, 14 and 23 mm calibers against lightly armored vehicles and hand grenades or even antitank grenades at very close range.

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The most widely used RPG, the RPG-7 is a very useful tool in hands of ISIS

Another tactic used by ISIS to engage enemy armor consist in use large concentrations of mortar fire, that is a very common tactic among profesional armies but not so common in the case of non-state actors with small amounts of ammunition at their dispposal, it has not been widely documented but on the claimed page of 15 vehicles destroyed by ISIS in Syria two or one were because of likely or confirmed mortar fire, this gives us a percentage of 7,5% to 14% by comparison the ATGMs, the most effective weapon of the Caliphate represented slightly more than 50%. The problem is that some weapons are better suited to be recorded than others and mortars are not good for that purpose because you need more than one camera and they are not as predictable and spectacular so maybe they do not appear on ISIS propaganda.

While some may ask why for example mines/IEDs are not so effective in my opinion it has a big relation with a good training because sometimes apart from the most obvious avenues of approach like roads or lanes they are not very good at identify the enemy attack directions and also they don´t have massive amounts of this kind of weapons, something very important when you want to deny areas.

Since the begin of the SCW on 2011 the use of ATGMs by every side has been very basic, normally it was a group of a few men with the launcher and the missiles who sighted and attacked an enemy force, but since the begining of 2017 we have seen an increasing refinement on the ISIS way of use of ATGMs, especially against the Turkish armor in Al-Bab.

For example let’s imagine a normal situation near Al-Bab, a formation of 4 Turkish M-60Ts is facing ISIS, M-60T is impermeable to every ISIS weapon so they must be attacked from the sides, but this unit is formed covering a big arch and so if one ATGM is shot it is very likely that one of the tanks will be able to locate the place where it was fired and open fire, from this situation arises a new necessity for ISIS, that is to strike more than one vehicle at the same time, a tactic that also leads to a bigger capability to destroy enemy vehicles because they will not have as much time to react.

We have seen a few recent double and even triple simultaneous ATGM strikes against a single unit of armored vehicles, what is a big problem to deal. This kind of attacks at the same time from different positions indicate a relatively high level of train and coordination because it requires to have previously selected the positions for more than one ATGM launcher and an officer to coordinate the action or at least pre-establish a common plan.

And that is the other point, the experience show us that ISIS has been able to correctly guess the best firing points against enemy armor and also a flexible enough force to move the scarce resources when and where they are required.

Also sometimes they use tunnels to position themselves behind the armored forces and strike them from the back where they are very vulnerable.

IEDs and mines

Daesh gathered a lot of experience about IEDs during the years of the occupation when they were normally planted on the expected roads where the foreign convoys were going to pass. There were a few types of IEDs like those using an impact fuse or those remotely activated by a phone call, also when attacking civilians, another field where AQI accumulated extensive experience, the use of artifacts with timeserver was possible.

But IEDs are not just hidden bombs but also for example DIY hand grenades used to equip their infantry.

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While the use of this kind of artifacts to ambush Iraqi or Syrian forces as it was done during the occupation has had a paper during the Caliphate operations it is true that the main objective has shifted in favor of some new roles.

Fist of all when ISIS retires from a location they let it filled with hundreds of hidden booby traps used to continually produce loses to its enemies and so slowly bleed them out, also they are being used as a delay tactic to slow the enemy advance by randomly, and a lot of times hastily putting them on the likely enemy avenues of approach.

Finally we find quite likely that they use them as a typical mean to strenght some positions by putting fields of IEDs in front of them or to canalize enemy attacks towards some pre-established kill zones.

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ISIS field of IEDs

Antiair defense

As Oryx has stated along some very interesting articles ISIS has try a lot of things to do some damage at the air forces that harass them, some of the quite desperate actions like use D-30 guns on AA role or mount captured air-air missiles on trucks to use them as AA platforms have been an obvious fail and they are just intern psychological medicine to show their population and troops that they have specific AA units dedicated to shoot down jets while their true effects are null.

However the ISIS inventory of AA weapons consist of 12,7 mm, 14,5 mm, 23 mm, 37 mm and 57 mm machine guns and guns along with some MANPADs and a few ZSU-23-4 Shilka AA vehicles.

All of those weapons are effective against low flying aircrafts, but specially against helicopters because the jets normally don`t fly so low, for example the AA machine guns may have ranges as much as 2,5 km, 57 mm guns well managed  may have a range of about 4 km and MANPADs depending on the model 6 km approximately.

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ISIS ZPU-2 double 14,5 mm machine gun on a technical, the recoil of this kind of armament mounted on cars might lead to an important lose of precision

This kind of material just allows for a close point AA defense situating the armament around the objective to protect it, however if they want to give a certain AA cover to some units who are likely to receive helicopter attacks the use of MANPADs AA units mounted on highly flexible civilian vehicles is probably their best option, especially when considering how scarce those weapons are, also the distribution of a few men armed with MANPAD forming a triangle may let them cover bigger areas, but if this consists just in one MANPAD units without coordination with the other ones their efficency must be very low especially considering the very low fly and use of countermeasures by modern helicopters, what makes aircrafts even harder targets for the MANPADs.

While in theory mos of this material is probably near the front close to the expected areas to be attacked by enemy helicopters it is very likely that some important fixed objectives or even important persons of ISIS get a point AA defense protection against possible raids of the Western Special Forces who will normally employ helicopters to go at the back door of ISIS letting those helicopters relatively exposed to this kind of systems.

In the other hand while a ZSU-23-4 vehicle could be relatively effective at close range defense if it is not able to use its radar it is nothing else than a self-propelled ZSU-23-2 and as happens with heavier AA systems ISIS has not been able to operate those radars.

Since the very first moment was obvious for everyone that ISIS wasn’t going to be able to defeat an air force but below that it is true that they have been able to shoot down a few helicopters.

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This modern Iraqi Mi-35M was destroyed by an ISIS FN-6 MANPAD

Evolution: The egg wants to be a condor

While the first archaic origins of ISIS are even before 2003 it was after the US invasion of Iraq when the group grew up, especially since Al-Zarqawi took its lead until he was killed on 2006, during that time Al Qaeda Iraq, as they were known, adopted extremely violent methods and at a certian degree the way of think of that epoch  has influenced the current ISIS lack of diplomacy derived from their radical think and actions.

Around 2011 the organization was badly wounded so they decided to begin a new “policy” based on attack prisions to liberate religious extremists and recruit them fot the group, later they also took advantage of the Syrian Civil War that had started on 2011 it is possible that during the first moments they acted as a moderate group to get financial and material support something that worked for some time.

But during 2013 the group took off his mask and occupied Raqqa and a big part of East Syria by expulsing the rebels and the Kurdish and again using very violent methods, this provided them with a huge amount of material, territory and population, at this point the true Islamic Caliphate was bornt, but it wasn’t until the summer of 2014 when ISIS made use of their penetration among Iraqi sunnies to hugely defeat the Iraqi Army around Mosul, a victory that was related to the sunnie disenchantment with the sectarian shia politics from Baghdag and an excellent use of psychology during the battles by ISIS.

When the victory over Mosul was completed ISIS was in full expansion of its power, its territories and above all their army.

They sewed a new army in a brief period of time, while it was still based in light infantry and guerrilla material and philosophy they get huge amounts of APCs, IFVs artillery and tanks what lead to the creation of the first armored and mechanized units, birefly they captured the next heavy material:

  • Artillery: D-30, M198, D-74, D-44, D-20 guns
  • Tanks: Their core is comprised by T-54/55 and Type 69 (a Chinese copy of the last) while also a few T-62s and T-72s are part of their forces, they also captured M1A1 Abrams, M-60Ts and Leopard 2A4s but they decided to destroy them because of their complexity and other reasons.
  • APC: BTR-80s, MT-LBs, M-113s, M117s, Humvees, MRAPs
  • IFV: BMP-1s

Apart from that they also captured huge numbers of personal equipment, ammunitions and light weapons, including mortars, ATGMs and recoilless rifles.

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ISIS MT-LB and M-113 both APCs used by the group in Iraq

This new DIY combined arms force comprised some conventional artillery, tanks, APCs, survelliance drones, guerrilla motorized infantry units using technicals… While for example a typical T-55 is an outdated tank with a relatively bad armor unable to resist most of the AT weapons on the battlefield they still offer protection against most of the weapons. For example the Kurdish weapons available to penetrate a T-55 would be just their RPGs, their few ATGMs and their recoilless rifles.

The low availability of those AT weapons and the lack of training and experience on their use led to easy ISIL victories by even using outdated tactics from WWII, also the combination of tanks as rams along with the technicals to provide fire support and the dismounted infantry to assault positions was a strong capable force for the Syrian standards.

At that time the violent ISIS methods provoked an international response that led to rearm the Iraqi army, send Western forces and suit a strong air coalition able to make a lot of damage to ISIS, from the military point of view the violent ISIS methods provided them with some advantages and disadvantages:

  • Advantages: it gave them international fame and in terms of radical sunnism it means that they became the beacon for the yihadis around the world and their supporters, also when their enemies were not surrounded they tended to runaway in certain situations thanks to the psychological impact of the very violent ISIS actions spreaded by their excellent propaganda media and the local support of part of the population.
  • Disadvantages: all of those advantages gave them fast victories but it also meant that when a force was completely surrounded or it was composed of non-arab or non-sunnie groups they tend to fight fiercely making ISIS advance much harder thanks to their pitiless diplomacy. Also their declarations and acts activated a strong international response that ultimately was vital to defeat ISIS, of course the main element was the air coalition leaded by USA that was able to provide tactical support to Kurdish and Iraqis on the ground and even do damage in the deep of ISIS structure. Also they even get some unnecessary enemies among radical sunnie groups with whom they could have get agreements.

When this final step happened the pressure from the air coalition but also from the SyAF and the RuAF forced them to adapt to a new kind of warfare where they were been continuously harassed from above and so the use of their new hardware was more difficult and required more caution decreasing its effectiveness forcing them to adopt new tricks and tactics.

When ISIS arrived to Syria it was an Iraqi group with around 2.000 fighters, but one year later they controlled a big part of Syria and Iraq with a few tens of thousands of troops and plenty of heavy material, while explain this growth is difficult we think that some reasons are related to the calling effect of their victories among local populations and a intelligent diplomacy towards yihadi groups both from outside and inside Syria and Iraq what ultimately allowed to the creation of a big army in a short period of time able to defend very distant fronts against multiple enemies.

The individuals

VBIEDs

The suicide bomb vehicles are used as a second artillery to produce a first shock before the main echelon assaults the position or as a ram against an entrenched force or a strong point, but the suicide drivers are a relatively expensive and limited weapon on hands of ISIS and so they are probably assigned to a unit depending on its mission and with a pre-stressed amount of VBIEDs at disposal giving the field commander a silver bullet to be used during the critical moments of the battle.

The experience of ISIS with VBIEDs was gathered during the insurgency against USA but those VBIEDs where relatively unpowerful and badly protected in comparison with the threat that we are facing now.

There is probably a certain high degree of centralization to on one hand recruit, brainwash and test suicide drivers and on the other hand design the vehicle to be used and the explosives to fill it.

A typical VBIED would be a chevy with a few hundred kilograms of payload from wich a part is deviated to add armored plates to the vehicle and so protect it from the weaponry that the enemies of ISIS are going to use desperately and in mass against it, this extra protection along with a relatively high speed (probably superior to 100 km/h) make these artifacts a big threat on the battlefield.

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In comparison to Iraqi insurgency VBIEDs a typical ISIS VBIED is better protected, has less explosive payload but a bigger shrapnel effect thanks to the armor, but in the end it largely depends on the DIY deisgn
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The effects of a VBIED explosion are huge, on this image we can even appreciate the expansive wave

Artillery

Most units from ISIS have mortars and at a certain degree other types of DIY artillery with a low accuracy but with some level of effectiveness when used in mass.

Conventional artillery is not very common and normally it is just seen on the main offensives as a support force along with mortars, although the degree of ability to manage the artillery pieces may vary a lot between different units.

The artillery tends to be used in the same way as VBIEDs to produce a shock before the first assault or even to pound enemy positions especially to defeat some enemy resistance that may slow the main axis of advance or weak fortified positions. They have the problem that most of their pieces are not self-propelled and so they can’t follow the assaulting force at great distances because they are very exposed to enemy aircraft while being towed through the roads.

The best piece of the artillery parque of ISIS probably is the M198 155 mm US howitzer a very accurate gun able to provide a deadly firepower, but the most used piece is by far the Soviet designed D-30 light howitzer, a 122 mm gun relatively easy to manually operate and with a relative light weight perfect to be transported and even hidden from air coalition jets, also its low weight makes it suitable to be installed on platforms such as trucks meaning that ISIS has self-propelled artillery, however a civilian truck is not well suited for pieces like this and so their performance is relatively bad in comparison with military dedicated SPHs.

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ISIS captured M198 gun
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ISIS firing a M198 howitzer captured from the Iraqi army

While conventional artillery is assigned to units depending on ther mission and are probably part of fully dedicated artillery units it is very likely that most of the ISIS units have at least an organic mortar support group or something close to it but still it is dubious the level of  ammunition availability for this kind of weapons with high rates of ammunition expenditure.

The mortars mainly comprise they typical 81 and 120 mm calibers and as we have already told looks like every ISIS unit with certain size has its own support group based on mortars, a deadly weapon if its is well managed.

Drones

Apart from propaganda the main use of drones by ISIS has been to recognize the terrain before the offensive and probably to correct the artillery fire, so we have seen a lot of times how unarmed ISIS drones were shoot down, this is because they were doing survelliance missions a very useful tool for the ISIS military planners.

The appearance of ISIS armed drones is quite recent and as it could be consider by some as a mere psychological weapon in my opinion is just another weapon with a big psychological impact but also with some level of capacity to help ISIS wear out its enemies by its massive use and with an increasing level of menace, especially to unarmored vehicles transporting ammunition or uncovered infantry in the open.

We are not sure about their way of use but we think that it could be a mix of direct support assigned to a unit or also they act as lonely hunters looking for opportunity victims close to an area of operations limited by its autonomy.

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What is sure is that they have been trained to choose their objectives because in our opinion they are looking for open roofs on the vehicles, this is becuase their main aerial bomb is based on a 40 mm grenade with a kill ratius of 5 metres and a very small penetration capacity, so the best way to use it consist on hit somewhere open with a lot of explosives on it, like Humvees  but also tanks with the hatch open, a tactic that in spite of be quite homely  has proved effective and at a low degree can be considered as another anti armor ISIS weapon.

Also it has some advantages like the low cost of civilian drones and the operators training, and also the cheap ammunition used of course if they face EW equipment they have no chance, but an even bigger force of drones might be the backbone of a low-cost terrorist air force that must not be underestimated.

Snipers, sharpshooters and designated marksmans

The use of snipers (or similar ones) by Iraqi insurgency groups is not new, when they were facing the West superior firepower most tactics shifted to hit & run because it denied the Western to make use of their superior firepower by calling air support and so between these hit and run tactics the sniper played an important role as it was able to do deadly shots from the distance and stay undiscovered.

Generally speaking some of the most common long range rifles on ISIS hands are the U.S M24 using a 7,62 x 51 mm cartridge, the Mosin Nagant using a 7,62 x 54 R cartridge and the king of the popularity, the mythical SVD Dragunov or its foreign copies.

As an idea of their potential the SVD series are accurate enough at around 700 to 800 metres on hands of experienced snipers and with a powerful scope magnification.

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ISIS sniper unit aremd with different versions of the Russian SVD rifle

Snipers are assigned to the units more as sharpshooters than as snipers to support the forces during the attack or for attrition tactics along with IEDs or so inside urban environments.

A very typical combo is the usage of snipers along with IEDs in abandoned towns, for example when ISIS forces left Sinjar to the Kurdish they let it filled with booby traps and a few snipers to produce some more casualities to their enemies a very efficient cost/effective way to deny the complete control of some area to the enemy and make him divert some sources to it.

Also it must be said that the camouflage knowledge of the main part of the ISIS snipers is quite basic being reduced to some mimicry, also a lot of times they act as anti light armor by using high caliber sniper rifles like the Sayyad-2 able to penetrate Humvees, M117s, M-113s and other light armored vehicles.

Technicals & DIY vehicles

Technicals or as we can call them “gunneds” essentially are civilian SUVs or trucks with a weapon mounted at its back for direct fire support, normally those weapons have no plating and they usually mount the next weapons:

  • MMGs and assault rifles: sometimes on some vehicles they add firing ports to let the troops inside open fire with its light weaponry, a good improvement while doing mounted attacks.
  • HMGs: DShKM 12,7 mm, and KPV, ZPU-2 or ZPU-4 of 14,5 mm
  • AA guns: ZU-23-2 double automatic gun of 23 mm, 57 mm S-60 guns on trucks and sometimes even 37 mm M1939 guns or their Chinese copies.
  • Recoilless rifles: this is not a common upgrade but when it exists normally uses a U.S M40 of 105 mm mounted on a jeep, this upgrade means a lot because it is thought to be used as a tank hunter by fastly moving to a position an effective tactic against badly trained tank crews.

But sometimes they directly design absolutely new and huge vehicles that I call gunned castles which add a lot of bulletproof plates and a few levels with HMGs mounted on them what creates very strange combinations that remind us to some WWI vehicles. Their objective is to safely transport as much fighters as possible while at the same time those vehicles provide a great suppressive fire in all directions, something vital during frontal attacks on a plain.

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Look at this monstrosity, T-72 chassis, cage armor, two levels, one turret, two HMGs, one DShKM (12,7) and one KPV (14,5)

In the end we can say that gunneds are the IFVs of the poor and because they are put on good platforms like civilian Toyota pick ups they have a good mobility, a good cross country ability, a low logistic footprint and a high reliability, something vital in combat situations.

Chemical warfare

From all of the abilities deployed by ISIS on the battlefield the more complex at the moment by far is the use of chemical weapons in limited amounts, while we are not sure if it has been done by trained fighters or by a grave recklessness this is a worrisome issue.

While the use of chemical agents by ISIS has been limited unfortunatelty we can not say that it has been anecdotic nor ineffective.

Most likely all agents came from captured Syrian and Iraq installations where those weapons were already produced and storaged.

But chemical weapons have several things to be known  and considered  before use them, like direction and speed of the wind, humidity, concentrations needed of the agent to both incapacitate or kill, the use of the precursor substances from the binary system and the dispersion vehicle/weapon to be used what is not an easy ability for an originally guerrilla group.

The ability of ISIS to produce operative chemical weapons is very unlikely so their capacity on this field is closely related to the amount of ready to use ammunitions captured in Syria and Iraq and the level of availability of the dispersion vehicles.

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Black circles mean places where documented ISIS chemical attacks have been confirmed

If we take a look at IHS map where 52 confirmed chemical attacks by ISIS have been documented we can see that most of them have taken place against Kurdish both from Iraq and Syria, in our opinion this could be related to a correct ISIS think about the lower readiness of Kurdish against this kind of weapons especially because in theory they haven’t get NBC equipment and training so they are very exposed to gases. Also the use of the agents tends to be more psychological than tactical.

At the moment the degree of mortality reached suggests the use of some common chemical agents like the sarin, the chlorine or the mustard gas, the three present in the Syrian inventory, but fortunately none of those is one of the “top tier” gases of the Syrian government which are the tabun and the VX. From those agents on hands of ISIS the sarin is by far the most powerful.

Training

Of couse the different weapons of ISIS may require different trainings but above all a light infantry training is probably the one that ISIS has been mainly providing, this comprises the use of assault rifles, machine guns, hand grenades, RPGs, basics about movements, fire and maneuver, camouflage, orientation, close combat, basic field fortifications…

Some normal units probably get a specialized training about ATGMs, artillery, snipers, MANPADs, mortars, recoilless rifles and in certain occasions about armored vehicles.

A big part of ISIS comprising experienced yihadis do not need training and also a big part of the local militias supporting them are badly equiped and not very trustable so they probably don’t receive a good preparation.

Finally the core of their recently erected force comes from people and volunteers recruited inside and outside the Caliphate, then they are probably classified, most of them have no military experience but a few may have done the military service or even have served in Syrian or Iraqi army and so they could have very valuable experience as mechanized infantry, light infantry or tanks, if so they may receive new specific training and been sent to those especial units.

It is very likely that most of the light infantry training and especially that locally recruited is trained at its own Wilayat to take advantage of their known of the terrain, society and climate, but this arises the question about their training standards.

We have seen how pupils from ISIS held territory get some ISIS-edited books, so if it has happen at the educational level it is very likely that it has also happened at the military level and so they have produce their own brief and adaptative military manuals for the training camps and their instructors.

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ISIS edited English book for their pupils

Unfortunately we don’t have much information about ISIS training and especially about their local recruiting system, their training philosophy or the duration of the instruction phase.

Deductions about their military organization

The main civilian administrative unit of ISIS is the governorate (Wilayat) with a governor and his subordinates and advisors.

The growth of ISIS was too large and too fast, especially in the case of  Syria where they were not as present as in Iraq before 2013, their fast evolution adding groups of globalist yihadis, Chechens, Iraqis and Syrians in both scenaries with huge fronts comprising deserts and towns, desertic and mediterranean climate, and been  facing very different threats including Iraqi Kurdish, Syrian Kurdish, rebels from Syria, Turkish supported forces, SAA, Iranian militias etc could not have been done without a great level of decentralization, but the problem arrives when we try to decide what is the true level of military decentralization.

Let’s take the defense of Al-Bab as an example, was it just a defense organized by the corresponding Wilayat or there was a declared  theatre of operations charged to one commander independent from the Wilayat? In our opinion the tactical defense in normal situations is mainly responsability of a Wilayat and its commander by providing most of the resources needed to successfully accomplish the mision, while there must be a certain degree of coordination with the Central HQ to apply for new resources and some big strategic or operational operations are prepared by the Central HQ that sends specific elite units and commanders to the area.

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Outdated map of ISIS Wilayats

There could be a high level of central control over some especial units like tanks, conventional artillery, suicides, drones, highly experienced fighters from outside or MANPADs to be provided at critical moments. At first look we may think that with the increasing pressure of air supremacy the movements may have get more difficult and so the move of fighters and material from the Central HQs in Mosul or Raqqa at distant places is very risky, but this is probably mitigated by placing the bases and training camps near the most likely operational theatres, by this way the Central HQ just would need to give the orders and the especial units would be relatively close to their destinations and so the possibility of been caught by enemy aircraft largely decreases.

Also it is very likely that apart from the political orders and some basic military instructions the autonomy about planning and acting in the battlefield is very high and especially in everything referred to warfare material, for example the Chechens units probably retain a certain degree of autonomy in the battlefield and they buy or get their own weapons from loot, black market or ISIS arsenals at their will.

Finally ISIS presents us a very monolithic and solid image but would be interesting to know how the hierarchy works among different human military groups like Chechens, tribes, Syrians or Iraqis because the existance of so much differences among those groups that sometimes are even lobbies inside ISIS can make the Caliphate much splitted than we actually think.


I would like to especially thanks to Historico for his excellent article about the use of tanks by ISIS and also to Purple Olvie for his excellent work about ISIS VBIEDs and to Oryx for his nice cover of some ISIS battles in its blog.

You can help me to do more articles by donating me some money via paypal here.

If you want to contact me for questions or to write an article for you, you can contact me on minstertipo@gmail.com orat my Twitter account @MinsterTX.

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China A2/AD

En este artículo escrito por mi y publicado en Ejércitos.org se aporta una visión bastante más crítica y escéptica de lo que viene siendo habitual acerca de las capacidades chinas para llevar a cabo la estrategia A2/AD contra Taiwan y EEUU.

This article provides us a much more critical and skeptical point of view than commonly seen about the Chinese true capabilities to make its A2/AD strategy really effective.

http://www.ejercitos.org/2017/01/18/refutando-las-capacidades-del-material-militar-chino/

Anaconda 2016, Cuba

In this article we are going to do a fast ID of images recorded about the recently done Cuban national defense exercise “Anaconda 2016”.

Special thanks to Oryx for his great article about Cuban fighting vehicles

En este artículo vamos a hacer una breve identificación de los vehículos que hemos podido observar durante los ejercicios de defensa nacionales de Cuba “Anaconda 2016”.

Agradecimiento especial a Oryx por su excelente artículo sobre los vehículos de combate de Cuba.

aap-t-130
APP-T-130
bmd-1
BMD-1
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BMP-1
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BRDM-2 modified to have transport capabilities. BRDM-2 modificado para tener capacidad de transporte de tropas
brdm-2-local
Modified BRDM-2 with a 120 mm M-1938 mortar. BRDM-2 modificado con un mortero M-1938 de 120 mm
btr-50
What looks like a BTR-50. Lo que parece un BTR-50
btr-60pb-2
BTR-60PB
btr-60pb
BTR-60PB
jupiter-i-o-ii
Júpiter I or II
l-39zo
L-39C
s-125-sobre-t-55
S-125
mi-8tbk
Mi-8TBK
t-34
Unknown name, local variant it is a T-34 chassis with KS-19 gun. Nombre desconocido, fabricación local, es una barcaza de T-34 con un cañón KS-19
t-55a
T-55
t-62-obr-1967
T-62 Obr. 1967
t-62-obr-1972
T-62 Obr. 1972
t-62m
T-62M
torre-zsu-57-2-en-buque
ZSU-57-2 turret on ship. Torre de un ZSU-57-2 sobre un barco
zis-2-o-zis-3
What looks like a ZiS-2 or ZiS-3 AT gun. Lo que parece un cañón AT ZiS-2 o ZiS-3
uav-unknown
Unknown UAV. Dron de reconocimiento desconocido

Artillería de tubo en Siria

The same article in English

En este artículo trataré de hacer una recopilación de toda la artillería de tubo y remolcada principalmente diseñada para realizar tiro parabólico  que ha entrado en combate o podría hacerlo en un futuro en Siria.

La labor de la artillería consiste en dañar la moral enemiga, destruir blancos concretos desde la seguridad que proporciona la distancia, mantener las cabezas del enemigo gachas mientras las fuerzas propias avanzan, provocar un efecto de shock previo al ataque y llegado el punto casi toda la artillería de tiro parabólico puede ser usada para realizar tiro tenso y dar fuego d apoyo, modalidad especialmente típica en Siria y en la doctrina soviética.

En principio cuando realiza tiro parabólico sus objetivos son blancos desprotegidos como vehículos sin blindaje o infantería en campo abierto, así como posiciones estáticas como búnkers, nidos de ametralladoras, casamatas reforzadas etc

La munición que con mucho es más común en este tipo de artillería es la HE (High Explosive o Altamente Explosiva, AE) especialmente diseñada para provocar una gran explosión y desperdigar metralla en todas las direcciones, de ahí que habitualmente no se use contra vehículos.

Ahora bien según las experiencias soviéticas obtenidas durante la Segunda Guerra Mundial todas las piezas de artillería cuentan con un porcentaje de proyectiles perforantes para que llegado el punto puedan destruir vehículos que cuenten con blindaje que de otra forma difícilmente podrían ser destruidos.

En este artículo no incluiré la artillería de diseño casero.

Sí estás interesado aquí tienes otros artículos a cerca de artillería en Siria:

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***D-32 total pieces is a mere estimation **** El D-74 en realidad es un Tipo 59 chino de calibre 130 mm

 

S-23

Este es un cañón pesado soviético diseñado a principios de los años 50 con un enorme calibre de 180 mm y un alcance con munición normal que puede llegar a los 30 kmtrs.

Este tipo de armamento normalmente se encontraba en fuerzas de reserva de unidades de tamaño superior a la división o en unidades de artillería pesada especialmente constituidas para operar este tipo de mastodontes.

En el caso de Siria según el SIPRI se suministraron 25 piezas de segunda mano durante el año 1974 sin embargo este dato debe ser erróneo ya que estas piezas participaron en la guerra del Yom Kippur de 1973. No obstante parece plausible que en realidad llegaran a principios de 1973 ya que en aquel año según el SIPRI se frmó el acuerdo para su entrega.

A su vez de estas 25 piezas en Siria apenas se han encontrado fotografías de una o dos que eso sí parecen encontrarse en perfectas condiciones.

Por su propia naturaleza es un arma mucho más compleja y que requiere un esfuerzo logístico plausiblemente superior al de cualquier otra pieza de artillería remolcada hoy día en Siria, esto es por su gran tamaño y peso que requieren de medios de transporte especiales, vehículos adicionales para llevar su pesada munición y tropas especialmente adiestradas en su uso.

Todos los defectos anteriores unidos a una guerra de Siria en que el único posible operador asiduo de esta arma sería el régimen de Assad cuyo ejército se encuentra muy desgastado y con una estructura probablemente cada vez más debilitada y decadente hacen que el S-23 seguramente sólo sea usado en situaciones muy concretas, y en especial en operaciones de asedio.

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S-23 en Siria

ML-20

Este es un cañón soviético de diseño anterior a la 2ª Guerra Mundial que se caracteriza por su calibre de 152 mm y su alcance de aproximadamente 17 kmtrs.

En 1966 la URSS y Siria firmaron el acuerdo de suministro de 200 piezas de segunda mano, dicho contrato fue efectuado a lo largo de los años 1967 y 1968.

Es un cañón ya de por sí antiguo en los años sesenta cuando fueron vendidos de segunda mano, es por ello que probablemente estaban almacenados en la reserva. Quizás por eso es un arma que no se aprecia normalmente en Siria.

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ML-20 en Siria

D-1

El D-1 fue un cañón diseñado a mediados de los años 40 en plena Segunda Guerra Mundial en la URSS.

Se caracterizaba por un gran calibre de 152 mm y un alcance relativamente reducido de unos 12 kmtrs.

Según el SIPRI 200 de estos cañones fueron suministrados por la URSS a Siria entre los años 1974 y 1976.

Lo cierto es que hasta el día de hoy no ha sido identificado ni uno en Siria donde probablemente permanecen almacenados en la reserva.

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D-1 expuesto en un museo

2A65 “MSTA-B”

Estamos ante un cañón producido en la antigua URSS y Rusia desde mediados de los años 80 y con un alto calibre de 152 mm, la contrapartida rusa al típico 155 mm de la OTAN. Su alcance es de unos 25 kmtrs. aproximadamente.

De alguna forma vino a sustituir al ya por entonces anciano aunque eficaz D-20 cuyo calibre comparte.

El MSTA-B ha llegado a Siria desde mediados de 2015 junto a la escalada en la participación y envío de material por parte de Rusia.

Se desconoce el número total en Siria pero no obstante por el número de imágenes del mismo está claro que no estamos ante unas pocas piezas aisladas y que hay varias decenas de 2A65.

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2A65 MSTA-B en Siria

D-20

Es un cañón soviético diseñado a mediados de los 40 y que a su vez iba a sustituir a diversos cañones en el arsenal soviético, como el ML-20 o el D-1  entre otros. Cuenta con un calibre de 152 mm relativamente común en el mundo en general y en Siria en particular.

Al igual que el 2A65 el D-20 ha llegado a Siria desde mediados de 2015 junto a la escalada en la participación y envío de material militar por parte de Rusia.

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Combatientes afganos junto a un D-20 en Siria (fuente)

M-46

Estamos ante un cañón de calibre 130 mm diseñado en la URSS a finales de los años 40 y ampliamente suministrado a las naciones aliadas de la Unión Soviética a lo largo de la guerra fría.

Es junto con el D-30 la pieza de artillería remolcada de tubo más común hoy día en Siria por eso es habitual encontrarlo en manos de grupos de todo corte por todo el país.

Tiene un alcance de unos 28 kmtrs. pero a raíz de la falta de entrenamiento muchos grupos los utilizan para realizar fuego directo sobre posiciones enemigas.

Según el SIPRI 650 M-46 de segunda mano fueron transferidos por la URSS a Siria entre los años 1973 a 1975, desde entonces resulta obvio que el M-46 ha constituido la columna vertebral de las unidades de artillería del Ejército Árabe Sirio (EAS).

Además con el mismo se han creado de forma doméstica piezas de artillería autopropulsada. (enlace al artículo)

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M-46 en Siria

Tipo 59

Es un cañón de calibre 130 mm que data de mediados de los años 50 y que fue diseñado China como copia del D-74 soviético. Tiene un alcance de unos 24 kmtrs.

Nació a la par que el M-46 al que de hecho se parece enormemente en todos los aspectos, salvo en el freno de boca conceptualmente muy diferente.

Se desconoce en que año o cuantas piezas fueron suministradas, pero lo cierto es que en un museo militar de Damasco se encuentra expuesto y se reclama que participó en la guerra del Yom Kippur de 1973.

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Tipo 59 capturado por Daesh en Khanasir, Siria

D-30

Su producción comenzó a principios de los años 60 y desde entonces hasta hoy día permanece siendo producido y usado por numerosos ejércitos. Además numerosos países como Iraq, Irán, Serbia o China han fabricado sus propias versiones.

Posee un calibre de 122 mm, un alcance de unos 15 kmtrs, y ha sido usado como base para el diseño de piezas autopropulsadas como el 2S1 Gvozdika.

Su principal característica reside en un diseño relativamente ligero (apenas tres toneladas) y una buena capacidad de fuego directo e indirecto. Además lo anteriormente dicho repercute en la rapidez con que puede ser posicionado para el disparo y a continuación reposicionado o dispuesto para engancharlo a un remolque.

En conjunto el D-30 es sin lugar a dudas uno de los diseños de artillería soviéticos más exitosos y es por ello que es una de las piezas de artillería más populares hoy día en Siria.

Según el SIPRI 300 D-30 fueron suministrados por la URSS entre 1973 y 1976. Por otro lado en principio no se sabe que otros países potenciales suministradores de D-30 a Siria; como China, Serbia o Irán lo hayan suministrado finalmente pero desde luego no es una opción descartable.

Encontramos dos variantes:

D-30 versión de base

Fue la primera versión diseñada del D-30.

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D-30 en Siria, de la primera versión en ser producida en serie

D-30A

Fue la siguiente versión a la de base, es la que hoy día utiliza habitualmente el ejército ruso y se diferencia de la anterior en el freno de boca.

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D-30A en Siria

Además con el mismo se han creado de forma doméstica piezas de artillería autopropulsada. (enlace al artículo)

D-32

El D-32 es la versión del D-30 de 122 mm diseñada para ser montado sobre la pieza de artillería autopropulsada 2S1 Gvozdika.

Es una pieza relativamente rara en tanto en cuanto es remolcada, hay tantos D-32 como 2S1, pero en esta variante local montada tan sólo unos pocos. (Si quieres saber más sobre este cañón en Siria, haz clic aquí)

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D-32 en variante doméstica remolcada en Sria

M-30

Estamos ante un cañón de 122 mm soviético diseñado a finales de los años 30. Tiene un cañón corto y su alcance está entorno a los 11 kmtrs.

Según el SIPRI entre los años 1955 a 1957 y 1966 a 1969 la URSS entregó 200 y 300 de estas piezas respectivamente a Siria, probablemente eran de segunda mano ya que en teoría por entonces (1955) el M-30 había dejado de ser fabricado.

Desde entonces parece que es un arma que o bien estaba en la reserva o bien estaba siendo usada únicamente por unas pocas unidades de artillería.

Es un obús relativamente ligero por lo que puede ser especialmente útil para el combate en montaña donde resulta complicado desplegar artillería de cierto calibre a raíz del mal estado y climatología propia de las carreteras alpinas. Quizás por eso la mayor parte de las piezas que vemos se hayan en la provincia de Latakia, la más montañosa de toda Siria.

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En primer plano un M-30 en Siria
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M-30 en Siria

A-19

Pieza de artillería diseñada en la URSS a finales de los años 30 con un calibre 122 mm y un alcance de unos 20 kmtrs.

Fueron suministradas a Siria unas 300 piezas de segunda mano entre los años 1967 y 1969. Con toda probabilidad una parte de esos 300 se ha perdido a lo largo de los conflictos, o han sido sustituidos por piezas más modernas como el D-30.

Lo cierto es que a pesar de que hay alguna imagen es una pieza rar vez avistada hoy día en Siria.

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Una de las pocas imágenes de un A-19 en Siria

M-18/61 copia yugoslava del leFH-18M alemán

El M-18/61 es una copia yugoslava del cañón leFH-18M alemán que equipaba el grueso de las formaciones de la Wehrmacht, se le diferencia de su hermano alemán por los ejes de sus ruedas. Tiene un calibre de 105 mm.

No está claro cuando fueron suministrados a Siria, pero seguramente vienen de antes de la Guerra de los Seis Días de 1967. El hecho de que se haya visto a hombres bastante mayores de unos sesenta años puede darnos una idea a cerca de ello.

En cualquier caso apenas se han encontrado unas pocas piezas (cuatro) y la mayor parte en manos de Ahrar al Sham. Probablemente las cantidades de munición disponibles son muy limitadas.

Además como curiosidad estos cañones como parte de su sistema para controlar el retroceso utilizan nitrógeno que se almacena en una especie de bombonas alargadas que lo contienen y que suelen hallarse tiradas junto al cañón.

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M-18/81, copia del leFH-18M alemán en Siria. Nótese de nuevo la edad de su operador

Seguir leyendo “Artillería de tubo en Siria”

Cañón remolcado D-32

If you want to read this article in English click here.

El cañón D-32 fue una variante del D-30 diseñada para la pieza de artillería autopropulsada Gvozdika 2S1 con calibre 122 mm y un alcance de unos 15 kilómetros con la munición AE (Altamente Explosiva, HE) más común.

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Plano del D-32
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2S1 Gvozdika equipado con el D-32 de 122 mm en Siria

Más concretamente dentro del D-30 desciende del D-30A, lo que podemos saber gracias a su freno de boca, muy diferente del de los primeros D-30. A su vez a este D-30A modificado le añade un extractor de humos sobre la zona central del tubo, lo que da como resultado el D-32.

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De izquierda a derecha: primera versión del D-30 y D-30A del que proviene el D-32

Obviamente en Siria hay tantos D-32 como Gvozdika, y según el SIPRI Siria recibió entre 290 y 400 Gvozdika durante los años 1982 a 1986.

Lo cierto es que el Gvozdika es la pieza de artillería autopropulsada más común en Siria, y así como el 2S3 equipa a las mejores unidades del régimen el 2S1 equipa al ejército regular, debido a esto, así como a su alto número gran cantidad de 2S1 han sido destruidos o capturados por grupos rebeldes.

Dentro de los destruidos puede ocurrir que el vehículo como tal quede completamente destruido pero que el cañón principal haya sobrevivido o que realizándose unas reparaciones puede volver a ser puesto a punto, es quizás por ello que en Siria han aparecido por lo menos dos imágenes de cañones D-32 remolcados.

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2S1 Gvozdika destruido en Siria, nótese que el cañón podría estar dañado pero no destruido

Que dichos cañones estén siendo remolcados es síntoma claro de que el vehículo que los portaba fue destruido. Otra posibilidad es que es mucho más fácil el mantenimiento de un vehículo civil que pueda remolcarlo al del mantenimiento de un Gvozdika que no deja de ser un chasis basado en el viejo PT-76 con una complejidad logística y mecánica muy superiores.

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D-32 remolcado y modificado localmente en Siria
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D-32 remolcado y modificado localmente en Siria

Respecto a la cuestión de la munición no debería existir ninguna clase de problema y obviamente seguiría siendo compatible con los proyectiles de 122 mm que pueden disparar los D-30.

Por último la cureña sobre la que se ha colocado es la de un M-46 de 130 mm, tal y como se puede apreciar comparando las llantas de las ruedas de ambas piezas.

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D-32 montado sobre la cureña de un M-46
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M-46 de 130 mm, nótese que la llanta de la rueda es la misma que la del anterior, lo que denota que comparten cureña

Resulta una solución muy ingeniosa esta que se ha realizado en Siria y desde luego permite explotar al máximo recursos que de otra forma serían desaprovechados en una guerra de desgaste como la de Siria.

Towed D-32 gun in Syria

Si quieres leer este artículo en español haz clic aquí.

Excuse my English as far as It is not my strong point and this is my first serious article in the language.

The D-32 gun is a variant of the D-30 designed for the self-propelled artillery piece Gvozdika 2S1-caliber 122 mm and a range of about 15 kilometers with the most common HE ammunition.

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D-32 plan
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2S1 Gvozdika in Syria equipped with 122 mm D-32 gun

More specifically the D-32 descends from the D-30A, what we know thanks to the muzzle brake, very different from that of the first D-30s. Also this modified D-30A adds a fume extractor on the central part of the barrel resulting the D-32.

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From left to right: first D-30 variant and D-30A from which comes the D-32

Obviously in Syria there are as many D-32s as Gvozdikas. According to the SIPRI Syria received between 290 and 400 Gvozdikas between 1982-1986.

The truth is that the Gvozdika is the most common self-propelled artillery piece  in Syria, and as the 2S3 equips the best rate government units the 2S1 equips the regular army, because of this, as well as because of its high numbers a lot of 2S1s have been destroyed or captured by rebel groups.

Within destroyed it may happen that the vehicle as such is completely destroyed but the main gun has survived or performing some repairs may be re-tuned, this is perhaps why in Syria have appeared at least two images of D-32 towed guns.

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2S1 Gvozdika destroyed in Sria, note that the main gun could be just damaged but not destroyed

That these guns are towed is clear sign that the vehicle  that was carrying them was destroyed. Another possibility is that it is much easier to maintain a civilian vehicle that can tow the D-32 than maintain a Gvozdika that it is based on the old PT-76 chassis with far superior logistics  and mechanical complexity.

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Homemade towed D-32 in Syria
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Homemade towed D-32 in Syria
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Homemade towed D-32 in Syria

On the issue of ammunition should not be any kind of problem and obviously towedD-32 would remain compatible with the same 122 mm ammunition fired by the D-30.

Finally the carriage on which is placed comes from an M-46 130 mm field gun, as can be seen by comparing the wheel rims of both pieces.

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D-32 mounted on M-46 carriage
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M-46 130 mm, note that the rim of the wheel is the same as that of the image above, what shows that they share the same carriage

It is a very ingenious solution that has been done in Syria and certainly allows to fully exploit resources that otherwise would be wasted in a war of attrition as that of Syria.

Armamento de la Alemania nazi en Siria

Entenderemos por armamento nazi todo aquel que fue diseñado en el II Reich, III Reich o República de Weimar y que fue inscrito en el inventario oficial de las fuerzas armadas alemanas en la época del régimen nacionalsocialista (1933-1945) . Además incluiré las versiones de posguerra directamente derivadas de la MG-42 por considerarlas extremadamente similares.

Inventario estimado

MP-44: 5.000 aproximadamente

Máuser C96: 1, probablemente más, posiblemente son copias

MG-34: 2-3, probablemente unas pocas más

MG-42, MG-3, MG-1: 3 a 5 confirmadas, probablemente unas pocas más

Máuser 98k: 2, probablemente más

LeFH-18M o M18/61: 3 confirmados, puede que haya alguno más. Su munición se limita a la que se haya almacenado en Siria

LeFH-18M o M18/61

Es la única pieza de material pesado alemán de la Segunda Guerra Mundial que ha participado en la guerra de Siria.

Fue una pieza estándar en la Wehrmacht entre los años 1939 a 1945, posteriormente de la misma forma en que probablemente llegaron las MP-44, MG-34 y MG-42 también llegó el LeFH suministrado por países pertenecientes a la URSS. Por otra parte el equivalente al 18M era un cañón yugoslavo llamado M18/61 que también pudo haber llegado a Siria y que no era más que una copia con unos ejes de rueda diferentes al alemán, y que me hacen dilucidar que en realidad es un M18/61, no obstante el cañón es tan sumamente idéntico que igualmente lo llamaré LeFH-18M.

Su calibre es de 105 mm y su alcance máximo de unos 10 kmtrs. a pesar de ello es una pieza totalmente anticuada. La versión concreta es la LeFH-18M y tal y como me comentó Oryx se distingue de otras versiones gracias al freno de boca.

Lo cierto es que en Siria hay por lo menos tres piezas que han entrado en combate en mayo y agosto de 2015 respectivamente tal y como se aprecia en los dos primeros vídeos. El tercer vídeo también data del verano de 2015. (vídeo 1vídeo 2vídeo 3)

En el caso del segundo vídeo se aprecia como es un anciano el que parece realizar todos los cálculos de tiro y el que “enseña” a un miliciano a tirar del cordel para disparar el cañón. Apuesto a que ese anciano hace unos 50 años estuvo en el ejército sirio y operó el LeFH-18.

Los cañones en sí parecen estar en buen estado, aunque el hecho de que permanecieran por décadas en la reserva indica que probablemente han necesitado algún tipo de mantenimiento antes de ser usados.

En cuanto a la munición resulta obvio que junto a las piezas se suministraron cantidades importantes de proyectiles ya que de hecho en la foto de abajo se aprecia un montón muy bien apilado de contenedores de proyectiles de artillería.

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A la izquierda se aprecia la pirámide de contenedores para proyectiles que de hecho parecen en su mayoría vacíos, lo que indica que el arma ha sido usada intensamente

Además resulta curioso porque en ambos vídeos se aprecia una especie de “bombonas de oxígeno” similares a las usadas por los submarinistas. Y no es una coincidencia, esas botellas con toda probabilidad contienen nitrógeno que se usa para limitar el retroceso del arma. No estoy seguro al cien por cien ya que no he hallado información al respecto pero creo que dicho nitrógeno se introduce en una especie de tubo que sobresale en el lateral derecho del cañón.

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Bombona de nitrógeno junto al LeFH-18M, en el segundo vídeo de agosto de 2015 se aprecian unas botellas similares de color gris.
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LeFH-18M en mayo de 2015, Siria. Nótese que el cañón pertenece a Frente Islámico y dentro de este a Ahrar al Sham
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LeFH-18M durante agosto de 2015 en Siria. En la foto se aprecia al anciano que parece ser un veterano en la manipulación de este cañón. También en el lateral derecho se aprecia claramente el tubo en el que se introduce el nitrógeno para frenar el retroceso
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Mismo LeFH-18M de agosto de 2015 en Siria tras haber sido disparado. A la izquierda del mismo se aprecian las reconocibles botellas
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LeFH-18M del tercer vídeo, nótese las bombonas de nitrógeno tumbadas a la izquierda del cañón
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LeFH-18M del tercer vídeo

Sturmgewehr 44

El Sturmgewehr, que significa literalmente “rifle de asalto”, más conocido como MP-44 o StG-44 y menos conocido como MP-43 es considerado por muchos, incluido el que escribe como el primer rifle de asalto de la historia (con permiso del Fedorov)

Su diseño comenzó en 1942, entró en servicio de forma limitada en 1943 y su debut en grandes cantidades llegó a partir del año 1944. Utilizaba un innovador calibre 7,92 x 33 mm Kurz a medio camino entre las balas para corta distancia 9 x 19 mm  Parabellum usadas en los MP-40 y las balas para muy larga distancia de 7,92 x 57 mm de los rifles de cerrojo.

Al fin y al cabo ese es el objetivo del rifle de asalto, cubrir distancias intermedias en el campo de batalla sin llegar a ser un rifle de precisión pero con capacidad para responder allí donde una pistola o un subfusil no llegaría.

En Siria se han encontrado 5.000 MP-44 en un arsenal capturado por los rebeldes en agosto de 2012 tal y como se aprecia en este vídeo. Las armas a pesar de estar amontonadas con total desorden parecen estar en perfecto estado.

Justo un mes después, el 10 de septiembre el ejército sirio interceptó un camión que iba de Hama a Homs cargado con varias armas entre las que había un MP-44 que con toda probabilidad procedía del arsenal capturado. (fuente)

Lo cierto es que cuando Siria se preparaba para la que posteriormente fue la Guerra de los Seis Días se armó precipitadamente de ingentes cantidades de armamento ligero y pesado. Entretanto sus aliados de la URSS tenían un importante e inservible inventario de armamento alemán capturado de la 2ª GM, así que se lo suministraron, ello sumado a las compras que este país hizo en el extranjero provocó una amalgama insólita de material militar.

Baste decir que allí acabaron T-34-85 combatiendo junto a 17 Panzer IV comprados a España, y cazacarros Jagdpanzer IV entre muchos otros. Junto a este material es probabilísimo que se entregaran los MP-44.

El MP-44 a pesar de ser el primer rifle de asalto era un arma aceptable con un mantenimiento y manejo sencillo y fiable, y un cartucho bastante potente. Eso sí, es muy probable que su munición se suministrara en cantidades importantes pero limitadas.

Después de que los rebeldes encontraran aquellos 5.000 MP-44 han ido apareciendo fotos de estos rifles siendo usados en combate, lo que en mi opinión hace ver que seguramente cerca de aquellos MP-44 se almacenaba una cantidad importante de balas de 7,92 x 33 mm Kurz.

A su vez una cierta cantidad de StG-44 han sido vistos montando diferentes tipos de miras telescópicas, la utilidad de las mismas reside en que permiten al soldado hacer las funciones de un tirador selecto con mayor capacidad que un soldado normal en disparos a cierta distancia, si a esto le unimos la gran potencia de su bala Kurz el MP-44 podría ser adecuado para equipar a un tirador selecto.

Por último el cañón del MP-44 tiende a calentarse rápidamente por lo que habitualmente se agarra desde el cargador para apuntar, a no ser que se usen unos guantes especiales para dispararlo. En el momento en que se utiliza el cargador como punto de apoyo su precisión disminuye ostensiblemente.

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MP-44 modificado para ser disparado por control remoto en Siria
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MP-44 en Siria
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MP-44 con mira telescópica en el norte de Alepo, Siria 2016

Máuser C96

A lo largo de la Segunda Guerra Mundial las dos pistolas reglamentarias más típicas de la Wehrmacht fueron la Luger P08 y posteriormente la Walther P38, sin embargo y aunque era menos numerosa la C96 también estuvo en servicio en la Luftwaffe.

La C96 fue diseñada en 1896 en la Alemania del II Reich, posee un raro calibre 7,63 x 25 mm que hoy día sería muy difícil de encontrar en Siria. Utiliza cargadores de 10 balas.

Es muy probable que las pocas C96 encontradas en Siria e Iraq sean en realidad copias probablemente de origen chino que en realidad usarían un calibre 7,62 x 25 mm Tokarev de origen soviético y que a su vez es hermano del 7,62 x 25 original. Sin embargo el 7,62 x 25 mm es mucho más común en Siria.

La C96 es un arma considerada elegante y típica de coleccionista, por lo tanto es cuestionable su uso en combate ya que de hecho su alcance preciso seguramente no supera los 100 metros.

Este arma habitualmente lleva una culata de madera para ayudar a aumentar la precisión a la hora del apuntado, no obstante en principio dicha culata es prescindible.

Por último respecto a las cantidades hoy día en Siria parecen más bien bajas, no obstante es probable que se pueda adquirir en el mercado negro como objeto de lujo a un alto precio.

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Este armero de Jaish Al Islam expone entre otros una Máuser C96 con culata de madera

MG-34

La ametralladora multipropósito MG-34 fue la principal ametralladora en dotación en las fuerzas armadas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial.  Podía ser usada en múltiples roles en función de la configuración. Desde ametralladora coaxial o arma principal de los vehículos blindados hasta arma antiaérea de corto alcance pasando por arma de las unidades de apoyo siendo esta última la versión encontrada en Siria.

Emplea la potentísima bala de 7,92 x 57 mm Máuser y tiene una cadencia de entre 600 y 1.000 disparos por minuto.

Un poco como ocurrió con los MP-44 parece muy probable que esta arma haya acabado en Siria a raíz de ese material sobrante de la 2ª GM exportado desde las naciones de la antigua URSS hasta Siria antes de la Guerra de los Seis Días (1967). No en vano algunas MG-34 por un procedimiento similar acabaron en manos de las fuerzas norvietnamitas en la guerra de Vietnam contra EEUU.

Algunas MG-34 pueden proceder de los carros Panzer IV que España le vendió a Siria y que al parecer portaban esta ametralladora.

Consume mucha munición que a su vez es muy difícil de encontrar, además es muy delicada y requiere de un mantenimiento continuo.  También necesita cambiar el cañón cada cierto número de disparos.

No obstante las cantidades vistas en Siria no tienen nada que ver con el MP-44 ya que de hecho yo hasta ahora sólo he encontrado dos imágenes.  Eso sí, ambas nos presentan unas MG en perfecto estado, por lo que no me extrañaría que hubieran sido sacadas de algún tipo de arsenal donde podría haber algún ejemplar más.

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El hombre con gafas de sol a la derecha lleva una MG-34 con munición. Foto de rebeldes en Latakia, finales de abril de 2012
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MG-34 capturada en perfecto estado en Siria

MG-42 y MG-1/MG-3

Lo cierto es que la MG-34 era demasiado compleja a la hora de ser fabricada como para satisfacer las necesidades de ametralladoras de la Wehrmacht, por lo que se diseñó un arma más barata aplicando técnicas de fabricación y soluciones técnicas muy innovadoras, dando como resultado la MG-42.

La MG-42, también apodada la “motosierra de Hitler” por el característico ruido que hacia al disparar tenía una velocidad de disparo de hasta 1.200 balas por minuto y al igual que en la MG-34 era necesario cambiar el cañón cada 250 balas.

Tras la Segunda Guerra Mundial se hicieron múltiples versiones, aunque todas ellas prácticamente iguales, dichas versiones incluían cambios menores e inapreciables a no ser que se tenga físicamente el arma y se desmonte. La principal diferencia de las MG-1 y MG-3 actuales respecto a la MG-42 de la 2ª GM es el paso del potente calibre 7,92 x 57 mm Máuser al 7,62 x 51 mm de la OTAN.

Si la diferencia entre una MG-42 y una MG-3 es inapreciable, las diferencias entre una MG-1 y una MG-3 son incluso menores por lo que a no ser que dispongamos de fotos de una gran calidad no podremos saber si en Siria hay MG-42, MG-1 o MG-3.

En el caso de la MG-42 podría haber llegado a Siria de la misma forma que la MG-34 o el MP-44, en el caso de las MG-3 y MG-1 podrían existir cinco vías diferentes.

Por un lado que algunas MG-3 operadas por el ejército turco que apoya a los rebeldes hayan acabado en Siria, por otro lado que algunas de las MG-3 suministradas por Alemania a los kurdos iraquíes y capturadas a estos por Daesh acaben en Siria, versiones yugoslavas de las MG y por último y más improbables es que las MG-3 fabricadas por Irán o poseídas por Arabia Saudita hayan acabado en Siria.

La munición Máuser que necesita la MG-42 seguramente sea extremadamente difícil de conseguir, y menos aún teniendo en cuenta la cantidad de balas que consume esta arma. Por otro lado el calibre 7,62 OTAN aunque tampoco es que sea muy común en Siria se puede obtener con mayor facilidad a través de Turquía o incluso Iraq.

Teniendo en cuenta la falta de conocimientos técnicos y militares de la mayor parte de los combatientes de Siria cuesta imaginar que pudieran sacarle partido a una saga de ametralladoras tan complejas. Digo esto porque tácticas como la de disparar sin apuntar tan típicas de Siria producen un desgaste excesivo a los cañones de las MG, y además consume cantidades ingentes de una munición que además no es fácil de conseguir.

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MG-42/MG-1/MG-3 en Siria
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MG-42/MG-1/MG-3 en el norte de Alepo, Siria (2016)
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MG-42/MG-1/MG-3 en Alepo, Siria
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Rarísima mira antiaérea montada en la MG-42/MG-1/MG-3 en Alepo, Siria
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MG-42/MG-1/MG-3 en Alepo, Siria

Teniendo en cuenta que las ametralladoras vistas estaban en el área de Alepo cabe imaginar que la procedencia de las mismas se halle en Turquía.

Máuser karabiner 98 Kurz 

El Máuser 98k fue un diseño del año 1935 que tuvo gran éxito y fu exportado o producido bajo licencia en numerosas naciones. Es un rifle de cerrojo con un alcance que podría llegar hasta un kilómetro y que utiliza peines de cinco balas del potentísimo y raro calibre 7,92 x 57 mm Máuser.

Junto a los 5.000 MP-44 se aprecian imágenes de muy mala calidad pero que nos permiten confirmar que había algún que otro Máuser entre aquellos.

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Máuser 98k junto a MP-44 en el almacén capturado por los rebeldes en Siria

Además hay un coleccionista de armas que afirma que en 2011 adquirió un “Máuser sirio”.

Lo cierto es que existen diversas versiones tanto a nivel interno de Alemania como de versiones producidas bajo licencia en terceros países.

De hecho una cantidad muy importante de kar 98k acabaron en Israel y fueron utilizados por tropas de retaguardia en la Guerra de los Seis Días (1967) y en la Guerra del Yom-Kippur (1973). Algunos podrían haber sido capturados acabando así en manos sirias.

Además en Iraq se han usado por parte de grupos insurgentes en cantidades limitadas. El 98k de hecho ha sido capturado por tropas norteamericanas en numerosas ocasiones. Existe una importante venta de este tipo de rifles en el mercado negro por todo Iraq y en especial entre los kurdos iraquíes.

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Segundo Máuser 98k en el mismo almacén que el anterior en Siria

Resulta obvio que un rifle como este en operaciones reales en la guerra de Siria tan sólo podría tener un rol aceptable en el campo de batalla actual como rifle de francotirador de la misma forma en que está siendo usado el Mossin Nagant. En este papel aún puede tener una actuación más que decente ya que el 98k si se distinguía por algo es precisamente por su precisión.

Eso sí, las delicadas miras telescópicas que requeriría para disparos a grandes distancias seguramente serían extremadamente difíciles de conseguir.

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Máuser 98k en un mercado de Erbil, en el kurdistán iraquí. Nótese la mira telescópica
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Kurdos en Sinjar, Iraq en 2014. Se aprecian dos Máuser 98k de dos versiones diferentes

 

El origen de las municiones

7,92 x 57 mm Máuser y 7,92 x 33 mm Kurz

Esta potentísima munición 7,92 x 57 es la utilizada por el rifle de cerrojo Máuser 98k, y las ametralladoras MG-34 y MG-42. Por otro lado el MP-44 usa el menos potente cartucho 7,92 x 33.

Ambas municiones se podrían obtener de tres formas hoy día.

  • Es posible que cuando aquellas armas fueron suministradas a Siria como es habitual junto a ellas se suministraron cantidades importantes de munición. Si la misma no ha sido consumida a lo largo de las guerras en que ha participado Siria es posible que aún se puedan usar gracias a la susodicha munición almacenada
  • Desde Pakistán hasta Siria por todo el mundo islámico hay excelentes artesanos armeros que han demostrado ser capaces de crear imitaciones de cualquier arma o bala, en este sentido es posible que por encargo se pueda adquirir esta rara munición, eso sí puesto que la producción sería artesanal los precios probablemente serían muy altos
  • En países como Estados Unidos existen empresas que fabrican municiones de otras épocas, y la 7,92 Máuser no es una excepción, por lo que traídas directamente desde EEUU o adquiridas a comerciantes sirios que a su vez las hayan adquirido de EEUU no sería del todo imposible

En cualquier caso teniendo en cuenta la enorme cantidad de munición que consume una MG-34 o una MG-42 no parece probable que alguien vaya a molestarse en gastarse dinero en comprar munición para las mismas. Eso sí, para el 98k sí tiene más sentido ya que al buscarse la precisión comprar esta munición en pequeñas cantidades resultaría asequible.

En el caso de la MP-44 llama la atención la profusidad con que se ha usado en Siria ya que encontramos ingentes cantidades de imágenes del mismo siendo usado en combate años después de haber sido capturados en 2012. De hecho a principios de 2007 aparecieron unas imágenes borrosas en Líbano en  las que se apreciaba claramente un MP-44, lo que indica que de alguna forma disponían de munición.

Parece ser que en Serbia y Pakistán aún se fabrican balas semejantes que podrían ser empleadas en el MP-44. Además en Bulgaria se estuvo fabricando ese mismo calibre hasta los años 80.

No obstante teniendo en cuenta la gran cantidad de MP-44 que han sido utilizados muy poco tiempo después de haber sido encontrados aquellos 5.000 me atrevería a decir que al igual que ha ocurrido con el LeFH-18 junto a aquellos rifles se almacenó una importante cantidad de munición que permitió a los rebeldes usarlos rápidamente en combate.

Me parece improbable que tantos rebeldes se hubieran podido molestar en obtener su rara munición pagando precios probablemente altos en los mercados de armas de Siria.

Contrabando

Las relativamente pocas armas de origen nazi que Siria ha mantenido almacenadas hasta ahora son perfectas para los contrabandistas de armas. El porqué es claro, son armas que poca gente sabe como utilizar bien en Siria, con dificultad para encontrar munición e incluso es probable que los lugares en que fueron almacenadas sean desconocidos o no se hayan abierto desde hace más de 50 años.

Que los rebeldes encontraran la increíble cantidad de 5.000 rifles MP-44 nos debe hacer notar dos cosas. En primer lugar la gente de Siria no es consciente del valor que podrían tener en el mercado negro, ya que de otra forma hace tiempo que este tipo de arsenales habrían sido saqueados y habría cantidades ingentes de MP-44 circulando por toda Siria, Jordania, Líbano, Iraq o Palestina.

Esto de hecho ha ocurrido pero sólo a pequeña escala. Por ejemplo a principios de 2007 aparecieron un par de imágenes de un hombre en Líbano con un MP-44.

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MP-44 en manos del libanés

Los más probable es que en un momento u otro este MP-44 llegara ilegalmente a Líbano.

Además en Jordania en un registro de las fuerzas de seguridad se encontró un pequeño arsenal que incluía una MG-34 que había perdido su culata.

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MG-34 requisada en Jordania. Su precio en el mercado legal puede rondar los 3.000$ (fuente)

De nuevo esta MG-34 con toda probabilidad procede de Siria y lo cierto es que a pesar de faltarle la culta parece en excelente estado.

Este tipo de imágenes nos demuestran que los arsenales donde estas armas se guardaban se hayan semiabandonados, aunque ello no significa que las armas en su interior estén en mal estado.

Esta situación de descontrol intrínseco, sumado a la corrupción de un país de la naturaleza de Siria unido a la poca atención que se le presta a este tipo de cosas a raíz de la guerra dan como resultado obvio que todas estas joyas históricas que en mercados occidentales se pagarían a precios de miles de dólares acaben en todas partes en manos de gente que muy a menudo no sabe lo que tiene entre las manos.